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¿Qué es Voz sobre Protocolo de Internet (VOIP)? – Definición e Historia

Publicado el 26 marzo, 2024

Definición

Si alguna vez habló con un amigo a través de FaceTime o utilizó la opción Teléfono en Teams o Zoom, utilizó una forma de Voz sobre Protocolo de Internet (VOIP). Voz sobre Protocolo de Internet (VOIP) es una tecnología compleja, pero en los términos más simples posibles, significa mover voz y multimedia (como video) a través de redes que fueron diseñadas originalmente para mover datos (como Internet). En el pasado, las llamadas telefónicas normalmente se realizaban a través de lo que se conoce como red telefónica pública conmutada (PSTN).

Para ayudar a visualizar esto, piense en el viejo mundo como cables de cobre, líneas telefónicas colgando entre postes, operadores telefónicos y centralitas: eso es la PSTN. Usando el Protocolo de Internet, la voz ahora se puede encapsular (hacer que parezca paquetes de datos) y transmitirse a través de la Internet pública. Piense en el nuevo mundo como un cable de fibra óptica subterráneo, velocidades más altas y tecnologías más nuevas.

Historia y Evolución

Se trata de una tecnología relativamente nueva, concebida por primera vez hace poco más de 40 años, mientras que la tecnología detrás de la PSTN (conmutación de circuitos) existe desde hace más de 100 años. Para visualizar la conmutación de circuitos y la forma en que la voz se había movido tradicionalmente a través de la PSTN, piense en abrir un canal de comunicaciones entre dos partes, y durante la duración de esa llamada, toda la conversación transcurrió por el mismo conducto, de ida y vuelta. Cuando colgamos, el tubo que hay entre nosotros se suelta para llevar algo más.

En una red de datos con conmutación de paquetes (como Internet), intente imaginar la red como un almacén de envío. Las palabras que decimos están empaquetadas en paquetes (paquetes). Pero hay tantas cajas que hay que enviarlas en diferentes camiones para llegar al mismo lugar. Ahora es bastante fácil imaginar cómo esto podría resultar realmente confuso, pero no es porque tengamos etiquetas de envío adjuntas a todas estas cajas. Las cajas se pueden abrir en el orden correcto en el otro extremo para que la conversación se desarrolle en el mismo lugar y en el momento adecuado, para que tenga sentido. El equipo VOIP (como la puerta de enlace en la imagen a continuación) y el software empaquetan y desempaquetan nuestra voz en cada extremo para que esto funcione. Los paquetes se enrutan correctamente a través de Internet debido a las etiquetas de los paquetes, como poner una etiqueta de UPS en una caja y saber que de alguna manera llegará a donde se supone que debe ir.

Para que esto funcione a una escala como lo hace hoy, tuvieron que unirse varios factores. Tenía que haber una red común a gran escala (como Internet) donde todos tuvieran una dirección única (dirección IP), la calidad de las llamadas tuviera que ser comparable a la que estábamos acostumbrados a través de PSTN, y el costo y la confiabilidad también tuvieran ser favorable. También se han desarrollado estándares de comunicación para que los equipos de diferentes fabricantes puedan comunicarse entre sí (piense en protocolos comunes y estándares abiertos).

La Figura 1 muestra un diagrama de cómo se podría configurar una red VOIP en una oficina.

Configuración de la red VOIP

VOIP y llamadas de emergencia

Debido a que VOIP ha crecido tanto, ahora se requiere que los proveedores de VOIP proporcionen su ubicación física para que cualquier operador del 911 sepa desde dónde están llamando. Puedes utilizar VOIP desde cualquier lugar, por lo que los servicios de emergencia deben saber desde dónde llamas. Aún se están realizando avances/actualizaciones en este espacio.

Resumen de la lección

Voz sobre Protocolo de Internet (VOIP) es un término general utilizado para describir las tecnologías utilizadas para enrutar comunicaciones de voz y multimedia a través de Internet. VOIP utiliza conmutación de paquetes frente a la conmutación de circuitos utilizada en la red telefónica pública conmutada, que había sido la base de todas las comunicaciones de voz durante décadas.

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