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Redes alimentarias oceánicas y productividad de nutrientes

Publicado el 30 septiembre, 2020

No toda el agua es igual

¡Qué suerte tienes, estás de vacaciones! Está bien, tal vez no, pero quédate conmigo. ¡Piense en un bonito resort tropical, con arena blanca, mares claros y enormes cócteles de camarones esperando su atención y apetito! Después de todo, estás en la playa, ¿no tiene sentido comer algo que pescan cerca?

Sin embargo, tengo malas noticias. Es probable que esos camarones hayan sido traídos desde algún lugar con agua mucho más fría, como el Golfo de México o incluso la costa de Nueva Inglaterra. El simple hecho es que los camarones, y realmente la mayoría de los mariscos y pescados que comemos, no se capturan en aguas tropicales. Esta lección explicará por qué.

‘Pero espera’, dices, ‘¡eso no puede ser!’ ¡Acaba de tener una expedición de snorkel y vio un barco abandonado que estaba lleno de vida! Seguramente debe haber una gigantesca escuela de sabrosos camarones pidiendo ser mojados en salsa de cóctel. Seguramente su hotel no los trajo desde el país de Cajún. Entonces, ¿cómo puedo estar tan seguro de esto?

Creación y reciclaje de nutrientes

Esencialmente, la vida en los océanos es muy similar a la vida en la tierra. Claro, los grandes tiburones blancos no tienen pulmones, y probablemente sea bueno que no los tengan, pero el mismo tema general de productor, consumidor, consumidor más grande todavía se mantiene. De hecho, muchos de los mismos nutrientes básicos, como el fosfato y el nitrógeno, también son necesarios para los productores acuáticos. Sin embargo, no termina ahí.

Eventualmente, todo muere. Eventualmente, todo lo que muere se pudre. Y, eventualmente, todo lo que se pudre da nutrientes a algo nuevo. Cuando las cosas en tierra mueren, tienden a morir en el suelo; eso significa que todos esos nutrientes van al suelo. Ahora, cuando mueren las cosas en el mar, tienden a hundirse; Ésa es una de las razones por las que su naufragio tuvo tanta vida: estaba en el fondo, por lo que había muchos nutrientes para todos. Los arrecifes de coral también tienen muchos nutrientes ya que se encuentran en el lecho marino y, como están relativamente cerca de la superficie, reciben mucha luz solar. Sin embargo, más lejos, las cosas muertas simplemente se hunden más.

Temperatura y corrientes

Aquí es donde hay algunas diferencias bastante grandes entre los océanos. En los trópicos, suele ser cálido y soleado y el agua es muy agradable. Ahora, si recuerdas las clases de ciencias anteriores, sabes que las cosas más cálidas tienden a flotar sobre las cosas más frías. El agua de los océanos no es una excepción. Esta es la razón por la que probablemente fue unos grados más fresco bucear en ese naufragio que pasar el rato en la playa, ¿verdad? Ya me lo imaginaba. En los trópicos, el agua de arriba es siempre más cálida que el agua de abajo. Eso es un problema, ya que el agua en el fondo del océano contiene la mayoría de los nutrientes. Dado que se mantiene fresco, rara vez sube para enriquecer las capas superiores del océano.

Mientras tanto, las zonas más templadas tienen un clima más fresco. El agua es un líquido bastante singular en el sentido de que no está en su punto más denso cuando se congela. De hecho, el agua es más densa cuando tiene unos 4 grados Celsius. Por eso el hielo flota. Para nosotros, eso significa que cuando el agua se enfría en la parte superior, se hunde y empuja hacia arriba el agua ahora más caliente, completa con todos esos nutrientes. Como cualquier productor, los productores del océano necesitan dos cosas: nutrientes y luz solar. En realidad, son las áreas templadas de los océanos del mundo las que obtienen el punto óptimo de ambos para sustentar grandes poblaciones.

