Rodrigo Ricardo

¿Qué es una acusación? – Definición, proceso y ejemplo

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es una acusación?

Para comprender mejor qué es una acusación y cuándo se emite una acusación, es útil demostrarlo mediante el ejemplo. Digamos que una mujer llamada Annie es sospechosa del crimen de asesinato. Antes de que pueda ser arrestada, la policía lleva a cabo una investigación y recopilación de pruebas. Una vez que la policía y los fiscales creen que tienen suficiente evidencia contra Annie, presentan esta evidencia a un gran jurado. Un gran juradoes una reunión de ciudadanos que evalúa la evidencia y decide si se justifica una acusación. En este caso, el gran jurado decide si hay pruebas suficientes para arrestar a Annie. Una vez que es arrestada, espera en la cárcel por un breve período de tiempo hasta que comparezca ante un juez. En este punto, los cargos formales que enfrenta se le leen en voz alta en el tribunal. Esto se conoce como acusación penal.

Una acusación es un documento formal que enumera los cargos que enfrenta un acusado. Para nuestro escenario, el propósito de esta acusación en particular es notificar los cargos penales contra Annie y brindarle sus derechos constitucionales al debido proceso. El concepto de debido proceso es que el estado debe seguir los procedimientos legales mientras acusa a un ciudadano de un delito. Esto significa que el estado no puede privar a un ciudadano de sus derechos mientras lo acusa de un delito. En este contexto, el debido proceso significa el derecho de Annie a conocer los cargos en su contra y poder ofrecer una defensa.

Proceso

El proceso de acusación varía entre jurisdicciones. En general, hay dos formas de emitir una acusación. Como en nuestro ejemplo con Annie, antes del arresto, puede haber una audiencia con un gran jurado donde se presentan pruebas. A partir de entonces, se puede emitir una acusación si el gran jurado decide que existe una causa probable para arrestar a la persona. Causa probable significa que existe una probabilidad por preponderancia de pruebas de que la persona cometió el delito. Por el contrario, se puede emitir una acusación después de que se haya realizado un arresto. Por lo tanto, en nuestro escenario ficticio, Annie podría ser arrestada primero y luego el juez presidente podría enviar el caso a un gran jurado para una audiencia sobre el asunto. Una vez más, el gran jurado necesitaría conocer el caso.

El proceso que se aplica depende de la jurisdicción en particular. Algunas jurisdicciones eligen solo acusar formalmente antes del arresto, algunas después del arresto, mientras que otras pueden decidir acusar formalmente de cualquier manera.

Acusaciones selladas y no selladas

Las acusaciones también se pueden sellar, lo que significa que la acusación se mantiene confidencial hasta que una de las partes sea arrestada después de que el gran jurado haya determinado la causa probable. La razón para sellar la acusación es proteger todas las identidades de las partes involucradas, además de permitir que la investigación continúe mientras el gran jurado decide.

Resumen de la lección

Las acusaciones siempre se emiten en casos penales. El arresto de la persona antes o después de que se emita la acusación depende de la jurisdicción donde ocurrió el acto criminal. La acusación es importante porque protege el derecho del acusado al debido proceso . Sin el uso de un documento formal de cargos, los derechos del acusado podrían verse limitados. La acusación de un delito puede tener lugar antes o después de la detención, según la jurisdicción. Finalmente, las acusaciones pueden ser determinadas por una reunión de ciudadanos llamados grandes jurados , quienes evalúan la evidencia y deciden si justifica una acusación.

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