Socialización primaria: agentes, definición y teoría

Publicado el 2 junio, 2021

¿Qué es la socialización?

A lo largo de nuestras vidas, estamos constantemente aprendiendo y evolucionando a medida que experimentamos e interactuamos con el mundo que nos rodea. En nuestras familias, aprendemos sobre las relaciones, la vinculación y conceptos importantes como el amor. A través de nuestra educación, formamos amistades que nos ayudan a comprender a otras personas y a participar en una educación que nos proporciona información sobre el mundo en el que vivimos. Si bien este proceso de aprendizaje no termina nunca, es en los primeros años de nuestras vidas cuando aprendemos más y comenzamos a construir nuestra comprensión de la cultura y la sociedad.

Este período temprano de aprendizaje a través de las relaciones familiares es lo que se conoce como socialización primaria , que es el aprendizaje que hacemos al interactuar y observar cuando somos jóvenes. La socialización primaria tiende a comenzar en el hogar y es ahí donde aprendemos sobre las normas sociales, como cómo comportarnos en sociedad, y las prácticas culturales en las que eventualmente participaremos.

Por ejemplo, si estás en un restaurante y el camarero te informa que se han quedado sin lo que esperabas pedir, simplemente elegirías otro elemento del menú en lugar de pisotear y gritarle. Su respuesta a la decepción es el resultado de aprender muy temprano en la vida que es inaceptable tener tales arrebatos en público y, en general, es de buena educación tratar a los meseros de los restaurantes con respeto.

Agentes de socialización

A diferencia del aprendizaje que recibimos a través de la educación formal o en nuestras carreras, la socialización es menos intencional y generalmente es el resultado de nuestra interacción con la familia, los amigos y el público en general. En sociología, estas personas influyentes se conocen como agentes de socialización . Si bien estos agentes suelen ser pares o personas con las que hemos establecido relaciones, los medios de comunicación también pueden considerarse un agente de socialización porque es uno de los medios más influyentes a través del cual adquirimos información sobre nuestra cultura y sociedad.

En el contexto de la socialización primaria, los agentes tienden a limitarse a los miembros de nuestra familia inmediata o, según la estructura de su familia, a ciertos miembros de nuestra familia extendida. Esto generalmente se debe a que, cuando somos niños, nuestras vidas están estrictamente controladas por nuestros cuidadores principales. Es a través de nuestras interacciones y observaciones de cómo se comportan en el hogar y en público que comenzamos a dar forma a nuestra comprensión de cómo nosotros también debemos comportarnos.

Por ejemplo, si una persona fue criada por padres que poseían una perspectiva supremacista blanca, esa persona probablemente estaría expuesta a prejuicios en el hogar, que probablemente luego llevarían al mundo con ellos. Por el contrario, si fueron criados por una familia que valoraba la igualdad y la defensa de los derechos civiles, probablemente llevarían esos valores a medida que avanzaran en su vida.

Teorías sobre la socialización primaria

Si bien existen muchas teorías sobre la socialización y el desarrollo cognitivo de una variedad de campos diferentes, una de las más tempranas y significativas fue la del sociólogo estadounidense Talcott Parsons . Desde la perspectiva de Parsons, la función principal de la familia, más allá de proporcionar lo esencial básico, era transmitir los estándares sociales y culturales a los niños para que pudieran participar de manera efectiva en esa cultura más adelante en la vida. Sin embargo, es igualmente importante que un niño no solo aprenda estos estándares, sino que también sea capaz de internalizarlos y convertirlos en una parte fundamental de su propia identidad.

Según la teoría de Parsons, este proceso temprano de socialización primaria no solo prepara a los niños para sus roles en la sociedad como adultos, sino que también tiene una fuerte influencia en su personalidad y seguridad emocional. Por ejemplo, si uno de los padres o los padres no transmiten adecuadamente esta información cultural a sus hijos, o si pasan muy poco tiempo interactuando con ellos, el niño se convertirá en un adulto inseguro, lo que afectará directamente a su funcionalidad en la sociedad.

Socialización secundaria

Si bien la unidad familiar es la parte más importante de la socialización primaria y el desarrollo de la comprensión social y cultural, es solo el primer paso en un proceso que dura toda la vida. Una vez que un niño alcanza la edad en la que normalmente comienza la escuela, queda expuesto a lo que Parsons denomina socialización secundaria . Esta categoría se refiere a compromisos con grupos fuera del hogar, como la escuela, grupos de compañeros y otras influencias no familiares. En este punto, el proceso de socialización se amplía y el número e influencia de los agentes de socialización se vuelve mucho más significativo.

Cuando un niño alcanza el punto de socialización secundaria, es profundamente importante que su socialización primaria sea efectiva y práctica. Por ejemplo, piense en todas las cosas que aprendió de su familia y sus interacciones tempranas con otros en la escuela. A través de estas experiencias, ha aprendido a, entre otras cosas, reconocer las señales sociales, expresar empatía y responder de manera adecuada. Ahora imagina si no hubieras aprendido esas cosas, ¿cómo crees que podrías actuar en situaciones sociales y cómo crees que los demás percibirían tu comportamiento?

Resumen de la lección

En el campo de la sociología, la socialización primaria es el período temprano de nuestro desarrollo social durante el cual adquirimos información sobre las normas sociales y las expectativas culturales de nuestras familias. Durante este tiempo, esta información crítica nos es transmitida por agentes de socialización , de quienes aprendemos al interactuar con ellos o al observar sus interacciones con los demás. En la mayoría de los casos, los agentes de socialización primaria se limitan a los miembros de la familia inmediata o, en algunos casos, a la familia extensa.

Aunque ha habido muchas teorías sobre la socialización y el desarrollo cognitivo desde diferentes campos, la más significativa proviene del sociólogo Talcott Parsons , quien dedicó gran parte de su carrera a investigar el papel de la familia en el proceso de socialización. Desde la perspectiva de Parsons, la unidad familiar es la influencia más importante en la preparación de los niños para la siguiente fase de su desarrollo social, a la que llamó socialización secundaria . Esta categoría se refiere a compromisos con grupos fuera del hogar, como la escuela, grupos de compañeros y otras influencias no familiares.

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