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Tumor del tronco encefálico: causas y síntomas

Publicado el 27 enero, 2024

Algo no esta bien

Joey, un niño de doce años, es amigable y extrovertido. Tiene un grupo cercano de amigos que caminan juntos a la escuela todos los días. Al salir por la puerta, se olvida de su almuerzo y no escucha a su madre llamarlo.

Cuando Joey regresa de la escuela, su madre se da cuenta de que Joey parece tener dificultades para escucharla. Es inusualmente callado y no conversa sobre su día. Su madre se preocupa cada vez más cuando Joey parece tener dificultades para levantar el tenedor en la mesa de la cena.

Ella recuerda que estos síntomas ocurrieron cuando a Joey le diagnosticaron por primera vez un tumor del tronco encefálico , un crecimiento anormal dentro del cerebro. Preocupada, hace una cita urgente con el médico de Joey y se dirigen a la oficina de inmediato.

El cerebro y el tronco cerebral

Como centro de control del cuerpo, el cerebro es responsable de todas las funciones que preservan la vida, así como de las personalidades de los individuos. El cerebro habilita funciones motoras como caminar, masticar y agarrar, así como habilidades cognitivas como pensar, razonar y emocionar. Cada parte del cerebro puede controlar una o más funciones del cuerpo humano.

El tronco encefálico , una pieza de tejido cerebral que conecta la mayor parte del cerebro con la médula espinal, consta de tres partes principales:

  • Mesencéfalo: responsable de la vista, el oído y el movimiento.
  • Médula: mantiene la frecuencia cardíaca y la respiración.
  • Pons: regula el movimiento corporal y la percepción sensorial
Ubicación del tronco encefálico

Debido a la naturaleza vital de los tres componentes del tronco encefálico, el daño o el crecimiento de tumores cerca de esta parte del cerebro pueden tener efectos devastadores en la calidad de vida de una persona.

Síntomas de un tumor del tronco encefálico

Joey y su mamá están manejando su recuperación de la primera cirugía para extirpar el tumor del tronco encefálico. Aunque la cirugía fue exitosa, sigue en riesgo de desarrollar otro tumor. El médico ve a Joey y lo evalúa por las características distintivas de un tumor de tronco encefálico:

  • Incapacidad para tragar
  • Cambios en la visión o la audición, visión doble.
  • Dificultad para caminar, ataxia.
  • Disartria o habla confusa e incomprensible
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios de comportamiento o personalidad.
  • Debilidad generalizada
  • Presencia de dolores de cabeza.

Causas del desarrollo de tumores

Después de algunas pruebas de diagnóstico y una exploración de su cerebro, el médico confirma que se ha desarrollado otro tumor en su tronco cerebral. Devastada, la madre de Joey se pregunta qué podría estar causando que el tumor crezca incontrolablemente dentro de su cerebro.

El médico los consuela y les explica que algunos tumores pueden estar relacionados con factores ambientales como fumar o la exposición a materiales peligrosos. Sin embargo, los tumores cerebrales generalmente no están relacionados con factores ambientales o incluso con la genética , lo que significa que no es una enfermedad que le hayan transmitido sus padres o abuelos.

Aunque están tristes por la noticia, Joey y su madre esperan poder superar su condición. La tecnología moderna y las habilidades médicas, junto con un grupo de apoyo sólido, serán necesarias mientras Joey se prepara para el tratamiento.

Resumen de la lección

Un tumor del tronco encefálico es un crecimiento anormal e incontrolable de células en el cerebro. El tronco encefálico, una parte del cerebro que controla muchas funciones motoras y cognitivas , conecta la base del cerebro con la parte superior de la columna. Debido a la naturaleza vital del tronco encefálico, los tumores que se desarrollan en esta parte del cerebro pueden provocar síntomas devastadores como: dolores de cabeza, cambios en el comportamiento y la personalidad, ataxia , problemas de visión o audición, disartria y debilidad. Las causas de los tumores del tronco encefálico no están relacionadas con factores genéticos o ambientales , lo que dificulta la prevención y el tratamiento temprano.

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