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Walter Benjamin: Biografía, influencias y obras

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Quién fue Walter Benjamín?

Walter Benjamin fue un filósofo y crítico cultural alemán del siglo XX. Le preocupaba cómo la modernidad, incluidos los modos capitalistas de intercambio y producción, condiciona la experiencia humana. Algunas de sus reflexiones más famosas tratan de cómo la modernidad afecta más específicamente a la experiencia humana del arte y la cultura. Benjamin comenzó una autobiografía de su vida en 1932 titulada La infancia de Berlín alrededor de 1900. Si bien nunca se publicó durante su vida, la revisó exhaustivamente en 1938, y cuando se descubrió una “versión final” después de su muerte, se publicó.. La autobiografía de Benjamin ahora está disponible en varios idiomas, incluido el inglés.

Benjamin nació en 1892 en una familia judía asimilada en Berlín. Benjamin asistió a las universidades de Friburgo de Brisgovia y Berlín, donde tomó clases de sociología, arte y temas filosóficos más amplios. Completó su tesis, El concepto de crítica de arte en el romanticismo alemán, en la Universidad de Berna, Suiza. A lo largo de su juventud, Benjamin estuvo involucrado tanto con el Movimiento Juvenil como con los círculos sociales izquierdistas en general.

En la década de 1930, Walter Benjamin se afilió a la Escuela de Frankfurt, que era una asociación de intelectuales inspirados en Marx que intentaban responder a los problemas sociales de su época. Sin embargo, Benjamín se vio obligado a huir cuando el partido nazi llegó al poder en Alemania. Llegó a Francia y vivió allí durante un tiempo en el exilio. Sin embargo, cuando Francia fue invadida, no pudo escapar a España. Se quitó la vida en 1940.

Una fotografía de Walter Benjamin en 1928.

Las influencias de Walter Benjamin

La obra de Walter Benjamin estuvo en deuda con varias influencias importantes. Quizás ninguno de ellos fue más pronunciado que su participación en la Escuela de Frankfurt, que era un círculo de investigadores, intelectuales y críticos sociales alemanes interesados ​​en adoptar y transformar las ideas marxistas. La Escuela de Frankfurt incluía miembros como Max Horkheimer, Herbert Marcuse y Theodore Adorno. Estos pensadores a menudo utilizaron el marxismo junto con otras teorías, como el existencialismo, para examinar cuestiones como los impactos de la tecnología moderna, la evolución del capitalismo y la producción en masa en la esfera cultural.

Una de las preocupaciones centrales de la Escuela de Frankfurt fue el uso de la teoría marxista para analizar tanto la clase socioeconómica como los efectos opresivos de la sociedad moderna. Benjamín no fue una excepción con respecto a esta influencia. Criticó el impacto de la fabricación masiva de objetos culturales y estéticos y los efectos que tuvieron en la humanidad moderna.

Sin embargo, las preocupaciones de Benjamin no eran sólo sociales y económicas. También estuvo influenciado por la religión, y más concretamente, por el misticismo judío. Para Benjamín y la tradición mística judía, el misterio y las experiencias incomprensibles (o en gran medida incomprensibles) eran importantes para que los seres humanos pensaran y fueran plenamente humanos. Esto se debe a que los humanos buscan lo divino, incluso en experiencias mundanas. Cuando el mundo se presenta como ya comprendido y completamente desmitificado, se pierde algún aspecto del pensamiento y la libertad humanos.

La obra de arte en la era de la reproducción mecánica

Una de las piezas más influyentes de Walter Benjamin es su ensayo La obra de arte en la era de la reproducción mecánica. Abordó temas relacionados con la experiencia estética y el impacto de los modos modernos de reproducción tecnológica. Para Benjamin, una obra de arte anterior a la modernidad tiene una especie de aura que evoca una especie de respeto o consideración en el espectador. Sin embargo, cuando la obra de arte se reproduce mecánicamente, como cuando hay impresiones producidas en masa de pinturas famosas como la Mona Lisa, las obras de arte pierden su “aura”.

