Rodrigo Ricardo

Serpiente Mamba Negra: Datos, Características y hábitat ¿Dónde viven las mambas negras?

Publicado el 13 julio, 2022

Serpiente mamba negra

La serpiente mamba negra es una especie de serpiente conocida por su tamaño, velocidad y veneno (siendo una de las serpientes más mortíferas del mundo). Las mambas negras tienden a ser reptiles solitarios, pero comparten una guarida con otras mambas o incluso con otras especies de serpientes. La mamba negra no está en peligro de extinción, pero tiene varios depredadores además de los humanos. Las serpientes de fila del Cabo y las mangostas se alimentan de mambas negras jóvenes, y las águilas, como el águila serpiente de pecho negro y el águila serpiente marrón, también las cazan.

Alguna información general sobre la mamba negra incluye:

  • Nombre científico: El nombre científico de la mamba negra es Dendroaspis polylepis.
  • Hábitat: ¿Dónde viven las mambas negras? Las mambas negras viven en el África subsahariana y se pueden encontrar en cualquier lugar desde el norte de Sudáfrica hasta Senegal. Prefieren hábitats secos como terrenos rocosos, sabanas y bosques de tierras bajas. La mamba negra prefiere el suelo a los árboles, aunque puede vivir en arbustos y árboles pequeños. Pasan la noche en madrigueras subterráneas y están activos durante el día.
  • Tamaño: Las mambas negras pueden crecer hasta una longitud de 2 a 2,5 metros (6,6 a 8,2 pies) de largo, con una longitud máxima de 4,3 metros (14 pies).
  • Dieta: Las mambas negras son carnívoras y comen pequeños mamíferos, lagartijas y aves. La serpiente usa la vista para cazar. Cuando la presa se acerca lo suficiente, la serpiente se encabrita, ataca y deja que su veneno paralice y mate a la víctima antes de comérsela. Si su presa es un pájaro, la serpiente se aferrará a él para que no se vaya volando.
  • Reproducción: El apareamiento tiene lugar en primavera. Las mambas negras macho siguen el rastro de olor de una hembra, y los machos que compiten lucharán por la hembra mediante la lucha libre. La hembra pone entre seis y veinte huevos y las crías nacen entre ochenta y noventa días después.
  • Vida útil: aunque se desconoce la cantidad exacta, se cree que, en promedio, las mambas negras viven once años en la naturaleza. En cautiverio, su esperanza de vida puede aumentar a más de 20 años.
La serpiente mamba negra.

Mamba negra grisácea en una percha de árbol en una exhibición del zoológico.

Características

A pesar de su nombre, la coloración de la mamba negra varía en colores y puede ser verde oliva, gris o marrón oscuro con una parte inferior amarillenta más clara. El “negro” en su nombre se refiere al color dentro de la boca de la serpiente. Las mambas negras están cubiertas de escamas planas y lisas a lo largo de todo su cuerpo.

La mamba negra es una de las serpientes más rápidas del mundo. Puede alcanzar velocidades máximas de diecinueve kilómetros (doce millas) por hora y puede mantener esa velocidad durante cuarenta y tres metros (141 pies). Esta serpiente, a pesar de su reputación, suele ser tímida y nerviosa. La velocidad de la mamba negra se utiliza para escapar de malas situaciones y amenazas percibidas. Sin embargo, si una mamba negra no puede escapar, se levantará, abrirá la boca y expandirá o aplanará ligeramente el cuello. Cuando ataca, muerde repetidamente a su víctima.

La mordedura de la mamba negra es bastante poderosa debido a la longitud de la serpiente y al hecho de que puede morder varias veces en rápida sucesión. Un efecto único de la picadura de la mamba negra es que no produce mucha inflamación ni dolor en el lugar de la picadura. Sin embargo, esto puede ser algo malo, ya que las mordeduras de mamba negra pueden pasar desapercibidas o no tratarse. El veneno de la mamba negra es extremadamente tóxico. Solo dos gotas pueden matar a un humano.

Mambas Negras contra Cobras Reales

La mamba negra es la segunda serpiente venenosa más larga del mundo. La serpiente venenosa más larga es la cobra real. Aunque más corta que la cobra real, el veneno de una mamba negra es cinco veces más letal. Estas serpientes son algunas de las más temidas del mundo. Las dos especies poseen muchas diferencias y algunas similitudes, como se describe en la siguiente tabla.

