Tecnología médica: definición y ejemplos

Publicado el 31 octubre, 2020

¿Qué es la tecnología médica?

La tecnología es mucho más general de lo que la gente piensa. Claro, una computadora es un ejemplo de tecnología, todos lo sabemos. ¿Pero sabías que incluso cosas simples como ruedas, cerraduras y grifos también son tecnología? La tecnología es solo la aplicación del conocimiento con un propósito práctico, ya sea en el hogar, en la industria o en cualquier otro lugar.

La tecnología se utiliza en todas partes, pero puede ser una cuestión de vida o muerte en las profesiones médicas. La tecnología literalmente ha salvado millones de vidas. La tecnología médica es simplemente el uso de nuestro conocimiento para construir objetos que protejan a los organismos vivos de enfermedades o muerte. Y nos hemos vuelto muy buenos en eso.

Hay dos áreas principales de la tecnología médica: diagnóstico y tratamiento. Y hay literalmente cientos de ejemplos de tecnología médica de los que podríamos hablar en cada categoría.

Tecnología médica para el diagnóstico


Los estetoscopios se utilizan para escuchar el corazón
Estetoscopio

El diagnóstico es el proceso de identificar qué le pasa a alguien. La tecnología de diagnóstico médico comienza con cosas simples: estetoscopios para escuchar el corazón de alguien, agujas hipodérmicas para tomar muestras de sangre para su análisis y brazaletes de presión arterial (también conocidos como ‘esfigmomanómetros’. Pero se vuelven mucho más complejos.


Máquina de resonancia magnética
Máquina de resonancia magnética

Un escáner de resonancia magnética , por ejemplo, crea imágenes de los tejidos dentro de su cuerpo, ¡incluso del cerebro! Hacemos esto para detectar anomalías en los órganos, buscar tejido canceroso, detectar ligamentos desgarrados y muchos otros usos. Funciona rodeando a una persona con un imán grande. Esto alinea las partículas magnéticas en el cuerpo de una persona. Cuando se quita el campo magnético, la velocidad a la que vuelven a la normalidad es diferente según el tipo de tejido, y esto se puede detectar y utilizar para crear una imagen. Otras tecnologías que se utilizan para tomar imágenes incluyen escáneres de tomografía computarizada y máquinas de rayos X.


Resonancia magnética cerebral
Resonancia magnética cerebral

Los monitores cardíacos realizan un seguimiento de los latidos cardíacos de una persona. Es posible que los haya escuchado pitar dramáticamente en programas médicos. También podemos observar la forma en que funciona el corazón de una persona utilizando una máquina de EKG (o electrocardiograma), que envía pulsos eléctricos a través del cuerpo de una persona para verificar la actividad eléctrica (nerviosa) del corazón. Los médicos pueden usar uno para determinar si sospechan un ataque cardíaco en un paciente o para verificar el efecto de los medicamentos para el corazón.

Tecnología médica para el tratamiento

El tratamiento es el proceso de mejorar a alguien, y también tenemos mucha tecnología para ayudar. Nuevamente, hay cosas simples: bolsas de agua caliente, compresas frías, puntos de sutura, bisturíes (cuchillas afiladas), tiritas y yesos son dispositivos simples que se pueden usar (con el conocimiento de un médico) para tratar ciertos problemas. Pero en el extremo superior, también hay algunas piezas de tecnología increíblemente complejas que pueden ayudar.

Una máquina ECMO (o oxigenación por membrana extracorpórea) es un dispositivo que bombea la sangre fuera de su cuerpo, le pone oxígeno y luego la devuelve a su cuerpo. Es básicamente un pulmón artificial, pero sin la parte de respiración. Esto se puede usar para ganar tiempo para los bebés enfermos cuyos pulmones necesitan sanar o descansar, o para una persona que espera un trasplante de pulmón.

Sin embargo, también podemos hacer la parte de respiración. Los ventiladores son dispositivos que bombean aire hacia adentro y hacia afuera. Algunos ventiladores son rápidos, otros lentos; la mejor opción depende de la edad del paciente y de la situación. Se pueden usar como soporte vital o para asegurarse de que los pulmones funcionen normalmente bajo anestesia, generalmente durante la cirugía.

Aunque estos dispositivos electrónicos son lo que solemos pensar cuando hablamos de tecnología, prácticamente todo lo que hacemos para tratar a las personas involucra tecnología. Incluso las drogas son tecnología. Entonces, los miles de medicamentos que la gente toma todos los días son ejemplos de tecnología médica en acción.

Resumen de la lección

La tecnología es la aplicación del conocimiento con un propósito práctico. La tecnología médica es cuando usamos ese conocimiento para proteger a los organismos vivos (generalmente humanos) de enfermedades o muerte. Las tecnologías médicas se pueden utilizar para el diagnóstico , el proceso de averiguar qué le pasa a alguien, o para el tratamiento , el proceso de mejorar a alguien.

Las tecnologías de diagnóstico incluyen estetoscopios, agujas hipodérmicas, manguitos de presión arterial, escáneres de resonancia magnética, monitores cardíacos y máquinas de electrocardiograma. Las tecnologías de tratamiento incluyen puntos de sutura, bisturíes, tiritas, yesos, máquinas de ECMO, ventiladores y medicamentos.

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