¿Qué es urbanización? – Definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es urbanización?

Mientras Li Beming almuerza, observa los camiones de abajo con fascinación y pavor. El adolescente siempre ha querido ser un trabajador de la construcción, pero también sabe que estos trabajadores de la construcción están programados para derribar su aldea el próximo año. Beming y la familia Li han vivido en el mismo pueblo en China durante siglos, y generaciones de su familia han almorzado en este lugar. La pequeña colina en la que se encuentra había ofrecido vistas de varios pueblos de los alrededores, pero ahora su pueblo es el único que queda. Los camiones, excavadoras y grúas que está observando han derribado pueblos, puesto carreteras y construido edificios altos; la ciudad que solía ser un viaje de un día a pie ahora está a las puertas de Beming.

Li Beming y la aldea de su familia no están solos. En todo el mundo, más de un millón de personas pasan de la vida rural a la vida urbana cada semana. Debido a esto, el porcentaje de personas que viven en áreas urbanas ha aumentado dramáticamente, y la ONU anunció que 2008 marcó el año histórico en el que más de la mitad de la humanidad vivía en áreas urbanas. La urbanización describe tanto la huella cada vez mayor de las áreas urbanas como el porcentaje cada vez mayor de la población urbana.

Ejemplos

El aumento de la urbanización no es un fenómeno nuevo. Se podría argumentar que esto ha estado sucediendo desde la época de la primera ciudad, que está en algún lugar entre hace 6.500 y 8.000 años (dependiendo de cómo se defina la ciudad y qué evidencia considere suficiente). Cada ciudad que ha surgido en ese período de tiempo podría considerarse un ejemplo. Acerquémonos a algunos de los ejemplos más conocidos: Londres y las ciudades costeras chinas.

Londres

Puede pensar en Londres como una ciudad en expansión con lugares de moda para comer y ser visto. ¿Siempre fue así? Entre 1800 y 2000, la población de Londres aumentó de un millón a diez millones, lo que se correlaciona con un crecimiento anual de la población de poco más del 1%. Durante el mismo período de tiempo, el área urbana de Londres creció de 36 kilómetros cuadrados a 2300 kilómetros cuadrados, lo que se correlaciona con un aumento anual en el área de suelo urbano de poco más del 2%. Por esto, y por muchos centros urbanos, el crecimiento del suelo urbano fue mayor que el crecimiento de la población urbana.

Ciudades costeras chinas

Las ciudades a lo largo de la costa de China, como Zhangzhou, que pronto será el hogar de Li Beming y su familia, han experimentado tasas de crecimiento sin precedentes desde 1978. Ese año el gobierno nacional instituyó reformas para fomentar el comercio y la industrialización. Las ciudades chinas de más rápido crecimiento se triplicaron en población entre 1978 y 2010, y la huella urbana se multiplicó por cinco en el mismo período.

Estadísticas de urbanización

El país de Li Beming, China, y el resto del mundo ahora están siguiendo los pasos de Estados Unidos, que excedió el 50% de la población que vivía en áreas urbanas en algún lugar entre 1910 y 1920. En ese momento, la población urbana mundial era un poco más de 10%. Ahora que la población urbana mundial ha superado el 50%, la población urbana de Estados Unidos supera el 80%.

Aunque más del 80% de la población de los Estados Unidos vive en áreas urbanas, el área de tierra ocupada por los centros urbanos es solo alrededor del 3%. Otros países tienen cifras muy diferentes:

País% De suelo urbano estimado
Australia<1%
Canadá<1%
Estados Unidos3%
Gran Bretaña6%
Francia12%
Japón14%
Alemania28%
Países Bajos28%

Resumen de la lección

La urbanización describe tanto el aumento en el porcentaje de una población que vive en ciudades como el aumento en el tamaño de esas ciudades. Este proceso ha estado sucediendo durante miles de años, pero el planeta cruzó un umbral en 2008: ahora hay más humanos viviendo en áreas urbanas que en áreas rurales. Esa marca se pasó en los Estados Unidos casi un siglo antes, entre 1910 y 1920.

Los demógrafos esperan que las tendencias de urbanización continúen aproximadamente al mismo ritmo hasta al menos 2030. Todas las ciudades desde los albores de la humanidad son un ejemplo de urbanización creciente, pero dos ejemplos son el Londres del siglo XIX y la actual Zhangzhou.

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