Rodrigo Ricardo

¿Qué es un anfibio? – Definición y características

Publicado el 12 septiembre, 2020

Definición de anfibio

Quizás recuerde haber atrapado ranas en el verano cuando era niño. No fue tarea fácil acercarse sigilosamente a los resbaladizos insectores y atrapar uno en sus manos. Quizás cerca de un estanque, las ranas podrían escapar rápidamente al agua con un chapuzón. Las ranas son probablemente los miembros más reconocibles y ciertamente los más abundantes de una clase de animales conocidos como anfibios. Pero las ranas y los sapos ciertamente no son los únicos miembros de este grupo.

Los anfibios son animales que pertenecen al filo Chordata. Entre otras cosas, los animales del filo Chordata tienen columna vertebral. Los anfibios son una clase dentro del filo Chordata, y hay tres subgrupos u órdenes incluidos. Nuestros conocidos amigos las ranas y los sapos pertenecen al orden Anura. Sin embargo, dos órdenes adicionales, Urodela y Apoda, también pertenecen aquí. Echaremos un vistazo más de cerca a todos estos animales mientras exploramos el mundo de los anfibios.

Características de los anfibios

La palabra anfibio significa vida dual. Es posible que haya visto un automóvil anfibio, uno que conduce por tierra y luego se dirige directamente al agua y funciona como un bote. En el mundo de los anfibios, esta idea de la vida dual pertenece a la etapa joven y a la etapa adulta bastante diferente a la que atraviesan la mayoría de ellos. Echemos un vistazo más de cerca a las ranas como ejemplo.

Los bebés de rana nacen en el agua como pequeños renacuajos sin piernas ni pulmones. Muy parecidas a los peces, estas crías de ranas nadan con la cola y respiran por las branquias. Y luego ocurre una dramática metamorfosis. Al perder la cola y las branquias, al renacuajo le crecen patas y se transforma en una rana. Nuestra rana adulta se arrastra hasta la orilla y ahora pasa tiempo tanto dentro como fuera del agua. Por lo tanto, una vida dual.

Los anfibios tienen otras marcas comerciales definitorias que los hacen quienes son. Primero, son criaturas de sangre fría. Si le gustan las mascotas cálidas y peludas, es posible que un anfibio no sea el indicado para usted. Los anfibios están a merced del medio ambiente que los rodea. Tienen que regular su temperatura moviéndose físicamente hacia o lejos de la fuente de calor. Si es un día extremadamente caluroso, probablemente los encontrará descansando en el estanque.

Otra característica importante de esta clase de animales es el hecho de que los anfibios tienen la piel húmeda y sin escamas. Piense en atrapar esas ranas. Podías sentir la capa delgada y resbaladiza que cubría su cuerpo. Es por ello que las ranas y sus parientes deben permanecer cerca del agua en todo momento. Y no es solo porque les gusta nadar.

Los anfibios absorben el agua a través de la piel. A diferencia de sus primos reptiles que tienen escamas gruesas que cubren sus cuerpos, la piel de un anfibio es extremadamente delgada y frágil. Esto permite que el agua penetre, pero también los pone en alto riesgo de deshidratación. Entonces, sus lugares favoritos son los destinos acuáticos como estanques, lagos y pantanos.

La piel de un anfibio tiene otro trabajo crucial, que es el intercambio de gases. Las ranas y sus parientes realmente respiran a través de su piel cuando son adultos. Aunque los anfibios adultos tienen pulmones, funcionan bastante mal. Se absorbe oxígeno y se libera dióxido de carbono a través de la fina capa de estas criaturas. Por lo tanto, es aún más importante para ellos mantener su piel húmeda y protegida.

Órdenes de anfibios

Los anfibios se agrupan según dos características corporales: patas y cola. Urodela es del orden de los anfibios con ambas patas y cola. Con alrededor de 400 especies diferentes, incluidas las salamandras, una característica definitoria de un urodele es que tiene una cola que dura hasta la edad adulta. Arrastrándose por tierra con cuatro patas, este tipo puede confundirse con un reptil. Sin embargo, tras un examen detenido, se puede observar la misma piel húmeda y sin escamas que nuestros amigos ranas. Un tritón es otro ejemplo de urodele.

Ya hemos establecido que las ranas y los sapos pertenecen al orden Anura . Con más de 3500 especies, es el grupo de anfibios más rico y diverso. La característica definitoria que distingue a los anuros de los demás es que los adultos de este grupo tienen patas pero no cola. Además, como se mencionó anteriormente, es este orden el que sufre la metamorfosis de un renacuajo parecido a un pez en un adulto amante de la tierra. Las ranas y los sapos son únicos en muchos sentidos. Muchas ranas tienen una piel bien camuflada que es muy protectora contra los depredadores. Otros contienen glándulas venenosas mortales, como en la rana dardo venenosa. Sus colores brillantes advierten a otros que consumir este potencial bocadillo podría enviarlos a la tumba.

Finalmente, los más inusuales de los anfibios son los apódanos . Estos tipos parecidos a gusanos son bastante diferentes de los demás en que no tienen cola ni patas. Los apodanos podrían confundirse con una serpiente sin escamas. Con solo 150 especies, los apodanos, como las cecilias, no se ven tan a menudo como sus parientes.

Resumen de la lección

Los anfibios son una clase de animales que tienen una columna vertebral y habitan tanto en la tierra como en el agua. Muchos anfibios, como las ranas, sufren una metamorfosis, lo que significa que comienzan su vida en el agua y viven en la tierra como adultos. Las características definitorias de estas criaturas incluyen la piel húmeda y sin escamas y el hecho de que son de sangre fría. Los anfibios absorben agua y experimentan un intercambio de gases a través de su piel. Hay tres órdenes de anfibios. Los Urodeles tienen patas y cola, como las salamandras. Los anuros no tienen cola cuando son adultos e incluyen ranas y sapos. Los apodanos no tienen cola ni patas e incluyen cecilias.

Características de los anfibios


Los anfibios como las ranas llevan una vida dual
Foto de rana

Anfibios
* Phylum Chordata: tiene una columna vertebral
* Habita tanto en la tierra como en el agua
* Son de sangre fría
* Tienen la piel húmeda y sin escamas
* Absorben agua y respiran a través de la piel

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Discutir las características comunes de los anfibios.
  • Identificar los tres órdenes de anfibios y establecer sus rasgos definitorios.

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