Teoría de la oportunidad diferencial: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Éxito diferencial

Jodie, a los 18 años, quería tener éxito sin importar nada. Había obtenido notas decentes, pero cuando intentó conseguir un trabajo después de graduarse, no pudo ser contratado. Todos los adultos que conocía trabajaron duro por algo que nunca consiguieron. Tenían trabajos serviles mal pagados y apenas podían pagar un lugar para vivir y comida para sus familias. Sus hijos se quedaron creyendo que tendrían problemas similares para salir adelante de una manera significativa. Entonces, Jodie tuvo que buscar otras formas de tener éxito.

Su primera oportunidad de reclamar algo mejor para sí mismo ocurrió cuando un nuevo amigo lo llevó a una reunión con otros adolescentes. Después de preguntarle a Jodie por qué estaba allí, y luego jurarle que guardaría el secreto sobre el grupo, los adolescentes aceptaron a Jodie. Jodie y sus nuevos amigos bromearon un rato, y luego le dijeron a Jodie que para ser parte de la pandilla, necesitaba robar una tienda de conveniencia a unas pocas millas de distancia. Jodie y uno de los otros adolescentes robaron la tienda y, por primera vez en su vida, Jodie tenía dinero. Después de robar algunos lugares más, Jodie tuvo su primera probada del éxito.

Teoría de la oportunidad diferencial

¿Por qué Jodie decidió involucrarse en un crimen en lugar de ir a la escuela (comercio o universidad) e intentar construir una carrera de esa manera? En los Estados Unidos, hay oportunidades para que las personas logren logros a través de la educación, pero muchos no lo ven de esa manera. O consideran que los medios educativos no están disponibles o que son demasiado remotos. La gente quiere tener la oportunidad de encontrar una situación mejor y, a veces, parece que los medios de éxito aprobados por la sociedad son insostenibles. Esa es la esencia de la teoría de la oportunidad diferencial , que es la idea de que las personas (generalmente adolescentes) de entornos socioeconómicos bajos que tienen pocas oportunidades de éxito, utilizarán todos los medios a su disposición para lograr el éxito. Los medios se denominan generalmente subcultivos.

Tres subculturas

Los teóricos de la oportunidad diferencial, Richard Cloward y Lloyd Ohlin, determinaron que había tres caminos que las personas que enfrentan con oportunidades limitadas utilizarían para lograr el éxito. Las tres subculturas se basan en la estabilidad del medio ambiente.

Son los siguientes:

  • Crimen , donde en un vecindario que es estable y en el que existe la oportunidad de cometer un delito, el individuo recurrirá al crimen como su alternativa. La estabilidad en este caso significa que existe una jerarquía de organización criminal y que el adolescente puede moverse a través de las filas para establecerse.

  • Conflicto , donde esta subcultura es típica de áreas desorganizadas de baja oportunidad socioeconómica. El área se caracteriza por una mezcla de grupos que intentan establecer su dominio. Aunque hay delitos contra otros para financiar las diversas organizaciones, las personas dentro de los grupos logran sus logros en función de su éxito en el conflicto. Los adolescentes luchan por ganar territorio y prestigio para su pandilla.

  • Retreatista , donde en algunos casos, los adolescentes no tienen éxito tanto en empresas legítimas como ilegítimas. En este caso, el individuo abandona la sociedad. El estatus se gana mediante el consumo de drogas o la pertenencia a bandas separatistas.

Cloward y Ohlin creían que la forma de romper estas subculturas desviadas era ofrecer una oportunidad legítima a los adolescentes en situaciones socioeconómicas bajas. Sin embargo, hay algunas críticas a esta teoría.

Críticas teóricas

La teoría, aunque no totalmente rechazada, ha sido criticada por las siguientes razones:

  • No toda la actividad de la subcultura ocurre en áreas con un nivel socioeconómico bajo; Los adolescentes de clase media y alta se unen a pandillas y también experimentan con la cultura de las drogas.
  • Es demasiado simplista; es probable que haya más subculturas que las tres mencionadas por Cloward y Ohlin.
  • La naturaleza simplista de la teoría se extiende a la complejidad de las pandillas y otras formas de subcultura; pertenecer a una pandilla y su organización no es tan simple como lo hacen parecer Cloward y Ohlin.

A pesar de las dificultades con la teoría, muchos sociólogos y criminólogos han adoptado sus principios básicos. Es una teoría fundamental sobre la que se puede construir a medida que se obtiene más información.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido. Como aprendimos en esta lección, Richard Cloward y Lloyd Ohlin notaron que los adolescentes no siempre podían lograr el sueño americano tradicional (considerado un medio legítimo para lograr el éxito), por lo que siguieron medios ilegítimos para lograr el éxito. Esto se demostró en la teoría de la oportunidad diferencial de Cloward y Ohlin , que es la idea de que las personas, generalmente adolescentes, de entornos socioeconómicos bajos que tienen pocas oportunidades de éxito utilizarán todos los medios a su disposición para lograr el éxito.

La teoría también delineó tres subculturas a las que estos jóvenes fueron relegados. Son:

  • Delito , donde en un vecindario estable y en el que existe la oportunidad de cometer un delito, el individuo recurrirá al delito como su alternativa.

  • Conflicto , donde esta subcultura es típica de áreas desorganizadas de baja oportunidad socioeconómica, y

  • Retreatista , donde, en algunos casos, los adolescentes no tienen éxito en empresas tanto legítimas como ilegítimas.

Sin embargo, hubo algunos problemas con la teoría a pesar de que se considera como uno de los más completos en sociología. Los problemas eran su enfoque en las regiones socioeconómicas bajas y su naturaleza simplista en ciertos aspectos.

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