Rodrigo Ricardo

¿Qué son las huellas dactilares de ADN? – Procesos y usos

Publicado el 1 octubre, 2020

¿Qué son las huellas dactilares de ADN?

Tu ADN es muy especial porque es lo que te hace a ti, a ti. A menos que tenga un gemelo idéntico, nadie más tiene el mismo ADN que usted. Esta identificación genética proviene de tus padres, la mitad de mamá y la mitad de papá. Pero no importa cuántos hijos tengan tus padres, tu ADN siempre será único del de los demás.

Y esto es lo que hace que las huellas dactilares de ADN sea ​​una herramienta tan útil: nos permite identificar a un individuo a partir de muestras biológicas. Se llama huella digital porque, al igual que identificar a un individuo en función de los patrones únicos que encontramos en sus dedos, identificamos a un individuo en función de la huella digital única de su ADN. Debido a esto, es posible que también lo haya escuchado llamar perfiles de ADN o pruebas de identidad.

Por ejemplo, si deja un cabello en algún lugar, el ADN de ese mechón de cabello puede coincidir con usted tomando una muestra de ADN de otra parte de su cuerpo. Como puede imaginar, esto es realmente útil para atrapar a los delincuentes si dejan ADN en la escena del crimen. Pero entraremos en eso un poco más adelante.

Cómo funciona

Primero, hablemos sobre cómo vamos a crear la huella digital. Nuevamente, casi todas sus células contienen su ADN, por lo que podemos obtener una muestra de fluidos corporales como la sangre, pero también puede provenir del cabello, los huesos, la piel y otros tipos de células.

El ADN se extrae de la muestra y luego se aumenta mediante una técnica llamada PCR , o reacción en cadena de la polimerasa , que replica y amplifica la muestra de ADN en el laboratorio. Esto es necesario porque generalmente hay solo una pequeña cantidad de ADN disponible en la muestra de referencia, y este paso nos permite copiar el ADN para obtener suficiente para hacer un perfil para el individuo.

Este ADN amplificado luego se corta en secuencias específicas con endonucleasas de restricción, y aquí es donde ocurre la magia. Debido a que el ADN de cada persona es diferente, estas enzimas lo cortarán en diferentes sitios, dejándonos con piezas de diferentes tamaños. Específicamente, estas regiones se denominan STR , o repeticiones cortas en tándem , que son regiones de ADN no codificante que tienen secuencias de nucleótidos específicas y repetidas. El número de veces que se repite la secuencia es único para cada individuo, dándonos a cada uno de nosotros fragmentos de diferentes longitudes. Los fragmentos con los que terminamos se denominan RFLP , que significa polimorfismos de longitud de fragmentos de restricción, y el nombre nos recuerda que estamos hablando de fragmentos cortados por endonucleasas de restricción.

¡Pero aún no hemos terminado! El siguiente paso es separar los fragmentos según su tamaño mediante electroforesis en gel. Suena como un bocado, pero en realidad es bastante simple. Los fragmentos de ADN se colocan en gel de agarosa (que se parece mucho a la gelatina) y luego se aplica una corriente eléctrica al gel. Los fragmentos más cortos se mueven hacia el polo positivo más rápidamente que los fragmentos más largos, y el patrón de separación de los fragmentos se compara con la muestra de referencia para una coincidencia. Podemos ver los diferentes fragmentos porque han sido teñidos con colorante fluorescente, y esta visualización en el gel se llama visualización de electroforesis.

Usos de las huellas dactilares de ADN

Esta coincidencia hace que las huellas dactilares de ADN sean muy útiles para el análisis criminal y forense. Si un criminal deja una muestra de ADN en la escena del crimen, esa muestra puede compararse con el ADN de varios sospechosos para determinar quién estaba allí cuando se cometió el crimen.

Ahora se ve esto en los dramas de televisión todo el tiempo, pero la primera vez que se utilizó esta técnica para resolver un crimen fue en 1987. Y las huellas dactilares de ADN no solo se utilizan para determinar delitos que se cometen ahora, sino que también se han utilizado para identificar a los criminales de delitos pasados ​​y demostrar la inocencia de muchas personas que fueron encarceladas por delitos que nunca cometieron.

Debido a que obtienes tus genes de tus padres, tu ADN también es muy similar al de ellos. Esto hace que las huellas dactilares de ADN sean útiles para hacer coincidir a los niños con sus padres. Esto podría ser a través de pruebas de paternidad , que prueban si un hombre es el padre de cierto niño, pero también podría ser para identificar a los niños que se pierden durante desastres naturales como terremotos, huracanes y tsunamis y reunirlos con la familia correcta.

Las huellas dactilares de ADN también se pueden utilizar para identificar a las personas que han muerto pero no son identificables, por ejemplo, para identificar a la víctima de un delito o un desastre natural. De hecho, las huellas dactilares de ADN se utilizaron durante el 11 de septiembre para identificar a muchas de las víctimas cuyos cuerpos estaban demasiado dañados para identificar de otra manera.

Resumen de la lección

Al igual que sus huellas digitales, su ADN es exclusivo para usted. Gracias a este identificador único, las huellas dactilares de ADN se pueden utilizar para identificar individuos a partir de muestras biológicas. Esta puede ser una muestra dejada atrás en la escena de un crimen, para determinar la paternidad, o incluso para identificar a víctimas de delitos o desastres naturales.

Para identificar a quién pertenece la muestra, se extrae ADN de la muestra (que podría ser sangre, cabello, piel, hueso u otro tejido) y se amplifica mediante PCR o reacción en cadena de la polimerasa . Una vez que se replica el ADN, se corta en STR , o repeticiones cortas en tándem , mediante endonucleasas de restricción que separan el ADN en fragmentos únicos para el individuo. Si bien todos tenemos estas secuencias de nucleótidos que se encuentran en los STR, el número de veces que la secuencia se repite es único para cada individuo y, por lo tanto, nos da a cada uno de nosotros fragmentos de diferentes longitudes.

Estos fragmentos (que se han teñido durante la PCR) se colocan luego en un gel de agarosa al que se le aplica una corriente eléctrica, un proceso llamado electroforesis en gel. La corriente eléctrica separa los fragmentos únicos por tamaño, y el patrón de cómo se separan se puede comparar con un individuo para determinar una coincidencia.

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