Relatividad cultural, etnocentrismo y derechos humanos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Etnocentrismo

La lección de hoy sobre etnocentrismo, relatividad cultural y derechos humanos será una con la que todos podamos relacionarnos. Sí, es posible que muchos de nosotros nunca hayamos oído hablar de algunos de estos términos y, si se nos pregunta, es posible que no podamos definirlos. Sin embargo, esto no significa que no estén presentes en nuestra vida diaria.

Con ese pequeño adelanto, lo explicaré.

Para empezar, el etnocentrismo se define como la actitud de que las costumbres e ideas de otras sociedades pueden juzgarse en el contexto de la propia cultura. En pocas palabras, es la idea de que la propia cultura es superior y que es aceptable juzgar a otras sociedades en función de lo que su sociedad cree que es aceptable. En pocas palabras, es como caminar usando tu propia cultura como una vara de medir para los demás.

Como dije al principio, el etnocentrismo es algo con lo que todos estamos bastante familiarizados. Lamentablemente, nuestros libros de historia están llenos de eso. Por ejemplo, se podría argumentar fácilmente que fue el etnocentrismo lo que llevó a los primeros colonos occidentales de América a comenzar a subyugar a las poblaciones nativas. Después de todo (y lo digo de manera bastante dramática, con algo de sarcasmo para aclarar un punto), esos pobres salvajes caminaban desnudos y sin educación. ¿Por qué no querrían ser como los ingleses y franceses debidamente vestidos y con zapatos? ¿Por qué no querrían aprender a leer, escribir y memorizar a Platón?

Continuando con algo de drama y sarcasmo para lograr el efecto, no importa el hecho de que los zapatos pesados ​​y los pantalones holgados no tenían sentido al caminar por un bosque. No importa el hecho de que las llamadas personas analfabetas ya tenían su propia economía de trabajo. No importa que hayan existido y prosperado en sus tierras de generación en generación. Todo esto no fue nada comparado con la nueva vida que pudieron experimentar al hacerlo de la manera occidentalizada. Tan pronto como los pobres salvajes se dieran cuenta de eso, ¡seguro que estarían mejor!

Hmm … No soy completamente positivo, pero según la definición de etnocentrismo, creo que la etiqueta podría aplicarse.

Desafortunadamente, no necesitamos abrir un libro de texto de historia para vislumbrar el etnocentrismo. Solo tenemos que mirar a nuestro alrededor. Lo vemos cuando alguien se burla de cómo algunas culturas eligen vestirse o no. Lo vemos cuando una persona repugnantemente le dice a otra: ‘¿Por qué esa gente de ese lugar pone su música tan alto?’ o ‘¿No pueden simplemente hablar en voz baja?’ En resumen, lo vemos cada vez que un grupo de personas mira a otro grupo de personas y dice o piensa: ‘No eres como nosotros y, por lo tanto, eres extraño y tal vez incluso debajo de nosotros’. En pocas palabras, eso es etnocentrismo.

Aspectos positivos del etnocentrismo

Ahora, antes de alejarnos del etnocentrismo, hay un punto que debemos hacer. Seríamos negligentes si no dejáramos espacio para el hecho de que el etnocentrismo no siempre es malo. De hecho, muchos antropólogos argumentarían que a veces es positivo y que busca ayudar a dar a un grupo de personas un sentimiento de solidaridad y pertenencia. Por ejemplo, tomemos los Juegos Olímpicos. Los fanáticos de todo el mundo ven con entusiasmo cómo los atletas compiten en nombre de su país. Ondeamos banderas y levantamos los dedos para indicar que nuestro país es el número uno.

Mientras tanto, los atletas se ponen nuestra bandera en sus trajes de calentamiento, recordándonos que somos parte de un todo más grande y que, a pesar de lo que pueda leer el marcador, ¡somos los mejores! En resumen, nos volvemos ultraetnocéntricos y, aunque sea por poco tiempo, nos une como uno.

En una nota más seria, definitivamente hay personas de lo que llamaríamos culturas más modernizadas que buscan ayudar realmente a otras culturas. No traen cosas como ayuda económica y nuevas tecnologías al mundo menos modernizado porque se sienten superiores. Lo hacen porque les importa y quieren compartir los avances de su cultura con cosas como medicamentos que salvan vidas.

Relativismo cultural

Dicho esto, pasemos al relativismo cultural opuesto del etnocentrismo. Académicamente hablando, el relativismo cultural es la actitud de que las costumbres e ideas de una sociedad deben verse dentro del contexto de los problemas y oportunidades de esa sociedad. En pocas palabras, es la creencia de que una sociedad no tiene derecho a superponer sus valores a los de otra. Es una especie de idea de ‘vive y deja vivir’ que se desarrolla en todas las sociedades. Sostiene que el hecho de que uno no comprenda el funcionamiento de una cultura no significa que deba juzgarla con dureza. En cambio, debería tratar de entenderlo a través del lente de esa cultura.

