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Rust Belt: Historia, ciudades y decadencia

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es el Rust Belt?

La imagen muestra una fábrica abandonada rodeada de agua.  En primer plano hay vías de ferrocarril.

El Rust Belt es un conjunto de ciudades y pueblos de los Estados Unidos, predominantemente ubicados en el Medio Oeste y el Noreste, que alguna vez fueron centros de producción de carbón, producción de acero y manufactura debido a sus recursos naturales colectivos y su proximidad al transporte a gran escala. En las últimas décadas, estas regiones han experimentado una disminución de la industria. El declive de estas industrias ha resultado en desempleo, disminución de la población y pobreza. Las ciudades del Rust Belt ahora se caracterizan a menudo por la decadencia urbana y las fábricas abandonadas.

¿Por qué se llama Rust Belt?

Por diversas razones, a mediados del siglo XX, las industrias que dieron origen a las ciudades del Rust Belt comenzaron a declinar constantemente en los Estados Unidos. Como resultado de esta disminución, se cerraron fábricas y muchas personas abandonaron las regiones en busca de más oportunidades. Las ciudades comenzaron a deteriorarse y quedaron con poblaciones menguantes, una pobreza que aumentaba rápidamente y fábricas abandonadas y oxidadas, de ahí el nombre Rust Belt.

¿Dónde está el Rust Belt?

Las ciudades del Rust Belt son municipios que están ubicados principalmente en el Medio Oeste, parcialmente en el Noreste, y algunas ciudades están ubicadas en el centro de los Estados Unidos. Muchas de las regiones que bordean el lago Erie y el lago Michigan se consideran parte del Rust Belt. Los estados del Rust Belt incluyen Michigan, Illinois, Indiana, Ohio, Pensilvania y Nueva York. Ohio, en particular, está formado principalmente por ciudades de Rust Belt.

Ciudades y estados del Rust Belt

Las regiones de Rust Belt incluyen los siguientes estados y ciudades. Estos lugares tenían acceso a recursos naturales y muchos eran centros de transporte.

Estado del Rust BeltCiudades del Rust Belt
PensilvaniaPittsburgh y Erie
Oeste y centro de Nueva YorkBúfalo, Siracusa y Rochester
sur de michiganGrand Rapids y Detroit
norte de indianaFuerte Wayne y Lafayette
Illinoischicago
MisuriSan Louis
KentuckyOwensboro
Virginia del Oestepueblos del noroeste
OhioYoungstown y Akron

Historia del Rust Belt

El Rust Belt alguna vez fue conocido como Factory Belt y fue fundamental para el sector manufacturero de los Estados Unidos. Los estados del Rust Belt eran fundamentales para la industria manufacturera debido principalmente a los recursos naturales, en particular el mineral de hierro y el carbón, y las redes de transporte en esas regiones. La gente emigró de otros estados y de Europa a las ciudades del Rust Belt en busca de trabajo. Por ejemplo, las siguientes ciudades son una parte fundamental de la historia del Rust Belt:

  • Chicago se convirtió en un centro para los vagones de trenes de carga y de pasajeros.
  • Baltimore era conocida por la fabricación de acero y barcos.
  • Pittsburgh tiene una reputación de larga data, que se remonta a la Guerra Civil de los Estados Unidos, por la fabricación de acero.
  • Cleveland era a la vez un centro de transporte y sede de la Standard Oil Company.
  • Detroit era famosa por ser el centro de la industria del automóvil con plantas de General Motors, Ford y Chrysler.

La Guerra Civil estadounidense y la Segunda Guerra Mundial estimularon la centralidad de estas industrias en la industria estadounidense. El éxito de estas industrias significó que las ciudades del Rust Belt estuvieran llenas de oportunidades y fueran económicamente sólidas durante el apogeo de sus operaciones. Si bien muchas ciudades del Rust Belt continúan luchando contra la pobreza, ha habido un resurgimiento del Rust Belt en algunas de las ciudades del Rust Belt. Por ejemplo, Bethlehem, Pensilvania, dejó su pasado industrial para centrarse en desarrollar un centro para las artes y revitalizar el centro de la ciudad.

