¿Qué es un sismógrafo? – Definición, historia y hechos

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¿Qué es un sismógrafo?

Los terremotos son fascinantes y atemorizantes al mismo tiempo. ¿Alguna vez te has preguntado cómo estudian los científicos estos eventos que hacen temblar la tierra? Usan lo que se llama sismógrafo , también llamado sismómetro, que es un instrumento que mide y registra las ondas sísmicas que se mueven a través de la tierra como resultado de un terremoto.

Un sismógrafo moderno puede ayudar a los científicos a detectar terremotos y medir varios aspectos del evento:

  • El momento en que ocurrió el terremoto
  • El epicentro, que es la ubicación en la superficie de la tierra debajo de la cual ocurrió el terremoto.
  • La profundidad debajo de la superficie terrestre a la que ocurrió el terremoto.
  • La cantidad de energía liberada por el terremoto.

Los científicos miden y registran estos datos para obtener más información sobre los terremotos, las placas tectónicas y las capas de la Tierra. Los terremotos son difíciles de predecir, pero los científicos que los estudian esperan usar mediciones sismográficas para poder hacer predicciones más precisas.

Cómo funciona un sismógrafo

La idea detrás de un sismógrafo es bastante simple. Un sismógrafo básico incluye una base sólida y un peso pesado suspendido de un resorte sobre la base. Un bolígrafo cuelga del peso y un tambor giratorio con papel se coloca debajo de él en la base. La punta del bolígrafo toca el tambor. Cuando la tierra se sacude por un terremoto, el tambor gira y la pluma con peso se mueve hacia adelante y hacia atrás debido al movimiento de las ondas sísmicas. El bolígrafo registra el movimiento del tambor. El registro en papel de un terremoto se llama sismograma .

Los sismógrafos de más alta tecnología utilizados por los científicos que estudian los terremotos en la actualidad son sofisticados y precisos. Se basan en el mismo concepto que un sismógrafo simple y básico, pero utilizan componentes electrónicos, imanes y amplificadores para medir con precisión y precisión las ondas más pequeñas en la tierra causadas por terremotos.

Escalas de medida

Probablemente haya oído hablar de la escala de Richter , una unidad popular para medir la magnitud de un terremoto. Fue inventado por Charles F. Richter del Instituto de Tecnología de California en 1935 y utiliza una escala logarítmica para medir la magnitud de la onda sísmica. Debido a que la escala es logarítmica, una diferencia de una unidad representa una diferencia diez veces mayor en la magnitud de una onda sísmica. Por ejemplo, un terremoto medido como 6.0 en la escala de Richter es 10 veces más intenso que un terremoto de 5.0. Un terremoto de 7.0 es 100 veces más intenso que el terremoto de 5.0.

La escala de Richter todavía se cita a menudo en informes de noticias sobre terremotos, pero los científicos que estudian estos eventos utilizan otra escala que permite mediciones más precisas. Esto se denomina escala de magnitud de momento y se puede aplicar a una gama más amplia de tipos y tamaños de terremotos. Es logarítmica, como la escala de Richter, y similar a la escala anterior para terremotos de hasta una magnitud aproximada de 8.0. Para terremotos más grandes, la escala de magnitud de momento comienza a diferir de la escala de Richter y proporciona mediciones más precisas.

El primer sismógrafo

La historia del sismógrafo es larga. Se remonta a la antigua China. Un matemático chino llamado Chang Heng inventó y construyó el primer sismógrafo en el año 132 d. C. El sismógrafo original solo proporcionó detalles limitados sobre los terremotos. Consistía en un gran tambor de bronce con ocho dragones espaciados alrededor del borde exterior. Cuando la tierra temblaba por un terremoto, una bola caía de una de las bocas del dragón y caía en un sapo de bronce situado debajo de ella. El sonido alertaría a un observador, y el dragón particular del que cayó la bola indicaría la dirección del terremoto.

Hechos graciosos

Aquí hay algunos datos divertidos sobre los terremotos:

  • El terremoto más grande registrado en los EE. UU. Tuvo una magnitud de 9.2 y ocurrió en Alaska en 1964.
  • El terremoto más grande registrado en cualquier parte del mundo se midió en 9.5 y ocurrió en Chile en 1960.Las ondas sísmicas del terremoto chileno de 1960, el terremoto más fuerte registrado, viajaron por todo el mundo y continuaron sacudiendo la tierra durante varios días.
  • El sismógrafo simple más grande hecho con un resorte y un peso pesaba alrededor de 15 toneladas. Un sismógrafo simple que todavía se usa en México es tan alto como un edificio de 3 pisos.
  • La medición de ondas sísmicas ha ayudado a los científicos a identificar y describir las capas internas de la tierra, incluso el núcleo.

Resumen de la lección

Los sismógrafos son instrumentos que se utilizan para medir las ondas sísmicas producidas por los terremotos. Los científicos usan estas medidas para aprender más sobre los terremotos. Si bien el primer sismógrafo se fabricó en la antigua China, los instrumentos modernos de hoy se basan en un diseño simple creado por primera vez en el siglo XVIII. El diseño simple registra las ondas sísmicas utilizando un instrumento de escritura con peso y una hoja de papel en movimiento. Los terremotos se miden utilizando la escala de Richter y la escala de magnitud de momento más precisa .

Vocabulario y definiciones del sismógrafo

Sismógrafo
  • Sismógrafos : Los sismógrafos son dispositivos de medición que se utilizan para escalar ondas sísmicas causadas por terremotos.
  • Sismograma : El papel que registra los resultados y las medidas que se toman se llama sismogramas.
  • Escala de Richter : La escala de Richter es una herramienta popular que utiliza una escala logarítmica para medir la magnitud de la onda sísmica.
  • Escala de magnitud de momento: la escala de magnitud de momento es una escala de medición logarítmica similar que se aplica a una gama más amplia de tipos y tamaños de terremotos.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado la lección, estará listo para:

  • Definir sismógrafo
  • Describe cómo funciona un sismógrafo.
  • Compare y contraste la escala de Richter y la escala de magnitud de momento
  • Recordemos el primer sismógrafo y quién lo inventó.