Refuerzo en Psicología: Definición, tipos y ejemplos

Publicado el 13 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el refuerzo y el castigo en psicología?

El refuerzo es cualquier cosa que aumenta la probabilidad de que un alumno repita una conducta. Por el contrario, el castigo tiene como objetivo disminuir la frecuencia de conductas no deseadas.

¿Cuál es un buen ejemplo de refuerzo?

El refuerzo es cualquier consecuencia que aumenta la probabilidad de una conducta. Recibir una A en un examen después de estudiar es un gran ejemplo.

Refuerzo en Psicología

Los psicólogos conductuales estudian métodos para aumentar los comportamientos deseados y disminuir los comportamientos no deseados. Uno de estos métodos es el condicionamiento operante. En este tipo de condicionamiento, una conducta se combina con algo agradable o desagradable. Esto entrena a las personas para que se comporten de la manera deseada. Una forma sencilla de ver el condicionamiento operante es que es un aprendizaje basado en consecuencias. Esas consecuencias se llaman refuerzos y castigos; En psicología, los refuerzos se utilizan para aumentar la conducta deseada mientras que los castigos disminuyen una conducta no deseada. Los padres utilizan el condicionamiento operante todo el tiempo para enseñar a sus hijos cómo quieren que se comporten. Un ejemplo es el de un padre que quiere animar a su hijo adolescente a mantener limpia su habitación. Usaremos este ejemplo a lo largo de la lección para comprender mejor los componentes del condicionamiento.

Refuerzos primarios y secundarios

Primero, es necesario entender las dos categorías de refuerzo:

El refuerzo primario se conoce como refuerzo incondicional porque no es necesario ningún aprendizaje para que los reforzadores primarios funcionen. Esto se debe a que son consecuencias que satisfacen una necesidad biológica. Estos incluyen comida, agua, aire, sexo y sueño. Por ejemplo, recompensar a un niño pequeño con un caramelo por usar el baño en lugar de su pañal es un refuerzo primario porque los humanos naturalmente anhelan la comida. Es más probable que el niño vuelva a ir al baño porque espera comer después. En el ejemplo presentado en la sección anterior, un padre podría ofrecerle a su hijo adolescente un postre para una habitación limpia y el postre satisfaría esa misma necesidad biológica.

El refuerzo secundario o refuerzo condicionado enseña que un evento algo no relacionado seguirá a un comportamiento. Si un padre usa una tabla de pegatinas para recompensar al niño pequeño por usar el baño en lugar de su pañal o le ofrece a su adolescente una mesada para mantener limpia su habitación, está usando reforzadores secundarios. Las pegatinas y el dinero no cumplen ninguna función biológica, pero la sociedad les da valor como recompensa.

Tipos de refuerzo en psicología

Los psicólogos también explican el refuerzo en términos del tipo de refuerzo utilizado. Hay dos tipos, que son reforzadores positivos y negativos (que no deben confundirse con el castigo).

Refuerzo positivo

El refuerzo positivo utiliza un resultado agradable después del comportamiento deseado. El alumno elegirá repetir la conducta deseada debido a su asociación con la recompensa. Es importante tener en cuenta que diferentes personas encontrarán gratificantes diferentes cosas. Un niño pequeño puede aprender felizmente a ir al baño ante la perspectiva de comer dulces, mientras que a otro puede que no le importen en absoluto los dulces. Algunos adolescentes optarán por mantener limpias sus habitaciones porque saben que serán recompensados ​​con elogios de sus padres y algunos necesitan algo más tangible, como una mesada, para motivarlos. Por lo tanto, puede ser necesario utilizar prueba y error para determinar el refuerzo positivo apropiado en una situación.

Reforzamiento negativo

El refuerzo negativo a menudo se malinterpreta. Al igual que el refuerzo positivo, su objetivo es aumentar la probabilidad de que se produzca el comportamiento deseado. Sin embargo, en lugar de dar una recompensa después de la conducta, se elimina un estímulo negativo después de la conducta. Los niños suelen entrenar a sus padres utilizando refuerzo negativo. Por ejemplo, si un niño pequeño se queja y provoca una escena a menos que le sirvan la leche tibia, su madre puede hacer todo lo que esté a su alcance para servirle siempre leche tibia. En este caso, la eliminación del lloriqueo es el reforzador negativo. El niño ha condicionado efectivamente a su madre para que le sirva únicamente leche tibia. Los padres también pueden utilizar el refuerzo negativo para animar a los niños a comportarse de determinada manera. El niño pequeño que usa el baño puede optar por hacerlo porque los pañales son incómodos y los padres solo le permitirán deshacerse de los pañales después de usar el baño. En el ejemplo anterior, un padre puede reducir otras tareas si su hijo adolescente mantiene limpia su habitación. Ambos son ejemplos de refuerzo negativo porque a la conducta deseada le sigue la eliminación de algo que el niño encuentra desagradable.

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