Rodrigo Ricardo

¿Qué es el sinergismo? – Definición y aplicaciones de ciencias ambientales

Publicado el 8 diciembre, 2020

Sinergismo

La mayoría de las veces, cuando escuchas la palabra sinergismo, está relacionada con algo positivo. Pero sigue leyendo y verás que, a veces, no siempre es así. Pero primero, una definición. El sinergismo es cuando se obtiene un efecto mayor al combinar dos o más organismos o componentes juntos del que se obtendría al agregar los efectos de cada uno.

Por ejemplo, una sinergia muy famosa en la naturaleza es la de la anémona de mar y el pez payaso. Visite un acuario y probablemente encontrará un pez payaso nadando a través de los tentáculos de una anémona de mar. ¿Por qué? Este arreglo crea sinergia. Por sí mismos, cada uno de estos organismos es susceptible a los depredadores. Pero juntos, forman un escudo protector que los protege a ambos. Sin esta disposición, el escudo protector nunca se forma. Este escudo protector no es un escudo físico, sino más bien el resultado de la combinación de estos dos organismos. Mira, los depredadores del pez payaso se mantienen alejados del pez payaso porque la anémona de mar los picará si se acercan demasiado. Lo mismo ocurre con la anémona de mar. El pez payaso espanta a los peces mariposa que comen anémonas de mar. Entonces, juntos se ayudan a protegerse unos a otros de una manera que nunca podrían hacer solos. Eso es sinergia.


Pez payaso y anémona de mar
sinergismo

Mutualismo

Este ejemplo del pez payaso con la anémona de mar es un tipo de sinergia conocida como mutualismo en la que ambos organismos se benefician del arreglo. Otro mutualismo que existe en la naturaleza es el de las hormigas granjeras y sus hongos. Las hormigas mantienen vivos a los hongos y realmente los ayudan a crecer alimentándolos mientras los hongos producen alimento para las hormigas. Es una situación en la que todos ganan que no sería tan beneficiosa sin la combinación de los dos organismos.

Entonces, ¿cómo se puede aplicar esto a los problemas o preocupaciones de las ciencias ambientales?

Puede que se sorprenda, pero algunas cosas que puede pensar que son tan simples son las aplicaciones del mutualismo en las ciencias ambientales del mundo real. Por ejemplo, piense en los agricultores que luchan contra los pulgones. Si el agricultor es un agricultor orgánico, entonces no querrá usar insecticidas u otros químicos dañinos. Pero, ¿cómo puede proteger sus cultivos de los pulgones hambrientos? Aquí es donde entra el científico ambiental y le dice al agricultor que si planta otras plantas que atraen a las mariquitas, esas mariquitas ayudarán a mantener la población de pulgones bajo control para que sus cultivos se mantengan sanos.

Parasitismo

Otro tipo de sinergia es la del parasitismo, cuando la combinación crea un efecto negativo aún mayor. Como sugiere el nombre, uno o más de los organismos es un parásito o es dañino. Por ejemplo, el virus de la gripe se puede propagar muy rápidamente una vez que encuentra un huésped adecuado para infectar.

Los científicos ambientales pueden usar el parasitismo para ayudarlos a prevenir que sucedan cosas negativas. Por ejemplo, un estudio de caso sobre abejas encontró que la exposición a la combinación de fipronil, un insecticida y Nosema ceranae, un parásito que infecta a las abejas, provocó una tasa de muerte sinérgica en las abejas. Cuando se expuso solo al fipronil, la tasa de muerte fue del 31 por ciento, más alta que la del grupo de control con una tasa de muerte del 24 por ciento. El grupo expuesto solo a N. ceranae tuvo una tasa de muerte del 39 por ciento. La suma de estos dos grupos le da 39 + 31 = 70. Entonces, esa es la tasa de mortalidad de las abejas expuestas al insecticida o al parásito. Pero cuando las abejas se exponen a ambos juntos, la tasa de mortalidad sube al 84 por ciento y no al 70 por ciento. ¿Por qué? Porque la combinación de parásitos e insecticidas crea una sinergia que produce un mayor efecto cuando se combinan. Es por eso que ve un salto del 14 por ciento desde el 70 por ciento esperado hasta el 84 por ciento.


Una abeja
sinergias

¿Cómo es esto útil? Cuando los científicos conocen estas sinergias negativas, pueden trabajar para prevenirlas. Debido a que las abejas son importantes desde el punto de vista ecológico, es importante evitar que las abejas se expongan al parásito y al insecticida al mismo tiempo. Al educar a los agricultores, estos científicos pueden ayudar a estos agricultores a no matar abejas al no usar pesticidas que contienen fipronil.

Ejemplo de aplicación

Veamos otro ejemplo de aplicación de sinergia en el mundo natural.

A lo largo de los años, los científicos han notado el adelgazamiento de la capa de ozono. Esto significa que cada vez más ozono, O 3, entra en la atmósfera de la Tierra y más y más personas lo inhalan. Al mismo tiempo, los automóviles emiten varios gases, incluido el dióxido de nitrógeno, NO 2 . En un estudio de 1995, los científicos encontraron que cuando se exponen al ozono solo, el gasto cardíaco de una persona, lo bien que funciona el corazón, aumenta en un 1 por ciento. Cuando se expone al dióxido de nitrógeno, disminuyó en un 5 por ciento. Pero cuando la persona está expuesta a una combinación de ozono y dióxido de nitrógeno, el gasto cardíaco se reduce en un 14 por ciento, mucho más que cuando las personas están expuestas a los gases por separado.

Estudios como este ayudan a los científicos ambientales a identificar áreas que necesitan mejoras. Algunos estados, como California, ya están hablando de hacer cumplir una regla de no emisiones para los automóviles en el futuro.

Resumen de la lección

Revisemos.

El sinergismo es cuando se obtiene un efecto mayor al combinar dos o más organismos o componentes juntos del que se obtendría al agregar los efectos de cada uno.

Dos tipos principales son el mutualismo donde todos los organismos involucrados se benefician de la disposición y el parasitismo donde uno o más organismos dañan a otro organismo.

Los científicos ambientales utilizan sinergias para aprender sobre el medio ambiente y cómo ayudarlo. Usan la información para crear combinaciones positivas o para ayudar a prevenir combinaciones peligrosas.

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