Teoría del poder social: definición de las vías de Weber hacia el poder social

Publicado el 19 noviembre, 2020

Avenidas hacia el poder social

El trabajo de Max Weber, un destacado sociólogo y economista político, influyó enormemente en la investigación de la teoría social y la disciplina de la sociología. En esta lección, aprendemos la definición de poder social, según Weber, y discutimos los tres tipos de autoridad legítima: carismática, tradicional y racional-legal.

El poder social es la capacidad de lograr metas incluso si otras personas se oponen a ellas. Todas las sociedades se basan en alguna forma de poder, y este poder reside típicamente dentro del gobierno; sin embargo, algunos gobiernos del mundo ejercen su poder mediante la fuerza, lo que no es legítimo.

Los líderes deben tener una explicación de su poder y superioridad, y solo hay tres tipos de autoridad legítima (legal y aceptada).

Tipos de autoridad

Los tres tipos de autoridad legítima son:

  1. Autoridad carismática
  2. Autoridad tradicional
  3. Autoridad racional-legal

Estos tipos de autoridad son de naturaleza jerárquica, lo que significa que una sociedad progresa de un tipo a otro y finalmente alcanza el estado de autoridad racional-legal, que más se asemeja a una democracia liberal moderna.

Autoridad carismática

Tal como lo implica el término carisma, la autoridad carismática se otorga a una persona debido a su encanto personal o fuerte personalidad. Normalmente, la misión y los valores de este líder inspiran a otros.

El líder carismático no es obedecido por un estatuto de ley, sino por sus inusuales cualidades personales y habilidades para crear obediencia entre la gente. El líder carismático no tiene ningún poder real, pero esto es irrelevante mientras la gente de la sociedad crea que él o ella tiene poder. El heroísmo, las victorias y los éxitos de la comunidad ayudan a establecer una autoridad continua.

Es difícil para los líderes carismáticos mantener la autoridad a largo plazo. Una vez que el líder pierde carisma o muere, la autoridad tiende a cambiar a sistemas tradicionales o de base legal-racional.

Un ejemplo de autoridad carismática en los sistemas de poder religiosos es Jesús. Otro ejemplo es la autoridad de Gandhi de la India en la primera mitad del siglo XX. Ambos líderes demostraron las cualidades inusuales para crear obediencia y desarrollar seguidores entre las personas en sus sociedades.

Autoridad tradicional

En un sistema de autoridad tradicional , la legitimidad de la autoridad proviene de la tradición o la costumbre. Los derechos y el poder de un individuo o de un grupo no son cuestionados por la gente porque esta es la forma en que su sociedad se ha gobernado tradicionalmente y existe respeto por las antiguas creencias y prácticas culturales.

En los sistemas de autoridad tradicionales, la autoridad se transmite, a menudo a través de la herencia, y no cambia con el tiempo. Debido a este tipo de estructura del sistema, se crean y preservan las desigualdades entre las personas dentro de la sociedad.

Un sistema de autoridad tradicional persistirá a menos que las personas de la sociedad se opongan a él.

Un ejemplo de autoridad tradicional en los sistemas de poder religiosos sería el poder que ostentan los sacerdotes. Otro ejemplo es el gobierno de un sistema monarca (rey o reina). En ambos ejemplos, el poder fue otorgado a individuos o grupos hace años, y han retenido el poder debido a las creencias y prácticas culturales de la sociedad.

Autoridad Racional-Legal

La autoridad racional-legal es un sistema en el que un individuo o una institución gubernamental ejerce poder basado en un sistema de reglas. La persona que tiene el poder es nombrada o elegida mediante un proceso. Una vez que esa persona o institución deja el cargo, su autoridad desaparece. La autoridad permanece en la oficina y no en el individuo.

Estos sistemas son los más avanzados y estables. Proporcionan rutina y estructura a la autoridad.

Históricamente, los sistemas de autoridad racional-legal se establecieron en oposición a los sistemas de autoridad tradicionales o carismáticos preexistentes. Se puede oponerse a un sistema de autoridad racional-legal; sin embargo, el cambio se busca típicamente por medios políticos en lugar de la violencia o la fuerza.

Es importante señalar que si bien estos sistemas se han presentado por separado, cada sistema de autoridad puede reflejar algunas características del otro. Por ejemplo, un funcionario electo en un sistema de autoridad racional-legal puede tener rasgos carismáticos, lo que lo ayuda a ser elegido por la gente.

Un ejemplo de autoridad racional-legal en los sistemas de poder religiosos es la Iglesia Católica Romana. Otro ejemplo de autoridad racional-legal es el gobierno de los Estados Unidos, que está compuesto por funcionarios electos.

Resumen de la lección

Hay tres tipos de sistemas de autoridad legítimos.

El sistema de autoridad carismático se basa en un líder carismático, y el poder lo determina ese líder que posee una personalidad dinámica. La sociedad se rige por las extraordinarias cualidades y poderes del líder. El poder está legitimado por las victorias y los éxitos de la comunidad. Hay un gobernante y seguidores.

El sistema de autoridad tradicional está gobernado por una personalidad dominante con poder heredado establecido por costumbres y tradiciones. La sociedad está gobernada por la persona o grupo que ha adquirido o heredado el poder. El poder se legitima en base a la tradición. Hay costumbres y procedimientos estándar dentro de la sociedad.

El sistema de autoridad racional-legal está gobernado por una autoridad legalmente establecida, y el gobernante suele ser elegido. Hay normas, reglas y regulaciones establecidas. El poder está legitimado por la creencia general en el sistema político formal. Hay reglas, no gobernantes.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, puede estar preparado para:

  • Señale la importancia del trabajo de Max Weber
  • Resalte los tres tipos de autoridad legítima
  • Discutir la autoridad racional-legal

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