Rodrigo Ricardo

¿Qué es una economía de mercado? – Definición, ventajas, desventajas y ejemplos

Publicado el 12 noviembre, 2020

¿Qué es una economía de mercado?

Una economía de mercado es una economía en la que la mayoría de los recursos son propiedad y están controlados por individuos y se asignan mediante transacciones de mercado voluntarias que se rigen por la interacción de la oferta y la demanda.

Las personas intercambian recursos , como dinero, por otros recursos, como bienes o servicios, de forma voluntaria en el mercado. El valor de los recursos intercambiados se basa en cuán escaso es cada recurso y cuántas personas quieren el recurso. Si la oferta de un recurso es baja, pero la demanda es alta, el precio tenderá a ser alto. Si la demanda es baja y la oferta alta, el precio tenderá a ser bajo.

El crecimiento y el desarrollo económicos en una economía de mercado están determinados por los riesgos y las recompensas (o beneficios) relativos que presenta una determinada actividad económica para los individuos. Si los riesgos son demasiado altos y las recompensas demasiado bajas, es probable que no se realicen determinadas actividades.

La participación del gobierno en la regulación de las transacciones de mercado en una economía de mercado se limita prácticamente a garantizar que las reglas del mercado se cumplan y se apliquen de manera justa a todos los participantes. Además, la participación del gobierno en la planificación o dirección del desarrollo y el crecimiento económicos es muy limitada. En la práctica, no existe una economía de mercado pura porque eso significaría que no habría impuestos sobre las actividades económicas o regulación gubernamental de las actividades económicas en absoluto.

Ventajas de una economía de mercado

Una economía de mercado tiene varias ventajas:

  • La competencia conduce a la eficiencia porque las empresas que tienen menos costos son más competitivas y ganan más dinero.
  • Se fomenta la innovación porque proporciona una ventaja competitiva y aumenta las posibilidades de riqueza.
  • Una gran variedad de bienes y servicios están disponibles a medida que las empresas intentan diferenciarse en el mercado.
  • Se fomenta la actividad económica porque necesita dinero para vivir y necesita participar en la actividad económica (a través del empleo o por cuenta propia) para ganar dinero.
  • La libertad de elección individual es posible en la medida en que el mercado ofrece opciones para trabajar, desarrollar un negocio y comprar bienes y servicios (siempre que pueda pagarlos).

Desventajas de una economía de mercado

Las economías de mercado tampoco están exentas de desventajas:

  • Existe disparidad en la riqueza y la movilidad en las economías de mercado porque la riqueza tiende a generar riqueza. En otras palabras, es más fácil que los ricos se vuelvan más ricos que los pobres.
  • El daño ambiental resulta sin regulaciones gubernamentales porque generalmente es más costoso producir de una manera ambientalmente racional, lo que reduce las ganancias.
  • Suele haber una red de seguridad social reducida, incluidos programas como el seguro de desempleo, el Seguro Social y Medicare, porque estos programas se apoyan mediante impuestos.
  • Las malas condiciones de trabajo pueden resultar de la falta de regulaciones gubernamentales porque la salud y la seguridad cuestan dinero, reduciendo así las ganancias.
  • Pueden surgir prioridades cuestionables cuando las decisiones primordiales con respecto a la producción están motivadas por las ganancias en lugar de atender las necesidades de las personas en la sociedad.

Ejemplos de economías de mercado

Como comentamos anteriormente, no existe una economía de mercado “pura”, pero Estados Unidos ofrece un excelente ejemplo de economía de mercado en el mundo real. Los gobiernos federales y estatales no participan en la producción de bienes y servicios en un grado significativo, ni determinan qué bienes y servicios se producen en la economía. Las empresas deciden qué producir en función de la demanda de los consumidores y el potencial de ganancias de cada empresa. Los individuos son libres de intercambiar su trabajo por un salario o iniciar un negocio. Los consumidores tienen acceso a una enorme variedad de bienes y servicios y pueden tener cualquier producto o servicio que deseen siempre que puedan pagarlo.

Puede comparar la economía de mercado en los Estados Unidos con la economía dirigida de la antigua Unión Soviética. En los viejos tiempos de la Unión Soviética, el gobierno poseía los factores de producción; poseía la tierra y el capital y podía decirles a sus ciudadanos dónde tenían que trabajar. Las decisiones sobre qué producir, cuánto producir y dónde distribuir los bienes y servicios estaban en manos de los funcionarios del gobierno.

Resumen de la lección

Revisemos.

Existe una economía de mercado donde los recursos de una economía son propiedad de particulares y empresas. En una economía de mercado, los bienes y servicios se negocian voluntariamente en el mercado, donde los precios se establecen según la oferta y la demanda.

La participación del gobierno en una economía de mercado “pura” es prácticamente inexistente. En realidad, todas las economías de mercado tienen un cierto grado mínimo de participación del gobierno a través de impuestos y regulación.

Si bien una economía de mercado tiene muchas ventajas , como el fomento de la innovación, la variedad y la elección individual, también tiene desventajas , como la tendencia a una distribución desigual de la riqueza, peores condiciones laborales y degradación ambiental.

Los resultados del aprendizaje

Al final de la lección, debe concentrarse en intentar:

  • Describir una economía de mercado y explicar cómo funciona.
  • Enumere algunas ventajas y desventajas de una economía de mercado.
  • Citar un ejemplo de economía de mercado y compararlo con un ejemplo de economía dirigida.

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