Para dar un ejemplo personal, bastante ligero, cuando era un adulto joven, pasé algún tiempo viviendo en una tribu en África. Cuando llegué allí, estaba bastante horrorizado por la forma en que la gente olía y la poca frecuencia que se bañaba. Para mí, todo y todos olían a tocino quemado de un día. Para mi nariz bastante etnocéntrica y mimada con perfumes, fue asqueroso.

Irónicamente, solo me tomó unos días darme cuenta de que la gente de la tribu no era asquerosa ni sucia. Simplemente se habían adaptado a los problemas de su entorno, a saber, los mosquitos. Piénsalo; si fueras un mosquito, ¿cuál preferirías, piel que supiera a humo o piel que oliera a flores frescas? Cuando miré su decisión de bañarse en humo en lugar de perfumar a través del lente de su cultura, ¡tenía mucho sentido! De hecho, solo me tomó unos días unirme a ellos.

Derechos humanos

Aunque hay algunas cosas realmente buenas sobre la práctica del relativismo cultural, también existen algunos escollos reales. Como estarían de acuerdo la mayoría de los antropólogos, el relativismo cultural llevado al extremo, donde no existe una moralidad universal sino sólo lo que una cultura considera aceptable, puede ser irresponsable, si no peligroso. Para usar un caso extremo que a menudo citan los antropólogos modernos, está la Alemania nazi. ¿Qué pasaría si el mundo entero hubiera seguido al margen y hubiera dejado que esa atrocidad continuara en nombre del relativismo cultural? ¿Y si simplemente hubieran dicho: ‘Bueno, no tenemos derecho a criticar?’ Esto nos lleva a los derechos humanos básicos y la responsabilidad moral.

Para responder a la pregunta del relativismo cultural versus la responsabilidad moral, la mayoría trata de distinguir entre defender los derechos humanos básicos y hacer juicios sesgados. Por ejemplo, hay algunas culturas en todo el mundo que todavía practican el canibalismo. Con esto, son muchas las organizaciones sociales y religiosas que están entrando en estos ámbitos, buscando acabar con esta práctica y preservar la vida humana. Sí, entienden que muchas de estas tribus viven en medio de otras tribus en guerra y, por esta razón, el canibalismo se ha utilizado durante mucho tiempo como un medio para intimidar a los enemigos. En otras palabras, comprenden su relación con la cultura. Sin embargo, cuando las cosas se ponen difíciles, están dispuestas a imponer sus puntos de vista sobre la resolución de conflictos en estas culturas en un esfuerzo por salvar vidas.

Resumen de la lección

Aunque muchos de nosotros no podamos definirlos específicamente, los conceptos de etnocentrismo, relatividad cultural y derechos humanos pueden verse en todo el mundo. El etnocentrismo es la actitud de que las costumbres e ideas de otras sociedades se pueden juzgar en el contexto de la propia cultura. En pocas palabras, es la idea de que la cultura de uno es una vara de medir válida para otras culturas.

Desafortunadamente, el etnocentrismo ha sido un catalizador de violencia y subyugación a lo largo de la historia. Sin embargo, también hay que mencionar que el etnocentrismo también puede jugar un papel positivo en la sociedad cuando, como en un evento deportivo, se utiliza para dar a los miembros de una sociedad un sentido de pertenencia o cuando se utiliza tecnología modernizada para salvar vidas.

El relativismo cultural es la actitud de que las costumbres e ideas de una sociedad deben considerarse dentro del contexto de los problemas y oportunidades de esa sociedad. En otras palabras, es la actitud de que una sociedad no tiene derecho a trasladar sus valores a otra. En cambio, las acciones de cada sociedad deben filtrarse a través de la lente de esa sociedad.

El relativismo cultural conlleva muchos aspectos positivos; sin embargo, llevado al extremo, donde no existe una moralidad universal sino sólo lo que una cultura considera aceptable, puede volverse peligrosa. Por esta razón, muchos buscan un equilibrio entre el relativismo cultural y la protección de los derechos humanos básicos, tratando de distinguir entre preservar la vida y hacer juicios sesgados.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección se puede utilizar para aumentar su capacidad para:

  • Descifrar los conceptos de etnocentrismo y relativismo cultural
  • Resume los aspectos positivos y negativos tanto del etnocentrismo como del relativismo cultural.
  • Comprender la relación entre los derechos humanos, el etnocentrismo y el relativismo cultural.

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