Rodrigo Ricardo

¿Qué son las plaquetas? – Definición, función y rango normal

Publicado el 8 diciembre, 2020

¿Qué son las plaquetas?

¿Recuerdas la última vez que te cortaste? Puede recordar la punzada aguda de dolor y la visión de la sangre que sale lentamente de la herida. Mientras busca un vendaje, probablemente esté esperando minimizar el desorden de sangre. ¿Pero tu mente está corriendo, tratando de averiguar cómo y cuándo dejarás de sangrar? Probablemente no, porque sabes que tu cuerpo se encargará de eso por ti. La razón por la que no nos desangramos cada vez que nos cortamos se debe en gran parte a las partículas de nuestra sangre llamadas plaquetas.

Las plaquetas son pequeños fragmentos de células que se encuentran dentro de nuestra sangre. Se originan en la médula ósea como trozos de células más grandes arrancados. Las plaquetas no son ni lisas ni redondas, sino que tienen una forma más parecida a un papel que se ha rasgado en pequeños trozos. Pasan gran parte de su tiempo navegando por el torrente sanguíneo junto con sus homólogos de glóbulos rojos y blancos.

La responsabilidad principal de las plaquetas es detener el sangrado cuando hay una lesión en el cuerpo. Se debe formar una barrera llamada coágulo de sangre para sellar la herida. Al igual que se debe tapar una tubería con fugas, se debe bloquear un vaso sanguíneo dañado para que no haya una pérdida excesiva de sangre. Pero, ¿cómo logran las plaquetas esta tarea?

Función de las plaquetas

Volvamos al escenario en el que te cortaste. Puede ver que su piel se ha roto y que la sangre se escapa por la abertura. Claramente ha habido daños en algunos vasos sanguíneos, ya que está sangrando. Lo que no puede ver es que se ha enviado una señal de emergencia en su torrente sanguíneo, como un despachador que envía socorristas. Aquí es cuando las plaquetas entran en acción.

Cuando ocurre el corte, se envían señales a través del torrente sanguíneo notificando a las células del trauma. Las plaquetas en la sangre liberan sustancias químicas que notifican a otras plaquetas cercanas que se activen o se pongan pegajosas. Una vez activadas, las plaquetas cambian de forma al crecer pequeños tentáculos. Esto les ayuda a mantenerse unidos.

Al mismo tiempo, intervienen otros factores de coagulación. Una proteína en la sangre llamada fibrinógeno también se ha vuelto activa. Ahora se llama fibrina y, como su nombre indica, produce fibras. Estos hilos cubren la herida y crean una especie de red. Es una situación similar a los pelos que obstruyen un desagüe. Ahora puede escapar menos sangre, pero las plaquetas aún necesitan terminar su trabajo.

Las plaquetas activadas continúan llegando a la escena a través del torrente sanguíneo. Se pegan y quedan atrapados en la red de fibrina. Los glóbulos rojos también quedan atrapados. Nuevamente, imagina ese desagüe obstruido con cabello. Si agrega trozos de papel a ese drenaje en la parte superior del cabello, lo más seguro es que se cree un drenaje totalmente bloqueado.

Las plaquetas pegajosas ahora están logrando su objetivo de sellar la herida. A medida que continúan agrupándose en la fibrina, forman una barrera completa que evita que la sangre se escape. Esta barrera se conoce como coágulo de sangre .

Ahora que se ha formado el coágulo de sangre y no hay más pérdida de sangre, la piel y los vasos sanguíneos dañados pueden regenerarse. El coágulo se convierte en una costra resistente que durará hasta que el tejido esté completamente curado. Finalmente, la costra se cae y, con suerte, hay poca evidencia de una lesión.

Rango normal y anormal de plaquetas

Un individuo sano tiene entre 150.000 y 450.000 plaquetas por microlitro de sangre. Puede haber graves consecuencias para la salud de quienes se encuentran fuera de este rango normal. Demasiadas plaquetas en la sangre se llama trombocitosis . Muy pocas plaquetas se conoce como trombocitopenia .

Para las personas que tienen trombocitosis , el principal problema de salud son los coágulos de sangre espontáneos en los brazos y las piernas. Esta es una condición peligrosa, ya que puede provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral. En esta situación, un paciente puede someterse a un procedimiento en el que se extrae algo de sangre y se extraen plaquetas, lo que reduce el recuento total.

Las personas con trombocitopenia corren el riesgo de sangrar demasiado. Los moretones con facilidad y el sangrado frecuente de las encías y la nariz son otros síntomas que se experimentan. Es mucho más peligroso que las personas con esta afección se lesionen, por lo que deben vivir la vida con más cuidado que los demás.

Resumen de la lección

Las plaquetas son pequeños fragmentos de células que circulan por el torrente sanguíneo. Su función principal es ayudar a formar coágulos de sangre cuando los vasos sanguíneos están dañados. Cuando se rompe un vaso sanguíneo, las plaquetas se activan para volverse pegajosas. Viajan al lugar del daño y se agrupan en una red de fibrina para formar un coágulo de sangre , una barrera que evita una mayor pérdida de sangre. El rango normal de plaquetas es de 150.000 a 450.000 plaquetas por microlitro de sangre. Las personas que tienen una cantidad anormal de plaquetas pueden tener problemas de salud graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral para las personas que tienen trombocitosis , o demasiadas plaquetas en la sangre y sangrado excesivo para las personas que tienen trombocitopenia.o muy pocas plaquetas en la sangre.

Acerca de las plaquetas


Las plaquetas son las que forman coágulos de sangre durante una lesión.
Diagrama de un coágulo de sangre
  • Las plaquetas son fragmentos de células pequeñas responsables de formar coágulos de sangre cuando se produce un trauma en los vasos sanguíneos.
  • Las plaquetas se vuelven pegajosas cuando se activan y quedan atrapadas en una red de fibrina para detener el flujo de sangre en el sitio del trauma
  • Demasiadas plaquetas pueden causar coágulos de sangre espontáneos y muy pocas pueden significar el riesgo de sangrado excesivo por lesiones.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Indicar el propósito de las plaquetas en la sangre.
  • Explicar cómo las plaquetas forman coágulos sanguíneos.
  • Discutir las condiciones relacionadas con el recuento de plaquetas.

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