Rodrigo Ricardo

¿Quién es Calvin Coolidge? – Biografía, hechos y logros

Publicado el 19 junio, 2021

Fondo

La década de 1920 se recuerda como una época dinámica de cambio cultural en Estados Unidos, incluido el jazz, los bailes swing, la radio, el cine, los automóviles Model-T, la moda cambiante de las mujeres y las nuevas tecnologías domésticas como lavadoras y refrigeradores eléctricos. Sin embargo, pocos consideran cómo era la política de la década de 1920. Nacido el 4 de julio de 1872 en Plymouth Notch, Vermont, Calvin Coolidge fue el trigésimo presidente de los Estados Unidos y el único presidente nacido el Día de la Independencia. Se casó con Grace Goodhue y tuvieron dos hijos, John y Calvin Jr., el último de los cuales murió trágicamente mientras Coolidge era presidente. Coolidge asistió a Amherst College en Massachusetts y permaneció allí después de graduarse para seguir una carrera en derecho. Pronto se involucró en la política y se desempeñó en varios roles políticos en Massachusetts, como servir en la legislatura estatal, Alcalde de Northampton, teniente gobernador de Massachusetts y, finalmente, gobernador. Su medida más notable como gobernador fue el despido de varios policías en respuesta a la huelga de la policía de Boston de 1919 porque sintió que la huelga amenazaba la seguridad pública.


Calvin Coolidge en la foto levantando su sombrero
Calvin Coolidge

Su tiempo en la política estatal resultó efímera, ya que Coolidge pronto se involucró en la política nacional cuando el presidente Warren G. Harding eligió a Coolidge como su compañero de fórmula en las elecciones de 1921. Aunque la vicepresidencia en ese momento seguía siendo en gran medida un puesto ingrato y oscuro, Coolidge se convirtió en el primer vicepresidente en participar en las reuniones del gabinete. Aunque jugó un papel marginal, esta práctica simbólica ayudó a elevar el estatus y la visibilidad de la vicepresidencia. La prematura muerte de Harding en 1923 elevó a Coolidge a la presidencia y dos años más tarde Coolidge ganó por derecho propio en la lista republicana de 1924. Seguida en la Casa Blanca por Herbert Hoover, la década de 1920 estuvo dominada por administraciones republicanas.

Coolidge como presidente: política nacional

Muchos presidentes tienen apodos y Coolidge no fue la excepción. Apodado ‘Silent Cal’ por su carácter tranquilo y modesto, era notoriamente honesto y trabajó duro para limpiar la corrupción de la administración Harding. Aunque a veces tardo en actuar, en general era socialmente progresista para su época. Apoyó las leyes contra los linchamientos, apoyó el sufragio femenino y se negó a nombrar a miembros conocidos del KKK para el cargo. También apoyó la Ley de Ciudadanía India de 1924 que otorgó derechos de ciudadanía a los nativos americanos nacidos en los Estados Unidos. Sin embargo, no estaba exento de puntos ciegos. Promulgó la ley Johnson-Reed Act de 1924, que endureció los controles de inmigración basados ​​en la raza y el país de origen. Esta ley tenía como objetivo frenar el aumento del flujo de inmigrantes de países no europeos occidentales.

Un conservador fiscal, Coolidge generalmente apoyó una regulación mínima y ninguna interferencia del gobierno en el sector privado. Por ejemplo, redujo los impuestos, equilibró el presupuesto federal y vetó dos veces el plan de alivio de la deuda del Proyecto de Ley de Ayuda Agrícola de McNary-Haugen.que defendió la compra y venta de excedentes agrícolas por parte del gobierno. Su medida más controvertida fue su renuencia a asignar fondos federales para las granjas del Medio Oeste devastadas por la masiva inundación de Mississippi de 1927. Aunque finalmente se opuso dado el alcance del desastre natural, prefirió las soluciones locales a los problemas locales. Aunque parecía indiferente, de alguna manera no podía separarse de sus raíces de pueblo pequeño donde el gobierno federal desempeñaba un papel distante, en lugar de intrusivo, en los asuntos locales. También tuvo una persona designada por la Corte Suprema, Harlan Fiske Stone. Finalmente, Coolidge aprovechó las nuevas tecnologías de su época, convirtiéndose en el primer presidente en dirigirse rutinariamente al pueblo estadounidense por radio y en el primer presidente en entretenerse habitualmente con películas de Hollywood. Puede que esto no sea ‘guau’ hoy,

