Teoría de la religión de la elección racional de Rodney Stark

Publicado el 19 noviembre, 2020

Tomando una decisión racional

Puede ser una sorpresa para algunos, pero los humanos son básicamente racionales. Eso significa que cuando llegue el momento de tomar una decisión, la mayoría pensará en lo que más les conviene y tomará una decisión en consecuencia.

Esta visión de la toma de decisiones es la base de algo llamado teoría de la elección racional , que fue concebida por primera vez por los economistas. La teoría establece que las personas basarán su decisión en las opciones disponibles y luego utilizarán criterios específicos para hacer su elección. Por ejemplo, si una persona tiene una determinada cantidad de dinero, ¿es más racional, según sus criterios individuales, gastarlo en un diamante para su esposa o invertirlo en la jubilación? Por supuesto, cada persona piensa en esta decisión utilizando su propia experiencia y percepción, por lo que el resultado y la razón del resultado serán diferentes según el individuo.

Los economistas pueden haber construido la teoría inicial, pero los sociólogos se dieron cuenta de que sería útil aplicarla a los grupos sociales que estudian, incluidas las personas de inclinación religiosa. Un sociólogo llamado Rodney Stark aplicó la teoría de la elección racional a su estudio de los grupos religiosos. Quería comprender cómo la gente se involucraba con la religión; ¿En qué criterios basaron su decisión de formar parte de un grupo religioso en particular?

La religión como opción social

Los humanos son criaturas sociales que, en general, anhelan la interacción. Por lo tanto, tiene sentido que elegir una religión también sea de naturaleza social. En un área donde hay pocos cristianos pero muchos budistas, es muy probable que una persona elija el budismo, según el razonamiento de Stark. Debido a que es probable que otras personas sean budistas y hay más templos budistas en las proximidades que iglesias cristianas, la elección es fácil de hacer. Por supuesto, hay valores atípicos que elegirán basándose en otros criterios, pero la mayoría elegirá la religión que elija la mayoría de su círculo social.

Elección religiosa basada en el costo

Las ventas es un campo interesante que se aplica a todo lo que hace la gente. Por ejemplo, los hablantes venden una idea o se venden a sí mismos; las madres intentan vender a sus hijos la idea de un alimento desconocido basado en el sabor, la popularidad o la conciencia de la salud de su familia. Las ventas también son una constante a la hora de elegir una preferencia religiosa.

El cristianismo, el judaísmo y el islam se basan en la adquisición de un lugar en una vida futura deseada. Estas religiones se “venden” a sí mismas en función de lo que recibirá un individuo una vez que muera. Las religiones orientales dependen más de la paz y la armonía que un individuo puede tener en su vida corporal, ya que la mayoría no se adscribe a una vida después de la muerte. Cualquiera que sea la elección religiosa que haga un individuo, sostiene Stark, hay un argumento de venta específico que ha hecho atractiva esa religión.

El ascenso del cristianismo

En su estudio sobre cómo la gente elige una religión y por qué la gente elige específicamente el cristianismo, Stark hace algunos puntos interesantes:

  • Mujeres: En el mundo antiguo, las mujeres estaban marginadas; de hecho, no eran mejores que la propiedad. El cristianismo se volvió popular entre las mujeres en el mundo antiguo porque prácticas comunes como el aborto y el parto no regulado causaron muchas muertes y el cristianismo buscó frenar estas prácticas. Por tanto, más mujeres y niños vivían en sociedades cristianas y judías.
  • Salud: Dado que los cristianos seguían las prácticas de salud de los judíos en gran medida, eran más saludables que los paganos (según Stark). También vivían en comunidades separadas de los no cristianos y en cuarentena de personas que tenían la plaga.
  • Aspectos buenos versus malos: Stark creía que la mayoría de los cristianos realmente no creen en las nociones más fantásticas de su religión (nacimiento virginal, resurrección, milagros), pero ven los beneficios morales de la religión. Por lo tanto, eligen racionalmente el cristianismo debido a su actitud saludable hacia la vida.

Resumen de la lección

La teoría de la elección racional establece que las personas utilizarán criterios racionales para elegir entre varias opciones. Aunque la teoría fue introducida por primera vez por los economistas, los sociólogos la utilizaron para ayudar a explicar cómo funcionan las personas en una sociedad. Rodney Stark usó la teoría para explicar por qué la gente elige una religión en particular. Primero, solo quieren estar en sintonía con sus compañeros, por lo que practican la misma religión que todos los demás. Una persona también puede elegir una religión en función de lo que le cuesta. Stark también analizó específicamente el surgimiento del cristianismo y dio las razones por las que se hizo popular a pesar de sus pequeños comienzos.

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