Categoría Mamba negro Cobra Real
Tamaño Hasta 14 pies, menos de 10 libras Hasta 20 pies, hasta 20 libras
Hábitat Africa Sub-sahariana Sudeste de Asia
Ambiente Áreas más secas como sabanas y laderas rocosas Manglares, bosques y bosques de bambú
Colorante Gris, oliva o marrón con vientre más claro Puede ser de color marrón oscuro o negro con barras transversales amarillas o blancas
Capucha Posiblemente una capucha pequeña y estrecha. Una de las capuchas más grandes de todas las serpientes.
Veneno Extremadamente mortal Extremadamente mortal
Comportamiento Tímido, prefiere huir cuando se siente amenazado Tímido, se vuelve vicioso si se siente amenazado
Joven Poner huevos en madrigueras subterráneas Construye nidos en los que poner huevos.
una mamba negra

Cerca de una cabeza de mamba negra descansando sobre una roca.
una cobra real

Primer plano de la cabeza de la cobra real en astillas de madera

Síntomas del veneno de la mamba negra

El veneno de mamba negra es uno de los venenos de serpiente más tóxicos que existen. Si una serpiente mamba negra muerde a una persona, generalmente es fatal. El veneno ataca el sistema nervioso y el corazón. Los síntomas comienzan como dolor de cabeza, sabor metálico, sensación de hormigueo y salivación y transpiración excesivas. Dentro de varias horas, una persona experimentará insuficiencia respiratoria, asfixia y falla del sistema circulatorio. Una persona colapsará en menos de cuarenta y cinco minutos y, sin tratamiento médico, puede morir entre siete y quince horas.

Existe un tratamiento para el veneno de mamba negra. Si es mordido, se debe aplicar presión en las áreas de la mordedura o usar un torniquete para retardar la propagación del veneno por el cuerpo. El antiveneno está disponible y debe administrarse lo antes posible. En promedio, se requieren de diez a quince viales del antídoto para tratar por completo a una víctima de mordedura, aunque, en un caso documentado, un paciente necesitó cuarenta viales para recuperarse por completo. Antes del antiveneno, la muerte por mordedura de mamba negra era casi del 100 %. Hay casos de personas que sobreviven sin tratamiento, pero son muy raros. Desde el antiveneno, la tasa de supervivencia de una mordedura de mamba negra es mucho mayor, siempre que el tratamiento se administre de manera oportuna.

Un ejemplo del efecto de la mamba negra proviene de un hombre de sesenta años que vivía en Zimbabue. Peter Dube estaba recogiendo mangos de su huerto cuando fue golpeado por una serpiente mamba negra. Dube fue trasladado de urgencia a un hospital cercano, pero no tenía el antídoto disponible. Desafortunadamente, murió mientras esperaba el transporte a una instalación más grande a sesenta millas de distancia. Otro ejemplo es Gideon Vorster, un cazador de serpientes en Sudáfrica. Después de sacar la serpiente del techo de una casa, Vorster la examinó para asegurarse de que no estaba dañada. La serpiente lo mordió dos veces en la mano. Vorster luchó por respirar cuando su cuerpo se entumeció con alfileres y agujas y luego se paralizó. Afortunadamente, su compañero de trabajo pudo llevarlo a un hospital donde recibió tratamiento médico y se recuperó por completo.

Resumen de la lección

La serpiente mamba negra es conocida por su tamaño, velocidad y veneno. Esta serpiente vive en áreas más secas del África subsahariana, viviendo en madrigueras subterráneas o en pequeños árboles o arbustos. Es la segunda serpiente venenosa más larga del mundo, solo superada por la cobra real. La mamba negra puede crecer hasta 4,3 metros (14 pies) de largo. Su coloración puede variar desde un color gris, oliva o marrón con un vientre amarillento más claro. Se alimentan de pequeños mamíferos y aves, muerden a sus presas y dejan que el veneno las mate antes de comer. La mamba negra puede moverse a velocidades de hasta diecinueve kilómetros (doce millas) por hora.

El veneno de la mamba negra es uno de los más mortíferos del mundo. Si bien las mambas negras suelen ser tímidas y usan su velocidad para evitar el peligro, se volverán agresivas si las acorralan. Antes de atacar, la serpiente se levantará, abrirá la boca y expandirá o aplanará ligeramente el cuello. Cuando ataca, puede morder varias veces en rápida sucesión. Solo dos gotas de veneno de mamba negra pueden matar a un humano. El veneno ataca el sistema nervioso y el corazón y la muerte puede ocurrir dentro de siete a quince horas. Se debe buscar tratamiento de inmediato si una serpiente mamba negra muerde a una persona.

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