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Templo de Mahabodhi: arquitectura, historia y complejo

Publicado el 7 octubre, 2020

El templo de Mahabodhi

El budismo es una de las cinco principales doctrinas religiosas del mundo, en términos de número de seguidores. ¿Cómo se extendió esta ideología desde un pequeño rincón de la India para volverse tan dominante? Una de las primeras personas a las que podemos agradecer esto fue el antiguo emperador Asoka . Asoka fue un gobernante del Imperio Maurya en el siglo III a. C., uno de los primeros estados en unificar casi todo el subcontinente indio. También fue el primer emperador indio en convertirse al budismo y puso grandes esfuerzos en difundir la religión por toda la India.

Entonces, ¿cómo lo hizo? La táctica favorita de Asoka era poner sus recursos en la construcción de templos y santuarios budistas en todo el subcontinente. De hecho, Asoka se ha conectado a decenas de miles de sitios budistas en India. Ninguno, sin embargo, rivalizaría con la importancia de su primer proyecto: el Templo Mahabodhi . Ubicado en Bodh Gaya, India, este es uno de los sitios más sagrados de todo el budismo y uno de los mayores logros de Asoka.


El templo de Mahabodhi
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Historia del templo de Mahabodhi

Hay cuatro templos principales asociados con las diversas etapas de la vida del Buda. El templo de Mahabodhi es uno de los más importantes. Según la tradición, fue en este lugar donde el Buda se sentó debajo de una higuera y meditó, logrando finalmente la iluminación y convirtiéndose en el Buda. Eso significa que este sitio es esencialmente el lugar de nacimiento de las ideologías y creencias budistas. Los budistas también sostienen que este lugar exacto es el ombligo de todo el universo. Es el único lugar lo suficientemente fuerte para sostener tanto peso espiritual: será el último lugar destruido en el fin de los tiempos y el primer lugar renacido en el nuevo mundo.

Se dice que Buda logró la iluminación en el siglo VI a. C., lo que significa que el sitio estuvo esencialmente vacío durante algunos siglos antes de que apareciera Asoka. El emperador visitó el sitio y la ciudad de peregrinaje de Bodh Gaya, y decidió construir un templo y un monasterio en honor al Buda en algún momento entre el 260 y el 250 a. C. Lo primero que construyó fue una plataforma elevada conocida como el Trono de Diamante, que se dice que marca el lugar exacto donde estaba sentado el Buda cuando alcanzó la Iluminación. También se agregaron al sitio varias estupas (templos budistas en forma de montículo).

Sin embargo, lo que ves hoy en el templo de Mahabodhi data de una época diferente. Más tarde, los gobernantes indios del Imperio Gupta reconstruyeron el sitio en los siglos V y VI de nuestra era. Fue entonces cuando se construyeron los imponentes templos que hoy definen a Mahabodhi. Están diseñados en el estilo Gupta de la arquitectura india (no en un estilo específico de los budistas) y son reconocidos por su excelente trabajo en ladrillo. Fieles al estilo de Gupta, los templos están enlucidos con ornamentaciones y ornamentaciones ornamentales, con numerosas estatuas de figuras budistas, relieves y tallas de escenas budistas (y algunas hindúes) y otros símbolos budistas. Las flores de loto, símbolo de pureza y desapego, se pueden encontrar en todo el sitio.


El complejo del templo Mahabodhi está cubierto de estatuas y símbolos religiosos
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Después del siglo XII d.C., el templo Mahabodhi cayó en mal estado. Los intereses islámicos amenazaron al budismo en la India y el sitio del templo fue casi abandonado. Más tarde sería restaurado en el siglo XIX y reconstruido hasta recuperar su antiguo esplendor. Hoy en día, continúa funcionando como uno de los sitios más sagrados del budismo, así como un monumento al patrimonio arquitectónico y cultural de la India. Como resultado, fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002.

El árbol Bodhi

Como un sitio religioso tan importante, no es sorprendente que el Templo Mahabodhi esté lleno de reliquias y artefactos budistas. Aparte del Trono de Diamante, hay otros siete lugares dentro de todo el complejo del templo que también están conectados directamente con un momento en la vida y las enseñanzas de Buda.

Ninguno de estos, sin embargo, es tan importante como el árbol Bodhi . En la iconografía budista, un árbol Bodhi es una representación del árbol debajo del cual Buda logró su iluminación. Muchos templos y santuarios budistas tienen un árbol Bodhi físico propio, que es un árbol de la misma especie plantado en esos terrenos para representar la presencia y la iluminación de Buda. Sin embargo, aunque muchos sitios tienen un árbol Bodhi, solo Mahabodhi puede afirmar tener el árbol Bodhi.


El árbol Bodhi en Mahabodhi
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Se dice que el árbol Bodhi del templo Mahabodhi es un descendiente directo del árbol Bodhi original que albergaba a Buda. Cuando Asoka visitó por primera vez el sitio sagrado en el siglo III a. C., encontró que el árbol Bodhi original todavía estaba vivo. Cortó una rama y la envió a Sri Lanka para ayudar a difundir el budismo allí. De esa rama, se plantó un nuevo árbol Bodhi.

Según la tradición, la esposa de Asoka se puso celosa de su devoción al budismo y quemó el árbol Bodhi original. El árbol que actualmente se encuentra en Mahabodhi es un descendiente del árbol plantado en Sri Lanka, por lo que aún puede afirmar que su linaje se remonta al primer árbol sagrado. Por lo tanto, el árbol Bodhi es una especie de reliquia viviente y uno de los objetos más importantes del mundo budista.

Resumen de la lección

El Templo Mahabodhi es un sitio religioso en la India que marca el lugar donde el Buda alcanzó la iluminación por primera vez. Por tanto, es uno de los lugares más sagrados de todo el budismo . El primer templo fue construido aquí alrededor del 260 a. C. por el emperador Maurya Asoka , quien convirtió su imperio al budismo. Las estructuras que vemos hoy fueron construidas en los siglos V y VI EC por el Imperio Gupta , y son algunos de los ejemplos mejor conservados de la arquitectura y el ladrillo de Gupta. El Templo Mahabodhi también es el hogar del árbol Bodhi , que se dice que es un descendiente directo del árbol original bajo el cual Buda meditó. También se dice que este lugar es el ombligo de todo el universo. ¿Qué tal eso para un templo importante?

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