Sistema reproductor de nematodos

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué son los nematodos?

Comúnmente conocidos como lombrices intestinales, los nematodos (Phylum Nematoda) son un grupo de animales diverso y extendido. Se pueden encontrar en casi cualquier lugar de la Tierra, y puede haber hasta medio millón de especies diferentes que existen en la actualidad. Algunos son parásitos, lo que significa que viven de otro organismo, mientras que otros son de vida libre, lo que significa que no dependen de otro organismo para su supervivencia.

A pesar de su gran diversidad, sus planes corporales son bastante similares. La mayoría de los nematodos se parecen en el hecho de que son criaturas largas y delgadas con una boca en un extremo y un ano en el otro. Sus cuerpos están cubiertos por una capa protectora llamada cutícula , de la que se desprenden de vez en cuando, al igual que las células de nuestra piel se caen y se reemplazan con el tiempo.

Pero lo que quiero discutir específicamente con ustedes hoy es el sistema reproductivo de los nematodos. Al igual que otros animales, los nematodos necesitan reproducirse para crear la próxima generación de individuos. Estos individuos portan la información genética de los padres, la transmiten a su descendencia, y así sucesivamente.

Estructuras reproductivas de nematodos

A diferencia de otros tipos de gusanos (lombrices de tierra, por ejemplo), los nematodos son en su mayoría dioicos . Esto significa que los machos y las hembras son claramente diferentes entre sí, al igual que los machos y las hembras humanos; ¿le sorprende saber que somos más parecidos a estos gusanos de lo que pensaba originalmente?) Una de las principales diferencias que vemos es que los machos son mucho más pequeños que las hembras. Esto se debe a que las hembras están encargadas de producir grandes cantidades de huevos, por lo que necesitan un cuerpo más grande para hacerlo. Además, mientras que los machos tienen solo una abertura tanto para la reproducción como para la eliminación de los desechos corporales, las hembras tienen una abertura separada para cada uno.

Pero las apariencias externas no son las únicas diferencias entre los sexos, y es posible que se sorprenda aún más de las continuas similitudes con las estructuras reproductivas con las que ya está familiarizado. En la mayoría de las especies dioicas de nematodos, las hembras tienen dos ovarios que están conectados por oviductos a dos úteros diferentes (útero es plural para útero), una vulva y una vagina, así como un receptáculo seminal que almacena el esperma de un macho. La única vagina conduce a ambos úteros y está cubierta por un colgajo especial hecho de esa cutícula corporal que mencioné antes.


La espícula masculina se utiliza para inyectar esperma en la hembra.
espícula de nematodo

Los nematodos machos, por otro lado, tienen uno o dos testículos y una espícula , que es una estructura larga utilizada durante el apareamiento que inyecta esperma en el tracto reproductivo de la hembra. Y aquí encontramos que la cutícula juega un papel importante una vez más, ya que de esto está hecha la espícula. ¡Habla de multiusos! Además de estas partes, los machos también pueden tener una vesícula seminal donde se produce el esperma, un conducto deferente , que es el camino a lo largo del recorrido del esperma, y ​​una cloaca , que es donde los espermatozoides finalmente abandonan el cuerpo. Como aprendimos antes, esta abertura en los hombres también sirve como recto donde los productos de desecho abandonan el cuerpo.

Nematodos hermafroditas

Aunque la mayoría de los nematodos son dioicos, hay algunas especies de nematodos que son hermafroditas . Estos individuos tienen órganos sexuales masculinos y femeninos, y algunos incluso pueden autofecundarse. Un ejemplo de esto es el bien estudiado C. elegans . Estos tipos son hermafroditas o masculinos, pero la gran mayoría son hermafroditas. En los hermafroditas, los gusanos juveniles producen esperma que se almacena para su uso posterior. Cuando sea adulto, el gusano producirá huevos que serán fertilizados por el esperma que se creó anteriormente en la vida del gusano. Pero lo que es realmente bueno es que este tipo de fertilización produce principalmente descendencia hermafrodita. Solo una pequeña porción será macho, pero curiosamente estos machos aún pueden aparearse con los hermafroditas.


C. elegans es un ejemplo de nematodo hermafrodita.
C. elegans

Resumen de la lección

Para gusanos tan simples con una pequeña variedad de planes corporales, los nematodos tienen un sistema reproductivo sorprendentemente interesante, con muchas estructuras que sirven al mismo propósito que el nuestro. La mayoría de las especies son dioicas, por lo que los machos y las hembras son claramente diferentes entre sí, al igual que muchos de los otros animales del mundo con los que está familiarizado. Las hembras de especies dioicas tienen una vulva y una vagina que conducen a dos úteros diferentes. Estos úteros están conectados por oviductos a dos ovarios diferentes. Algunas hembras incluso tienen un receptáculo seminal para almacenar el esperma de los machos.

Los machos de las especies dioicas tienen uno o dos testículos, una espícula que inyecta el esperma en la hembra, una vesícula seminal donde se produce el esperma, un conducto deferente y una cloaca que también sirve como recto para los machos.

Y aunque la mayoría de los nematodos son dioicos, algunos son hermafroditas y tienen estructuras sexuales masculinas y femeninas. Algunos de estos incluso se autofertilizan como C. elegans , produciendo espermatozoides en las primeras etapas de la vida que fertilizarán los huevos producidos en el gusano adulto más adelante en la vida.

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