Piense en las plantas que existen en el océano. La mayor parte de lo que identificaríamos fácilmente como plantas se encuentra en esa área con mucha luz solar y muchos nutrientes, especialmente en aguas poco profundas. El lecho marino de aguas más profundas, por otro lado, es bastante estéril. En cambio, los mayores productores del océano se encuentran entre sus formas de vida más pequeñas.

El plancton cuelga en los tramos más altos del océano, especialmente en las regiones templadas, absorbiendo tanto la luz solar cuando se filtra a través del océano como los nutrientes cuando son arrastrados hacia arriba. Sin embargo, los nutrientes que sostienen ese plancton solo son posibles debido al hecho de que el agua sube y baja constantemente en corrientes, lo que significa que es como un ciclo. En este ciclo, el agua que sale del fondo trae consigo nutrientes.

Redes alimentarias y productividad total

Así que ahora a las redes tróficas. Si observa mucho los océanos templados, probablemente sepa que hay algunas especies que literalmente comen solo una cosa. Tomemos a las ballenas, por ejemplo. Muchas de las ballenas más grandes solo comen diminutas criaturas parecidas a camarones llamadas plancton. Sería como pasar toda la vida comiendo solo camarones diminutos en ensalada de camarones. Del plancton a la ballena es un ejemplo de cadena alimentaria , ya que sigue una línea recta.

Mientras tanto, en las regiones más tropicales hay animales que comen literalmente cualquier cosa que puedan encontrar. Esto conduce a una red alimentaria , donde existen interconexiones entre un montón de especies diferentes. Los cangrejos pueden comer pequeños camarones y los cangrejos, a su vez, pueden ser devorados por las anguilas, pero los tres son devorados por los tiburones.

Ahora veamos la ventaja de una red alimentaria sobre una cadena alimentaria. Si eliminas a los cangrejos de la ecuación en nuestra red alimentaria, nadie se da cuenta. Claro, si te gustan los buñuelos de cangrejo espinoso, te importa, pero el tiburón todavía come muchas anguilas y camarones, y las anguilas simplemente encuentran algo más para comer. Mientras tanto, ¿qué crees que sucede si eliminas todo el plancton del hábitat de la ballena? De repente, tienes una ballena muy hambrienta.

Resumen de la lección

En esta lección, echamos un vistazo a la mecánica del suministro de alimentos en los océanos. Vimos que la naturaleza cíclica del agua que se mueve hacia arriba y hacia abajo a través de las capas del océano ayudó a traer nutrientes a la superficie en climas más fríos mientras se mantenían limpias las regiones tropicales. Recuerde, los nutrientes y la luz solar son necesarios para la vida. Mientras tanto, también analizamos la importancia de las redes y cadenas alimentarias, y vimos cómo la vida podría adaptarse más rápidamente en situaciones en las que tenía una red alimentaria en lugar de una cadena alimentaria .

Redes alimentarias oceánicas y productividad de nutrientes: tabla de estudio

red alimentaria oceánica

Condiciones Explicaciones
Los trópicos El agua tibia se queda encima del agua más fría, que rara vez llega al ciclo de nutrientes; la luz del sol y los nutrientes están separados
los arrecifes de coral En los trópicos, los arrecifes de coral se encuentran en el lecho marino y reciben luz solar, por lo que sustentan a las principales poblaciones.
Zonas templadas Agua más fría; el agua es más densa a 4 grados C, por lo que se hunde y empuja el agua más caliente hacia arriba, reciclando los nutrientes hacia la luz solar y apoyando a las principales poblaciones
Cadena de comida Sigue una línea recta; por ejemplo, una ballena solo come plancton
Red alimentaria Interconexiones entre muchas especies diferentes; por ejemplo, los cangrejos pueden comer pequeños camarones y los cangrejos, a su vez, pueden ser devorados por las anguilas, pero los tres son devorados por los tiburones

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar esta lección, podrá:

  • Describir la mecánica de la productividad de los nutrientes oceánicos.
  • Identificar la importancia de las temperaturas del agua oceánica.
  • Compare las cadenas alimentarias con las redes alimentarias

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