Teoría de la asociación diferencial: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de teoría de asociación diferencial

¿Se ha preguntado alguna vez por qué ciertos individuos se convierten en delincuentes? La teoría de la asociación diferencial es una teoría en criminología que tiene como objetivo responder a esta pregunta. Esta teoría fue desarrollada por Edwin H. Sutherland, quien fue sociólogo y profesor. Creó la teoría para explicar las razones por las que las personas cometen delitos. La teoría se basa en la idea de que los delincuentes cometen delitos basándose en su asociación con otras personas.

Básicamente, el comportamiento delictivo se aprende asociándose con otros delincuentes. Además, los delincuentes pueden existir en cualquier nivel de ingresos, raza o antecedentes sociológicos. Sutherland estableció nueve principios básicos de su teoría de asociación diferencial. Ha escrito extensamente sobre cada uno. Sin embargo, en pocas palabras, estos principios son:

  • El comportamiento delictivo es comportamiento aprendido.
  • El comportamiento delictivo se aprende interactuando con otras personas comunicándose con palabras y gestos.
  • La parte principal del aprendizaje del comportamiento delictivo ocurre entre pequeños grupos de personas.
  • Aprender sobre el crimen incluye aprender las técnicas para cometer un crimen, así como aprender la motivación y las actitudes hacia el crimen.
  • Los códigos legales demuestran lo que es “bueno” o “malo” y proporcionan una motivación para los delitos. En otras palabras, la ley expresa lo que está bien y lo que está mal para un delincuente.
  • Una persona se convierte en criminal debido a patrones criminales frecuentes. Por ejemplo, si uno está expuesto a un escenario criminal repetido, este escenario eventualmente se contagiará a otros cercanos.
  • La teoría de la asociación diferencial puede diferir en frecuencia, duración, prioridad e intensidad.
  • El aprendizaje de la conducta delictiva por asociación es similar a todos los demás tipos de aprendizaje.
  • El comportamiento criminal y no criminal es una expresión de las mismas necesidades y valores. En otras palabras, no discrimina y cualquier persona de cualquier origen puede convertirse en delincuente.

Ejemplos

Repasemos un ejemplo para explicar cómo funciona la teoría de asociación diferencial. Imagine que un niño tiene padres que son ladrones de arte profesionales. Según la teoría de la asociación diferencial, es probable que el niño aprenda a robar arte. Además, aprenderán técnicas para el robo de arte de los padres y desarrollarán una actitud de aceptación hacia el robo.

Veamos otro ejemplo. Digamos que otro niño crece en una región muy desfavorecida. Este niño se asocia con miembros de pandillas y aprende peleas callejeras y crimen, por lo que desarrolla técnicas para el crimen y acepta el estilo de vida después de salir con los miembros de la pandilla.

Resumen de la lección

La teoría de la asociación diferencial es una teoría de la criminología que esencialmente establece que los criminales existen porque se asocian con criminales similares que les enseñan comportamientos criminales. Los nueve principios básicos ayudan a acotar lo que Edwin H. Sutherland estaba tratando de expresar en su teoría de la asociación diferencial con mayor detalle. Estos son:

  • El comportamiento delictivo es comportamiento aprendido.
  • El comportamiento delictivo se aprende interactuando con otras personas comunicándose con palabras y gestos.
  • La parte principal del aprendizaje del comportamiento delictivo ocurre entre pequeños grupos de personas.
  • Aprender sobre el crimen incluye aprender las técnicas para cometer un crimen, así como aprender la motivación y las actitudes hacia el crimen.
  • Los códigos legales demuestran lo que es “bueno” o “malo” y proporcionan una motivación para los delitos. En otras palabras, la ley expresa lo que está bien y lo que está mal para un delincuente.
  • Una persona se convierte en criminal debido a patrones criminales frecuentes. Por ejemplo, si uno está expuesto a un escenario criminal repetido, este escenario eventualmente se contagiará a otros cercanos.
  • La teoría de la asociación diferencial puede diferir en frecuencia, duración, prioridad e intensidad.
  • El aprendizaje de la conducta delictiva por asociación es similar a todos los demás tipos de aprendizaje.
  • El comportamiento criminal y no criminal es una expresión de las mismas necesidades y valores. En otras palabras, no discrimina y cualquier persona de cualquier origen puede convertirse en delincuente.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explicar la teoría de la asociación diferencial
  • Enuncie los nueve principios de la teoría.

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