Rodrigo Ricardo

Tower Bridge: Historia y hechos

Publicado el 8 octubre, 2020

Tower Bridge, no debe confundirse con …

Tower Bridge es el más reconocible de todos los puentes de Londres. Atraviesa el río Támesis y conecta los distritos de East End / Whitechapel de Londres con Southwark. Además de Tower Bridge, en realidad hay 33 puentes sobre el Támesis en Londres. Con tantos puntos de referencia apiñados en un área tan estrecha, no es difícil confundirlos a todos.

La gente a menudo confunde Tower Bridge con London Bridge debido a la vieja canción infantil:

London Bridge is Falling Down
cayendo, cayendo.
London Bridge está cayendo,
My Fair Lady.

El Puente de Londres no es particularmente interesante desde el punto de vista arquitectónico por sí solo, pero es el puente más antiguo de la ciudad, que se remonta a la época romana.

También puede confundir el Tower Bridge con la igualmente famosa Torre de Londres, el castillo medieval en la orilla norte del Támesis que alberga la armería real y una galería que exhibe las joyas de la corona, entre otras cosas.


Vista aérea de los puentes del Támesis.
Arriba: Puente de Londres. Medio: Torre de Londres. Abajo: Tower Bridge.
vista aérea de los puentes del támesis

Echemos un vistazo más de cerca a este inusual puente, el Tower Bridge. ¿Por qué se construyó? ¿Cuáles fueron las consideraciones de diseño? ¿Cómo funciona?

Diseño híbrido

A fines del siglo XIX, la expansión comercial en el extremo este llevó a los ingenieros civiles a investigar los problemas del transporte. En 1876 se formó un “comité especial de puentes o subterráneos” para considerar los planes de tráfico, sopesar los costos y sugerir una propuesta. Consideraron ampliar el Puente de Londres, cavar un túnel y un servicio de ferry. Luego, consideraron construir un nuevo puente río arriba al este del Puente de Londres. Entre los muchos diseños se encontraban un puente de cadena flotante, un puente giratorio, un puente de alto nivel y un puente de bajo nivel.

La propuesta de 1877 del arquitecto de la ciudad Horace Jones para Tower Bridge requería un diseño híbrido de suspensión basculante. Tendría un marco hecho de vigas de hierro forjado y dos pilares por encima de los cuales se levantarían torres. Las torres llevarían cadenas de suspensión para dar mayor estabilidad a la estructura. Entre las torres, dos plataformas con bisagras hechas de acero se abrirían y cerrarían verticalmente. Las torres albergarían contrapesos que subirían y bajarían por energía de vapor. Tal puente levadizo se conoce como basculante (del francés para balancín, también llamado puente elevable). Las puertas podrían subir y bajar en unos cinco minutos, dejando que los barcos pasen por debajo del puente.

El diseño único de Jones, que combina suspensión y construcción basculante, también incluyó una pasarela peatonal muy por encima de la calle. En su época, el ambicioso diseño de Jones era el puente basculante más grande y elaborado jamás construido.


Diseño de Tower Bridge
Esquema de Tower Bridge

El comité finalmente se decidió por el diseño de bajo nivel de Jones por varias razones importantes:

  • Pendiente baja (porcentaje de inclinación)
  • Economía, velocidad y facilidad de operación
  • Diseño compacto de puente levadizo / torre
  • Belleza estética

Construcción:

La burocracia puso el plan en suspenso por otros ocho años. Un proyecto de ley finalmente llegó a la Cámara de los Comunes en 1884 y fue aprobado en 1885. La construcción comenzó en 1886, con Jones y el ingeniero John Wolfe Barry liderando el proyecto como co-superintendentes. Estimaron el costo del puente alrededor de L750,000. Terminó costando más de L1M.

El equipo de trabajo hundió dos muelles en el río para sostener las torres. Un andamio sostuvo el marco mientras se instalaban los cables de suspensión. Incluso con el acero liviano (en comparación con las vigas de hierro pesadas), el marco masivo de Tower Bridge pesaba más de 11,000 toneladas. Pero no sería un gran espectáculo sin los ladrillos de granito magistralmente erigidos en el exterior de las torres y muelles. El diseño de Jones es realmente hermoso (el comité lo llamó una adición ‘pintoresca’ al horizonte de Londres).


Tower Bridge en construcción (1892)
construcción

Pasarían otros ocho años antes de que el puente se abriera al público (1894).

Adiciones y conversiones

A pesar de los años de planificación y ejecución, Tower Bridge se convirtió rápidamente en una característica no examinada de Londres. Los peatones daban por sentada la pasarela. Muchos prefirieron esperar al nivel de la calle a que las bases se abrieran y cerraran en lugar de subir hasta la pasarela a 143 pies (42 metros) sobre el Támesis. Las pasarelas infrautilizadas se cerraron en 1910.

En cuanto a las bases originales de vapor, la sala de máquinas se convirtió en un sistema hidráulico de aceite eléctrico en 1974.

Como parte de un plan de renovación y rehabilitación, las pasarelas se reabrieron en 1982. Sin embargo, la adición más significativa fue la instalación de pisos de vidrio para las pasarelas en 2014, lo que brinda a los aproximadamente 40.000 visitantes peatonales de Tower Bridge diariamente un panorama espectacular de la ciudad.

Resumen de la lección

Tower Bridge , que no debe confundirse con el Puente de Londres o la Torre de Londres, es un puente colgante híbrido único sobre el río Támesis. Utiliza contrapesos para subir y bajar el puente levadizo para dejar pasar el tráfico fluvial.

Otras características incluyen su hermoso exterior de granito, pasarela peatonal y poca pendiente .

El arquitecto de la ciudad Horace Jones presentó el diseño por primera vez en 1877, pero la Cámara de los Comunes tardó otros 8 años en aprobar el plan. Pasaron otros 8 años antes de que Tower Bridge se abriera al público (1894).

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