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Sir Joseph Banks: biografía y descubrimientos de plantas

Publicado el 1 octubre, 2020

Sir Joseph Banks

Sir Joseph Banks fue un naturalista, botánico y un gran promotor de las ciencias. Cuando era joven, recibió una herencia considerable. Pero no se sentó a admirar su fondo fiduciario. No, gastó su dinero en promover la causa de la ciencia.

Biografía

Sir Joseph Banks nació el 13 de febrero de 1743 en Londres, Inglaterra, hijo de William y Sarah Banks. Desde que estaba en la escuela, Banks se interesó por la botánica , el estudio de las plantas.

Banks se educó en Harrow School, una prestigiosa institución educativa, y en Eton College, también un prestigioso lugar de educación. Banks estudió en Christ Church, parte de la Universidad de Oxford, entre 1760 y 1763, al mismo tiempo que recibía tutoría en Cambridge. Durante este tiempo, heredó su fortuna de su padre.

Poco después, Banks fue a Terranova y Labrador (ahora parte de Canadá) para recolectar varias plantas. Más emocionante aún, en 1768, se unió al capitán James Cook para un viaje en el HMS Endeavour .

Como resultado, los bancos visitarían Australia, Nueva Zelanda, Java, Tahití y Sudamérica. Como puede imaginar, registró, descubrió y recolectó numerosos especímenes durante este viaje. En 1772, Banks también viajaría a Islandia.


Sir Joseph Banks
Sir Joseph Banks

Finalmente regresó a Inglaterra y, en 1778, se convirtió en presidente de la Royal Society , una importante academia científica. Banks se haría conocido como un promotor incansable del avance científico en general, pero siempre se mantuvo apasionado por la recolección e identificación de plantas.

En consecuencia, animó a muchos científicos y botánicos a viajar por todo el mundo para encontrar nuevas plantas, especialmente aquellas que fueran de valor económico.

En 1781, Banks fue nombrado baronet , una especie de honor británico, y luego Caballero Comandante de Bath en 1795, otro honor.

Durante tiempos de guerra y disturbios, como la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas, Banks haría todo lo posible para ayudar a proteger a los científicos de la incautación de sus propiedades.

Banks murió el 19 de junio de 1820 en Londres, Inglaterra.

Descubrimientos de plantas


Metrosideros umbellata
Metrosideros umbellata

A lo largo de sus viajes, Banks y los miembros de su equipo descubrieron y recolectaron numerosas plantas, más de 1000 de las cuales eran nuevas para la ciencia. Algunas de estas plantas incluyen:

  • Buganvillas , una planta de jardín común
  • Dendrobium cunninghamii , una orquídea
  • Cyathea dealbata , el helecho plateado
  • Coprosma australis , una planta con flores
  • Banksia integrifolia , la madreselva blanca
  • Dracophyllum squarrosum , un árbol de hierba
  • Fuchsia excorticata , un árbol con flores de color fucsia
  • Clianthus puniceus , la planta con flores kakabeak
  • Coprosma lucida , un tipo de arbusto
  • Senecio banksii , una planta herbácea
  • Freycinetia banksii , un tipo de arbusto trepador
  • Metrosideros umbellata , un árbol que produce grandes cantidades de flores rojas.

Resumen de la lección

Como puede ver, Banks y su equipo descubrieron y recolectaron bastantes plantas diferentes y solo repasamos una muestra de la amplia variedad.

Sir Joseph Banks fue un naturalista, botánico, explorador y promotor de la ciencia inglés. Nació el 13 de febrero de 1743 en Londres, Inglaterra, y murió el 19 de junio de 1820 también en Londres.

Cuando era joven, estaba interesado en la botánica , el estudio de las plantas y estudió en una universidad de la Universidad de Oxford conocida como Christ Church. Durante su juventud, viajó a Terranova y Labrador y luego a través del Pacífico en el HMS Endeavour del Capitán James Cook . También visitó Islandia.

Después de regresar a Inglaterra, fue nombrado presidente de la Royal Society , una importante academia científica. A lo largo de su vida posterior promovió incansablemente las ciencias y la botánica. Además, fue nombrado baronet y luego Knight Commander of the Bath, ambos honores británicos.

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