Valores contrapuestos del federalismo: igualdad frente a participación

Publicado el 19 noviembre, 2020

Federalismo

Aunque los redactores de la Constitución de los Estados Unidos diseñaron cuidadosamente nuestro sistema de gobierno, no es perfecto. Piense en ello como un flotador de helado. Cuanto más helado pones, más refresco sale. Mientras más refresco ponga, menos espacio tendrá para el helado. ¿Cómo se relaciona esto con nuestro gobierno? Empecemos desde el principio.

El gobierno de Estados Unidos se basa en el federalismo . El federalismo es una división de poder entre el gobierno federal y los gobiernos estatales individuales. Eso significa que cada persona en los Estados Unidos está sujeta simultáneamente a las leyes del gobierno federal y del estado en particular en el que se encuentra.

Los Artículos de la Confederación establecieron originalmente a los Estados Unidos como una confederación, donde cada uno de los estados operaba por separado e independientemente el uno del otro. Sin embargo, la Constitución de Estados Unidos reemplazó los Artículos de Confederación. La Constitución reconoce al gobierno federal como el máximo poder gubernamental. Sin embargo, también reconoce que el pueblo estadounidense está sujeto a varios poderes diferentes.

Los redactores diseñaron deliberadamente la Constitución de esta manera. A través de la Cláusula de Supremacía de la Constitución , sabemos que las leyes federales son las más altas del país. Sin embargo, a través de la Décima Enmienda de la Constitución , sabemos que la mayoría de los poderes gubernamentales quedan en manos de los estados. Esto se debe a que los Framers querían que la gente de Estados Unidos, en lugar del gobierno, tuviera el poder. Tenga en cuenta que los ciudadanos eligen a nuestros representantes en cada nivel de gobierno, por lo que todo el poder gubernamental se deriva del pueblo.

Aunque parezca que la Constitución establece una clara división de poderes, a veces hay disputas sobre quién tiene derecho a gobernar un asunto en particular. La Corte Suprema de los Estados Unidos decide todos los asuntos relacionados con la división de poderes.

Igualdad

La división de poderes en los Estados Unidos a veces causa un conflicto entre el gobierno federal y los gobiernos estatales, pero este no es el único conflicto causado por nuestro sistema de federalismo. Hay dos valores en competencia del federalismo. El federalismo está destinado a promover tanto la igualdad como la participación.

Muchos juristas creen que cuanta más igualdad tenemos, menos participación tenemos y viceversa. Echemos un vistazo más de cerca a estos principios del federalismo.

La igualdad es fundamental para el federalismo. La igualdad es simplemente el estado de ser equivalente. En términos de federalismo, la igualdad no se trata de tratar a todos por igual. En cambio, la igualdad consiste en tratar a las personas de tal manera que el resultado para cada persona pueda ser el mismo.

La mayoría de nuestras leyes, hechas por el pueblo y para el pueblo, están diseñadas para ofrecer igualdad. Piense en las leyes federales que ordenan la eliminación de la segregación o que prohíben la discriminación laboral. Estos se basan en la igualdad. La igualdad se convirtió en un concepto importante después de la Guerra Civil. Tres enmiendas de la era de la Reconstrucción centradas en la igualdad:

  • La 13ª Enmienda prohíbe la esclavitud.
  • La 14ª Enmienda garantiza los mismos derechos de ciudadanía a todos los estadounidenses y estaba orientada a proteger los derechos de los ex esclavos.
  • La 15ª Enmienda protege los derechos de voto de los ciudadanos y protege específicamente los derechos de voto de los ex esclavos y otras minorías.

Resultados desiguales

Sin embargo, la mayoría de los poderes quedan en manos de los estados. Esto significa que la ley estatal, en lugar de la ley federal, controla la mayoría de los asuntos. Los resultados pueden variar ampliamente porque los estados tienen diferentes leyes y diferentes programas gubernamentales.

Esto también es cierto para los programas sociales. Por ejemplo, Hawaii tiene los programas de beneficios sociales más grandes. Aunque no es probable, una familia elegible podría recibir casi $ 50,000 en ayuda si recibieran la cantidad máxima de ayuda de todos los programas de asistencia social disponibles en Hawái. Esta misma familia no podría recibir más de $ 17,000 en Mississippi.

Participación

Ahora, echemos un vistazo a por qué el federalismo significa que las personas son tratadas de manera diferente según el lugar donde viven. Recuerda que cuanta más igualdad tengamos, menor participación tendremos.

Si el gobierno federal hiciera todas nuestras leyes, podríamos asegurar la igualdad. Pero eso significa que los estados no pueden disfrutar de la participación en el proceso de gobierno. La participación es simplemente el acto de participar en algo. En términos de federalismo, la participación significa que más personas tienen la oportunidad de participar en nuestro gobierno y en la toma de decisiones de nuestra nación.

Tenemos representantes de los 50 estados diferentes que contribuyen al gobierno de trabajo de su estado. Esto significa que podemos tener 50 resultados diferentes. Por ejemplo, a nivel de gobierno estatal, los ciudadanos de ese estado deciden asuntos, como el monto del salario mínimo. En Connecticut, un trabajador con salario mínimo gana $ 8.70 la hora. Sin embargo, en Carolina del Norte, un trabajador con salario mínimo no puede ganar más que el estándar mínimo federal, que es $ 7.25 por hora. Debido a que los ciudadanos de los estados participan en la toma de decisiones, las decisiones variarán. Cuanta más participación tengamos, menos igualdad tendremos.

Resumen de la lección

Revisemos. El gobierno de los Estados Unidos se basa en el federalismo , que es una división de poder entre el gobierno federal y los gobiernos estatales individuales. El federalismo está destinado a promover tanto la igualdad como la participación.

Sin embargo, estos dos valores compiten entre sí. Bajo el federalismo, la igualdad consiste en tratar a las personas de tal manera que el resultado para cada persona pueda ser el mismo. Sin embargo, debido a que la mayoría de los poderes se dejan en manos de los estados, los resultados pueden variar ampliamente. Esto se debe al uso que hace el federalismo de la participación , lo que significa que más personas tienen la oportunidad de participar en nuestro gobierno y también en la toma de decisiones de nuestra nación.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir el federalismo como se practica en Estados Unidos.
  • Dar ejemplos de cuando el gobierno federal presiona por la igualdad ante la ley para todos los ciudadanos.
  • Describa cómo las personas participan en algunas decisiones gubernamentales desde el nivel local hasta el federal.

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