Saturación: definición, función y efecto

Publicado el 29 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la saturación?

¿Alguna vez has tenido que hacer limonada? Después de mezclar el jugo de limón y el agua, es fundamental agregar suficiente azúcar. ¡Desea seguir agregando azúcar y mezclando hasta que no se disuelva más azúcar para asegurarse de que la limonada sea lo suficientemente dulce! Lo que quizás no sepa es que cuando crea una solución como esta, en realidad está experimentando saturación. SaturaciónEs un estado físico y químico donde un sistema no puede soportar más. En una solución como la limonada, la velocidad a la que las partículas entran y salen de la solución son iguales y se logra la concentración más alta de soluto. No se puede disolver más azúcar en el agua cuando la limonada está saturada. ¡Esta es una idea para su limonada para asegurarse de que sea lo más dulce posible! Pero el concepto de saturación también es importante en varias áreas diferentes de la ciencia, y aquí veremos algunos ejemplos.

Es posible que haya oído hablar de sentirse “saturado” cuando se habla de un tema determinado. Cuando decimos esto queremos decir que hemos alcanzado nuestro límite y no podemos soportar más. Imagina llevar a tus padres al museo y ver tantas obras de arte que ya no puedes apreciarlas. Podrías decir: ‘¡Oh, mamá, estoy saturado de esto, vamos a almorzar!’ De manera similar, en la ciencia, cuando una solución está saturada, no puede disolver más soluto y ha alcanzado su concentración más alta posible.

Efectos y función de la saturación

Ya vimos un ejemplo de saturación, el azúcar disolviéndose en nuestra limonada. Pero la saturación también es importante en otras áreas de la química. Por ejemplo, los gases también se pueden disolver en un disolvente para crear una solución. La soda que bebemos es un ejemplo de esto. El dióxido de carbono es una solución saturada en el refresco. Cuando abrimos la lata, rompemos el equilibrio y el dióxido de carbono sube a la superficie y se difunde a la atmósfera.

El cuerpo humano también experimenta saturación. Nuestro cuerpo contiene pequeños catalizadores de proteínas llamados enzimas. Las enzimas aceleran las reacciones químicas y nos permiten metabolizar nuestros alimentos, construir nuevas células y estructuras y mover moléculas importantes, como la glucosa o los iones. Las enzimas se saturan cuando hay la máxima cantidad de sustrato presente, la molécula sobre la que actúa la enzima. Esto significa que la enzima está trabajando a máxima velocidad.


Las enzimas se saturan cuando trabajan a su máxima velocidad debido a una alta concentración de sustrato.
saturación de enzimas

La saturación también se puede usar para describir cadenas de alquilo. Estas son cadenas largas de átomos de carbono e hidrógeno y, a menudo, forman los lípidos de la molécula biológica, también conocidos como grasas. Cuando una cadena de hidrocarburos como esta está saturada, significa que todos los átomos de carbono disponibles tienen enlaces con los átomos de hidrógeno. En los lípidos, esto confiere propiedades como ser sólido a temperatura ambiente y poder compactarse estrechamente con otros lípidos.


El butano es un ejemplo de cadena de alquilo saturada.
butano

Condiciones que afectan las soluciones saturadas

Las soluciones saturadas son una parte importante de la química. Hay varios factores que pueden afectar el nivel de saturación de una solución. El primer aspecto es la temperatura. Las soluciones más calientes son más capaces de disolver el soluto y así aumentar la saturación en comparación con las soluciones frías. Cuando las moléculas tienen una temperatura mayor, pueden moverse más rápido y extenderse más y, por lo tanto, se puede disolver más soluto.

En segundo lugar, el aumento de la presión también puede aumentar la saturación, especialmente cuando los gases se disuelven en un líquido. Nuestro ejemplo de soda carbonatada también es un ejemplo de cómo se puede usar la presión para saturar una solución.

Por último, las propiedades físicas y químicas tanto del soluto como del solvente afectan la cantidad de saturación que se puede lograr. Por ejemplo, los solutos no polares, como los lípidos, no se disuelven bien en soluciones polares como el agua. Por tanto, la saturación será baja para estas combinaciones de soluto y disolvente.

Resumen de la lección

La saturación es una situación física o química en la que un sistema no puede absorber más de una sustancia. La saturación ocurre en muchas áreas diferentes de la ciencia. Las soluciones saturadas ocurren cuando existe la concentración máxima de soluto en una solución. Las enzimas en los sistemas biológicos también pueden saturarse con el sustrato, la molécula sobre la que trabajan. La saturación también es un término que se usa para describir cadenas de alquilo que tienen el número máximo de enlaces de carbono e hidrógeno. Varias condiciones afectan la saturación de las soluciones, incluida la temperatura, la presión y las propiedades químicas del soluto y el solvente.

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