Rodrigo Ricardo

¿Qué es la licuefacción? – Definición, proceso y ejemplo

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es la licuefacción?

Durante un terremoto, especialmente uno grande, la gente rara vez se preocupa por la consistencia del suelo bajo sus pies. Están más interesados ​​en encontrar un lugar seguro. Intentan salir de los edificios, alejarse de las estructuras que puedan romperse y caer y, en general, evitan cualquier cosa que pueda dañarlos. Durante un terremoto, sin embargo, hay varios efectos que pueden ser dañinos, además de lo que sucede cuando el suelo tiembla. Uno de estos efectos, la licuefacción, es particularmente extraño de experimentar.

Durante un terremoto, el suelo tembloroso puede volverse mucho menos sólido a medida que el suelo y el agua subterránea se combinan para formar un material que actúa como un líquido. Este proceso se llama licuefacción . En muchos sentidos, el suelo se convierte en algo parecido a las arenas movedizas que se encuentran en los libros para niños y en las películas de acción particularmente emocionantes. En lugar de ser sólido, el suelo debajo de sus pies, o más peligrosamente, el suelo debajo de un edificio o camino, se vuelve semisólido, capaz de permitir que objetos y personas se hundan en él. Sin embargo, en términos generales, la licuefacción no hace que el suelo se trague a las personas. El daño generalmente se produce cuando se debilitan los cimientos de los edificios.

Cómo se produce la licuefacción

El suelo debajo de sus pies está formado por múltiples capas de tierra. En todas las áreas de la Tierra, excepto en las más secas, también hay una buena cantidad de agua contenida en muchas de esas capas. Durante un terremoto, las capas del suelo se sacuden, lo que hace que se comporten de manera diferente a cuando están quietas. El agua que se absorbe en las capas del suelo comienza a viajar a través de las capas y se distribuye uniformemente. El agua también tiende a viajar hacia la parte superior porque es un poco menos densa que la mayoría de los tipos de suelo. Esta redistribución de suelo y agua es lo que hace que el suelo se convierta en un material semisólido. La licuefacción debajo de las carreteras puede causar grandes daños. En esta imagen, una camioneta ha entrado en un área de la carretera que se ha hundido debido a que el suelo debajo de ella se ha convertido en un material semisólido.

Licuefacción

Licuefacción en acción

La licuefacción puede ocurrir durante prácticamente cualquier terremoto de gran magnitud. Todo lo que realmente se necesita es suelo que no esté consolidado (básicamente, simplemente no roca sólida) y suficiente agua en el suelo. En 1964, el área cerca de Niigata, Japón, sufrió un terremoto de gran magnitud, alrededor de la magnitud 7.5 o 7.6, que causó grandes cantidades de licuefacción. Partes enteras de la ciudad de Niigata sufrieron daños debido a las condiciones de la superficie semisólida que provocaron la rotura de los cimientos de los edificios. Edificios enteros se hundieron en la tierra (solo un poco; después de todo, esta no es una película de Hollywood) y se volvieron inutilizables. Desde este terremoto, los científicos han tenido una mejor idea de las causas de la licuefacción y han diseñado edificios para resistir este tipo de daños, hasta cierto punto.

Resumen de la lección

Los terremotos tienen muchos efectos que pueden ser tanto dañinos como mortales. Uno de estos efectos, la licuefacción , ocurre cuando el suelo y el agua se mezclan en un material semisólido que puede actuar como un líquido. Un efecto del temblor del suelo, la licuefacción puede hacer que las carreteras y los edificios se hundan, provocando daños incalculables. Los científicos han utilizado grandes terremotos recientes para estudiar este fenómeno y están continuamente tratando de diseñar estructuras para resistir este problema.

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