Rodrigo Ricardo

Sistema de dorsal oceánica: formación y distribución

Publicado el 9 agosto, 2021

Sistema de crestas oceánicas

Las regiones por debajo del nivel del mar, a las que nos referimos como cuencas oceánicas, contienen la mayor parte del agua del planeta. Si tuviera que drenar toda esa agua, revelaría un fondo del océano que está lejos de ser liso. De hecho, vería una cadena montañosa continua ubicada debajo de la superficie del mar llamada sistema de cordilleras oceánicas . Esta vasta cadena montañosa atraviesa los principales océanos del mundo y, en esta lección, aprenderá más sobre su ubicación y cómo se forma.

Actividad tectónica

Cuando estás en la costa y miras hacia el océano, no puedes ver el fondo del océano, pero eso no significa que no esté pasando nada allí. De hecho, las cuencas oceánicas se forman constantemente debido a la actividad tectónica. La actividad tectónica se define como la deformación de la corteza terrestre debido al movimiento de las placas tectónicas. La actividad tectónica es el proceso que conduce a la construcción de las dorsales oceánicas, por lo que será beneficioso para nosotros echar un vistazo más de cerca a este proceso.

Para fortalecer nuestra comprensión, echemos un vistazo rápido a cómo está formada la tierra. La tierra tiene una corteza exterior. Cuando miras un continente o el fondo del océano, estás mirando la corteza terrestre. Debajo de la corteza está el manto. La corteza y la parte superior del manto forman la litosfera , que es la capa más externa de la tierra. La litosfera se extiende aproximadamente a 60 millas por debajo de la superficie de la tierra y está fracturada en secciones. Estas secciones en forma de placas de la litosfera se denominan placas tectónicas o placas litosféricas.

Debajo de la litosfera, hay una zona de manto que consiste en roca semisólida muy caliente y deformable, conocida como astenosfera . Debido a que esta capa es caliente y deformable, las placas de la litosfera pueden deslizarse sobre la parte superior de la misma, algo así como los discos se deslizan sobre la parte superior de una mesa de hockey de aire. Si las placas se alejan unas de otras, se crea un espacio. La roca fundida caliente, llamada magma, de la astenosfera puede empujar hacia arriba a través de esta brecha, y este es el comienzo de la formación de una cresta oceánica.

Formación del sistema de dorsal oceánica

El magma es el material de roca fundida que asociamos con los volcanes, y esencialmente lo que sucede cuando el magma se eleva a través de los espacios entre las placas tectónicas es un volcán submarino. Debido a que estos volcanes entran en erupción en las aguas oceánicas relativamente frías, el magma se solidifica a lo largo del fondo del océano y crea nuevas capas de corteza oceánica. A medida que el magma continúa fluyendo, las capas de magma enfriado continúan acumulándose, formando las cordilleras oceánicas rocosas como montañas, o cordilleras oceánicas, como a veces se las llama.

Podría ayudarlo a recordar cómo se forman las dorsales oceánicas relacionando la roca recién formada con una costra recién formada sobre un corte en su dedo. Si se corta el dedo lo suficientemente profundo, la sangre saldrá de la herida. Este flujo de sangre es muy parecido al flujo de magma del espacio en el fondo del océano causado por la separación de las placas litosféricas. A medida que el corte cicatriza, forma una costra elevada. A medida que el flujo de magma se enfría, forma una capa elevada de corteza en el fondo del océano.

Distribución del sistema de la dorsal oceánica

Las cordilleras oceánicas del mundo están conectadas y se combinan para formar el sistema de cordilleras oceánicas, lo que la convierte en la cadena montañosa más larga del mundo, con una longitud total de aproximadamente 50.000 millas. El sistema continuo de cordilleras oceánicas se distribuye por todo el mundo y partes de él se pueden encontrar en todos los océanos. El sistema de cordilleras viaja por el centro del Océano Atlántico, pero en los otros océanos principales, tiende a serpentear en un curso que a veces está fuera del centro y algo cerca de las masas terrestres.

Resumen de la lección

Revisemos. El sistema de cordilleras oceánicas es una cadena montañosa continua ubicada debajo de la superficie del mar. Partes de esta vasta cadena montañosa se pueden encontrar en todos los océanos principales del mundo, incluido el Océano Atlántico, donde su curso sigue un camino hacia el medio del océano.

La tierra contiene una corteza exterior que cubre una capa más profunda llamada manto. La litosfera es la capa más externa de la tierra y está compuesta por la corteza y la parte superior del manto. Las placas tectónicas , o placas litosféricas, son secciones en forma de placas de la litosfera. Debajo de la litosfera, hay una zona de manto que consiste en roca semisólida muy caliente y deformable, conocida como astenosfera . Las placas tectónicas pueden deslizarse sobre la astenosfera.

En los límites entre estas placas, vemos actividad tectónica , que es la deformación de la corteza terrestre debido al movimiento de las placas tectónicas. Si las placas tectónicas se alejan unas de otras, el magma de la astenosfera puede empujar hacia arriba a través de la brecha provocando un volcán submarino. El magma se enfría y solidifica, creando nuevas capas de corteza oceánica que continúa construyéndose, formando las dorsales oceánicas.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Definir el sistema de cordilleras oceánicas
  • Describir la estructura de la tierra, incluida la litosfera, las placas tectónicas y la astenosfera.
  • Explica cómo se forman las dorsales oceánicas.
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