Coolidge como presidente: política exterior

Muchas de sus medidas de política exterior se relacionaron con las secuelas de la Primera Guerra Mundial. No cedió a la presión para perdonar la deuda europea o para reducir los elevados aranceles de importación; apoyó préstamos privados estadounidenses para el alivio de la deuda y, lo que es más importante, apoyó el Plan Dawes para financiar los pagos de préstamos alemanes. Aunque muchos llorarían mal hoy, Coolidge vetó sin éxito la Ley de Compensación Ajustada de 1924, que creó un plan de bonificación para los veteranos de la Primera Guerra Mundial. Además, se opuso a la entrada de Estados Unidos en la Liga de Naciones. Apoyó la membresía en la Haya Mundial, aunque la membresía de Estados Unidos fue rechazada dada su insistencia en que los Estados Unidos no están sujetos a las decisiones de su consejo asesor sin consentimiento.

Su medida de política exterior más exitosa fue la aprobación de la Ley Rogers de 1924.lo que ayudó a profesionalizar al personal diplomático estadounidense al exigir exámenes competitivos. Aunque Coolidge pensó que la paz perpetua era una ilusión ingenua, respaldó el Pacto Kellogg-Brian de 1929, que era un acuerdo multinacional para prohibir la guerra como instrumento de política. A veces demostró ser inconsistente. Se entrometió internamente en la política nicaragüense, pero envió con éxito al embajador de Estados Unidos Dwight Morrow a la Ciudad de México para aplastar la creciente fricción con México sobre los derechos de extracción de petróleo y el conflicto sobre cuestiones de libertad religiosa entre el gobierno mexicano y la Iglesia católica. Morrow demostró ser un negociador astuto y por la noche se llevó a los íconos de la década de 1920 Will Rogers y Charles Lindbergh a la Ciudad de México como embajadores de buena voluntad. También continuó la política estadounidense de no reconocimiento de la Unión Soviética debido a su giro hacia el comunismo. Quizás su acto más recordado fue que Coolidge se convirtió en el primer presidente estadounidense en visitar Cuba mientras estaba en el cargo en enero de 1928 como representante estadounidense de la Conferencia Panamericana. Aunque esto pueda parecer una rutina hoy en día, todavía era novedoso que los presidentes dejaran el país mientras estaban en el cargo.


Coolidge fotografiado con cuatro indios Osage para la firma de la Ley de ciudadanía india
Calvin Coolidge

Resumen de la lección

Intercalada entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, la presidencia de Coolidge puede parecer bastante tranquila. Sin embargo, limpió la administración Harding plagada de escándalos y presidió una economía en auge. Su presidencia se superpuso con la miríada de cambios culturales provocados por los locos años veinte. Aunque su reputación como ‘Silent Cal’ tiene mérito, podría tener principios y ser firme en sus convicciones cuando fuera necesario. Continuó la política republicana entonces de moda de conservadurismo fiscal, impuestos bajos y regulación federal mínima de la industria, como se demostró en su veto de la Ley de Ayuda Agrícola de McNary-Haugen. En política exterior, podría ser inconsistente, pero fue el primer presidente en visitar Cuba. Sus esfuerzos por profesionalizar la comunidad del servicio diplomático estadounidense a través de la Ley Rogers respondieron a una necesidad crítica. Su uso de la radio fue innovador y popular para la presidencia. Coolidge decidió no postularse para un segundo mandato y se retiró para escribir una columna en un periódico y sus memorias.

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