Ciencia

¿Qué es la sílice? – Propiedades y Definición

Por Rodrigo Ricardo

Definición de sílice

Sílice es otro nombre para el compuesto químico dióxido de silicio. Cada unidad de sílice incluye un átomo de silicio y dos átomos de oxígeno.

Si nunca antes ha oído hablar de la sílice, le sorprenderá saber que probablemente entre en contacto con ella todos los días. La sílice constituye el mineral llamado cuarzo , y es el mineral más abundante en la corteza terrestre. Es el componente principal de la mayoría de la arena y el ingrediente principal del vidrio. Cada vez que toma un vaso para tomar una bebida, está usando sílice.

Los seres humanos conocen la sílice desde la antigüedad, mucho antes de que supiéramos que estaba hecha de silicio y oxígeno. El arte de fabricar objetos de vidrio con sílice se remonta a siglos. Hoy en día, existen muchos usos industriales para la sílice. Estos incluyen abrasivos, materiales de construcción, rellenos, electrónica y filtración de agua.

Propiedades de la sílice

Las propiedades de la sílice incluyen propiedades químicas y físicas como dureza, color, punto de fusión y ebullición y reactividad. La sílice en condiciones normales de temperatura y presión es un mineral sólido cristalizado. Es relativamente difícil, con una calificación de 7 en la escala de Mohs , una escala que se usa para medir la dureza de los minerales entre sí. El mineral más duro, el diamante, tiene una calificación de 10 en la escala.

La sílice pura es incolora, pero si hay contaminantes presentes en una muestra de cuarzo, es posible que tenga color. Por ejemplo, el cuarzo rosa es sílice con trazas de hierro. Esto le da un tono rosado. El cuarzo lechoso es simplemente sílice con burbujas de aire o inclusiones de líquido que hacen que el mineral parezca blanco.

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La sílice tiene puntos de fusión y ebullición muy altos: 3110 ° F y 4046 ° F. ¡Se necesita un horno grande y caliente para derretir arena de sílice y hacer vidrio! La sílice reacciona con el ácido fluorhídrico. Esta reacción se utiliza para grabar cuarzo en la industria de los semiconductores. La sílice también reacciona con óxidos metálicos como el óxido de sodio o el óxido de plomo. Estas reacciones se utilizan para producir diferentes tipos de vidrio, como el vidrio de borosilicato o el vidrio con plomo. El vidrio de borosilicato es un tipo de vidrio que puede soportar temperaturas extremas. Se utiliza a menudo en cristalería para laboratorios.

Hechos sobre la sílice

La sílice es un mineral diverso e interesante. Se encuentra abundantemente en toda la tierra y, de hecho, el oxígeno y el silicio son los elementos número uno y dos, respectivamente, más abundantes en la corteza terrestre.

La tierra de diatomeas es un tipo de roca o suelo blando que se compone en gran parte de sílice. Está compuesto por restos de antiguas algas llamadas diatomeas . Estas diminutas algas son unicelulares y están encerradas en una pared celular hecha de sílice. Cuando las algas mueren, dejan atrás sus cámaras de sílice como una pequeña roca que no se descompone. Los depósitos de estas algas se denominan tierra de diatomeas. La tierra de diatomeas tiene varios usos, incluso como abrasivo y como material de filtración. Si tiene una piscina, es posible que tenga tierra de diatomeas en su filtro. También se puede utilizar como control natural de plagas. La tierra de diatomeas absorbe el agua fácilmente. Cuando los insectos entran en contacto con él, se secan y mueren.

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Aunque la sílice no es tóxica para los humanos, la sílice cristalizada puede ser perjudicial para la salud si se inhala. Las partículas afiladas, aunque muy pequeñas, pueden dañar las vías respiratorias. Sin embargo, los investigadores recién están comenzando a considerar los posibles beneficios para la salud de consumir sílice de grado alimenticio. Ya se utiliza como aditivo alimentario para evitar el apelmazamiento y la formación de espuma y como material de relleno. Aunque los estudios aún son limitados, los investigadores creen que existe evidencia convincente de que el silicio es necesario para la salud ósea y que una deficiencia de sílice puede provocar deformidades óseas.

Resumen de la lección

La sílice también se llama dióxido de silicio. Se utiliza en una serie de industrias, incluida la fabricación de vidrio, la electrónica y como aditivos alimentarios y abrasivos. La sílice es un mineral duro con altos puntos de fusión y ebullición. La sílice reacciona con ácido fluorhídrico y óxidos metálicos. Es el mineral más abundante en la corteza terrestre. El componente principal de la tierra de diatomeas es la sílice; La tierra de diatomeas está hecha de las paredes celulares de las diatomeas antiguas. Los científicos continúan estudiando la sílice, sus usos y sus posibles beneficios para la salud.

Los resultados del aprendizaje

El objetivo de este video es ayudarlo a comprender cómo:

  • Definir sílice y enumerar de qué materiales es un componente.
  • Discutir las propiedades de la sílice
  • Vuelve a contar algunos datos sobre la sílice

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