Rodrigo Ricardo

Una descripción general de la comunicación celular

Publicado el 11 septiembre, 2020

Comunicación celular

¿Recuerdas jugar al juego del ‘teléfono’ cuando eras niño? Una persona comenzó con un mensaje que se transmitió a través de la línea a través de susurros. A medida que el mensaje pasaba de una persona a otra, se transformó en algo diferente y, al final, es posible que no tuviera nada que ver con la declaración original. Esto sucede porque hay un problema de comunicación en la línea. Le muestra lo importante que es una buena comunicación, incluso con algo tan simple como un juego de niños.

Sus células también dependen de una buena comunicación, pero a diferencia de un juego de teléfono, si hay una falta de comunicación, ¡las consecuencias pueden ser bastante graves!

La señalización de célula a célula es un componente crítico de la coordinación de las actividades celulares. A través de esta comunicación, los mensajes se transmiten desde las células de señalización a las células receptoras, también conocidas como células objetivo. Esta señalización ocurre con proteínas y otros tipos de moléculas de señalización. ¿Qué tipo de procesos y actividades dependen de la comunicación celular? Casi todo lo que puedas imaginar que sucede en tu cuerpo: crecimiento y desarrollo, reproducción celular, reparación de tejidos, sensación de dolor y mucho más.

Cómo se comunican las células

La vía por la que se produce la comunicación celular se denomina vía de transducción de señales . Es una serie de cambios celulares y moleculares que ayudan a una célula objetivo a recibir un mensaje y responder en consecuencia. Estas vías son cruciales para la función celular porque son el principal modo de comunicación entre las células.

Así es como funciona. Primero, una célula de señalización secreta una molécula de señalización, que luego viaja con su mensaje a la célula objetivo. Una vez que llega a la célula diana, se une a una proteína receptora en la membrana de la célula diana. Este es el primer paso de la señalización celular, llamado recepción .

Esta proteína receptora es como el guardia de seguridad en una puerta de entrada: es el punto de “registro” designado para la molécula de señalización. Cuando el protector de seguridad de la proteína receptora acepta la molécula de señalización y se une a ella, comienza un relevo, que es el segundo paso de la señalización celular, llamado transducción . Al igual que un testigo se pasa de persona a persona en una carrera de relevos, también lo es la señal en la célula objetivo a través del proceso de transducción a medida que pasa de una molécula de relevo a otra.

La última molécula de relevo activa una proteína que desencadena la etapa final de la señalización celular, llamada respuesta . Cada respuesta es diferente porque depende del mensaje que se transmitió a través del celular.

La comunicación celular es universal

¿Qué importancia tiene la comunicación celular? Parece que este proceso es bastante antiguo y uno que la mayoría de los organismos tienen en común. Por ejemplo, la comunicación celular es necesaria para la reproducción, no solo de células individuales, sino también de organismos completos.

Veamos la levadura como ejemplo. Algunas células de levadura no solo producen pan y cerveza deliciosos, sino que también nos ayudan a comprender cómo se pueden utilizar las señales químicas para comunicar información compleja entre células. Incluso sin la capacidad de establecer un contacto visual coqueto, estos organismos pueden decir qué células les ayudarán a reproducirse y crear nuevos descendientes, y lo hacen identificando a sus ‘compañeros’ a través de señales químicas.

Hay dos tipos de apareamiento, una y alfa . Las señales químicas son secretadas por el tipo a que se unen a las células tipo alfa , y las células tipo alfa secretan una señal que se une a las células tipo a . Una vez que las señales son recibidas en sus homólogos celulares, los dos tipos diferentes de células, una y alfa , crecen juntos y se fusionan en un solo a / alpha celular. El resultado es una combinación de genes de ambos ‘padres’ en esta nueva célula.

¿La parte más asombrosa? Esta vía de señalización que se encuentra en las células de levadura es increíblemente similar a las vías de señalización que se encuentran en otros organismos, como los mamíferos. La levadura y los mamíferos no están relacionados en absoluto. De hecho, las levaduras, que son organismos unicelulares, existieron mucho antes que los organismos multicelulares (como los mamíferos), por lo que la similitud entre las vías nos dice que este es un mecanismo antiguo e importante para sustentar la vida en la Tierra porque tiene soportado a través de muchos pasos evolutivos diferentes.

Resumen de la lección

La actividad y función celular se basa en una buena comunicación entre las células. Mediante moléculas y vías de señalización, las células pueden “hablar” entre sí. Estas comunicaciones ayudan a las células a desarrollarse, reparar tejidos, reproducirse y mucho más.

Las señales se transmiten desde una célula de señalización, que envía una molécula de señalización. Durante esta primera etapa de la señalización celular, llamada recepción , la molécula de señalización se une a la proteína receptora. El segundo paso, llamado transducción , ocurre cuando la señal de la molécula de señalización viaja a lo largo de la vía de transducción, como un testigo a través de una carrera de relevos. Es durante la etapa final, llamada respuesta , que la señal finalmente se convierte en un mensaje que la célula objetivo puede entender.

Debería alegrarse de que sus células se comuniquen mejor que un grupo de personas que juegan al teléfono. ¡Sería bastante perjudicial para tu cuerpo si los mensajes internos se distorsionaran tanto como cuando los susurramos al oído de otra persona!

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Identificar la importancia de la comunicación celular.
  • Describe los pasos de la comunicación celular.
  • Explica cómo los científicos saben que la comunicación celular es un mecanismo antiguo basado en la investigación con levadura.

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