Decadencia del Rust Belt

En última instancia, hubo múltiples razones para el declive del Rust Belt. En la década de 1960, la maquinaria y las piezas de las fábricas de Rust Belt se estaban volviendo viejas y necesitaban reparación. Las piezas viejas de la fábrica eran caras y, en algunos casos, imposibles de reemplazar. Además, los materiales de fabricación se habían encarecido. Como resultado, muchas empresas y fabricantes empezaron a buscar opciones menos costosas para fabricar sus productos en el extranjero. Las empresas también comenzaron a reducir los salarios de los empleados, lo que llevó a los empleados a abandonar las ciudades del Rust Belt en busca de un mejor trabajo. Con el tiempo, las fábricas no pudieron permanecer abiertas y fueron cerradas. La pobreza se convirtió en un problema generalizado en las ciudades del Rust Belt. Las grandes plantas abandonadas se convirtieron en las ruinas del Rust Belt. Mucha gente abandonó las ciudades del Rust Belt para trasladarse al sur en busca de más oportunidades laborales. Este movimiento contribuyó a lo que se conoce como Sun Belt, que es un área que incluye tanto los estados del sur como el sur de California. Experimentó un crecimiento demográfico como resultado del declive del Rust Belt. Hoy en día, los estados del Rust Belt suelen ser campos de batalla clave en las elecciones estadounidenses. Esto se debe al hecho de que los estados del Rust Belt tienen mucho que ganar con la revitalización y tienen una gran necesidad de crecimiento económico.

Resumen de la lección

Rust Belt es un término utilizado para describir los estados y ciudades de EE. UU. que alguna vez fueron económicamente prósperos debido a los centros industriales que se encontraban dentro de esas regiones. Anteriormente conocidas como el Rust Belt, estas regiones experimentaron una caída económica y pobreza a partir de la década de 1960, cuando las empresas comenzaron a enviar trabajo al extranjero. Como resultado, las ruinas del Rust Belt se caracterizan ahora por fábricas y plantas antiguas, fuera de servicio y, a menudo, oxidadas. Las ciudades del Rust Belt están ubicadas predominantemente en las regiones del Medio Oeste y Noreste de los Estados Unidos. Muchas regiones del Rust Belt bordean el lago Erie. La gran mayoría de Ohio se considera Rust Belt. Michigan, Indiana, Illinois, Pensilvania, Ohio y Nueva York se consideran estados del Rust Belt ; todos tienen ciudades importantes que pertenecen al Rust Belt, incluidas Grand Rapids, Detroit, Pittsburgh, Chicago, Fort Wayne, Cincinnati, Buffalo y Rochester.

El Rust Belt, anteriormente conocido como Factory Belt, alguna vez fue próspero debido a una gran necesidad de materiales manufacturados que abarcó desde la Guerra Civil estadounidense hasta la Segunda Guerra Mundial. Estos estados tenían una abundancia de recursos naturales, como mineral de hierro y carbón, que beneficiaban a la industria manufacturera. Los estados del Rust Belt también estaban a menudo cerca de masas de agua o eran fácilmente accesibles mediante múltiples modos de viaje. Cada vez más empresas comenzaron a trasladar sus centros al extranjero y muchos trabajadores del Rust Belt quedaron desempleados o abandonaron las regiones en busca de mejores oportunidades. Esto provocó una disminución de la población y pobreza en todas estas regiones. El declive del Rust Belt contribuyó a la población de los estados del sur en una región conocida como Sun Belt. Hoy en día, los estados del Rust Belt son campos de batalla clave durante las elecciones presidenciales debido al hecho de que los votantes de estas regiones tienen mucho que ganar con la revitalización y el crecimiento económico de sus estados.

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