Rodrigo Ricardo

Sangre de cangrejo herradura: usos, extracción y hechos

Publicado el 25 octubre, 2020

Beneficios naturales

Cuando piensa en fuentes de medicamentos modernos, puede pensar primero en sustancias químicas que se sintetizan o fabrican manualmente en los laboratorios. Sin embargo, los tipos de medicamentos más efectivos a lo largo de la historia a menudo provienen directamente de fuentes naturales, y los humanos simplemente los adaptaron para nuestro propio uso. Un ejemplo significativo (y actual) de esto proviene de los cangrejos herradura.

Los cangrejos herradura son criaturas con armadura que habitan el océano y en realidad están más relacionadas con las arañas que con los cangrejos. También son extremadamente útiles en la medicina moderna debido a las propiedades antibacterianas que se encuentran en su sangre azul brillante.


Los cangrejos herradura viven en el fondo del océano
cangrejo de herradura

¿Cómo se usa?

La sangre de cangrejo herradura no se recolecta simplemente y luego se administra directamente a las personas como antibiótico. De hecho, su uso principal es probar nuevos medicamentos, vacunas y suministros médicos. La sangre de cangrejo herradura tiene una poderosa capacidad para combatir infecciones. Tiene un coagulante (agente de coagulación) que puede detectar partículas infecciosas incluso si están presentes en tan solo una parte por billón. Eso significa que si hay una partícula infecciosa en un billón de partículas de sangre, el coagulante aún puede encontrarla y neutralizarla. Esta reacción solo toma 45 minutos en los cangrejos herradura, a diferencia de los dos días que tardan los mamíferos en neutralizar las infecciones.

La recolección y el uso de esta sustancia química para probar medicamentos ha reducido en gran medida el riesgo de que los humanos contraigan (y mueran) infecciones. Actualmente, la única fuente confiable para el coagulante es la sangre de cangrejo herradura porque, al menos por ahora, no se puede sintetizar con precisión.

Cosechando la sangre

La captura de cangrejos herradura para cosechar su sangre no es nada difícil. Durante la temporada de apareamiento, se acercan a la costa por cientos, si no miles, y no son particularmente asustadizos. Los laboratorios pagan a los pescadores para que salgan a recoger cangrejos herradura cuando se acercan a reproducirse.

Una vez que llegan al laboratorio, los cangrejos se revisan en busca de lesiones y, si están lesionados, no se utilizan porque existe un mayor riesgo de que el cangrejo muera a causa del proceso. Si están sanos, los cangrejos se amarran a una mesa especial y se extrae su sangre con una aguja grande. Los científicos extraen la sangre en su camino hacia el corazón y, por lo general, toman alrededor del 30% del suministro disponible. A continuación, se extraen los coagulantes de la sangre para utilizarlos en la prueba de medicamentos.

Luego, los cangrejos se liberan en una nueva ubicación para que no sean atrapados accidentalmente por segunda vez. Esto asegura que tengan muchas oportunidades para recuperarse y, en teoría, los cangrejos no mueren por este proceso. Sin embargo, en realidad, hasta un 10-15% puede morir después de su liberación. Eso puede parecer pequeño, pero el 10-15% de 250.000 cangrejos al año son alrededor de 25.000 cangrejos. Es de esperar que los científicos puedan sintetizar el coagulante en un futuro cercano para que ya no sea necesario cosechar los cangrejos.


Los cangrejos herradura llegan a la costa por cientos para reproducirse
Cría de cangrejos herradura

Datos interesantes

La sangre de cangrejo herradura es una sustancia interesante y bastante diferente de la sangre humana. Por un lado, ¡no tiene glóbulos blancos! En cambio, utiliza amebocitos , pequeñas células móviles, para detectar la contaminación. Además, la sangre de cangrejo herradura es azul brillante porque usa hemocianina para transportar oxígeno, en lugar de hemoglobina como en los humanos. La diferencia es que la hemocianina está basada en cobre, mientras que la hemoglobina está basada en hierro.

Actualmente, solo cinco empresas tienen licencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos para recolectar y vender el coagulante que se encuentra en la sangre del cangrejo herradura. Este es un negocio muy lucrativo del que ser parte, ya que un litro de sangre de cangrejo herradura cuesta alrededor de $ 15,000.

Resumen de la lección

Los cangrejos herradura son una parte vital de la investigación médica actual. Su sangre tiene una gran capacidad para combatir infecciones y puede detectar bacterias extrañas en tan solo una parte por billón. El coagulante en su sangre también es rápido, completando el proceso en 45 minutos, en lugar de dos días como en los mamíferos. La sangre se usa principalmente para probar nuevos medicamentos y vacunas que tienen como objetivo prevenir infecciones cuando se administran a humanos. El químico coagulante no se puede sintetizar.sin embargo, por los humanos, los cangrejos herradura son la fuente principal. Los pescadores los capturan cuando llegan a la costa para reproducirse; Luego, los cangrejos se llevan a un laboratorio, donde se extrae aproximadamente el 30% de la sangre disponible de los sanos, después de lo cual se liberan en una nueva ubicación. Se supone que este proceso no mata a los cangrejos, pero el 10-15% muere después de ser liberado. La sangre de cangrejo herradura es azul brillante debido a su hemocianina a base de cobre y usa amebocitos en lugar de glóbulos blancos para combatir las infecciones. Actualmente, la recolección de sangre de cangrejo herradura solo la realizan cinco empresas y se vende a $ 15,000 el cuarto de galón.

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