Con esto, Benjamin quiere decir que una obra de arte ya no destaca como un artefacto singular y significativo. Es simplemente una imagen entre muchas imágenes. En consecuencia, no merece ninguna atención ni respeto. Benjamin era al menos algo optimista acerca de este efecto y, más específicamente, pensaba que la gente podría ser menos reverente y, por tanto, más crítica con su mundo cultural. En consecuencia, los productos culturales como las películas, que son reproducibles por diseño, no poseen ningún aura. Para Benjamin, el efecto es que una obra de arte reproducida en masa pierde cualquiera de sus vínculos con la tradición, lo que es, en cierto sentido, una oportunidad para que la gente juzgue sus experiencias de una manera nueva.

La obra de arte en la era de la reproducción mecánica ha tenido respuestas mixtas. Por un lado, se ha criticado la valoración que hace Benjamin de las oportunidades que ofrece la pérdida del aura de una obra de arte. Theodore Adorno, compañero de Benjamin en la Escuela de Frankfurt, señaló que las obras de arte reproducibles producen ciudadanos menos críticos, en lugar de más. En efecto, los productos culturales modernos hacen que la gente sea menos reflexiva. Sin embargo, incluso cuando los críticos no han compartido el optimismo de Benjamin sobre el arte en la era moderna, su ensayo ha sido una piedra de toque importante en el debate sobre el arte en la era moderna y su ruptura con las tradiciones pasadas. En consecuencia, ha sido una pieza muy debatida en la historia del arte y los estudios cinematográficos.

Otros escritos de Walter Benjamin

Si bien La obra de arte en la era de la reproducción mecánica es probablemente su obra más leída, Benjamin produjo varias otras obras notables. Si bien es imposible proporcionar un resumen de cada obra de Walter Benjamin, algunas observaciones importantes deberían ser suficientes para ofrecer una introducción a su obra. Por ejemplo, fue autor de Tesis sobre filosofía de la historia, que marcan su ambicioso intento de comprender la naturaleza del desarrollo histórico. Más específicamente, Benjamin no ve la historia en términos de “progreso”, sino en términos de la falta de control que los humanos tienen sobre los desarrollos históricos. A medida que las innovaciones tecnológicas y sociales superan la capacidad humana para controlarlas, la gente queda con el temor de enfrentarse a una fuerza extraña.

Benjamin también escribió obras literarias más surrealistas que intentaban representar la vida social moderna. En particular, One Way Street y su proyecto Arcades inacabado intentaron presentar escenas y cavilaciones fragmentadas. One Way Street constaba de sesenta piezas en prosa, cada una de las cuales presentaba escenas urbanas y viñetas que evocaban la vida moderna a través de una variedad de géneros. El Proyecto Arcades incluyó reflexiones sobre la vida urbana parisina, pero se presentó a través de la lente estética y filosófica del propio Benjamin.

Resumen de la lección

Walter Benjamin fue un filósofo y crítico cultural judío alemán que vivió entre principios y mediados del siglo XX. Si bien nació en una familia judía asimilada en Berlín y obtuvo una educación completa, tuvo que huir de Alemania cuando el partido nazi llegó al poder. Si bien vivió durante un período exiliado en Francia, no pudo escapar a España cuando la Alemania nazi lo invadió y se quitó la vida en 1940. Walter Benjamin está estrechamente asociado con la Escuela de Frankfurt, que era una asociación de intelectuales que adoptaron y transformaron marxismo para abordar una variedad de preocupaciones sociales. Entre sus miembros se encontraban personas como Max Horkheimer, Theodore Adorno y Herbert Marcuse. Benjamín también fue influenciado por la tradición del misticismo judío, que valoraba cómo los humanos buscan lo divino en las experiencias mundanas.

Walter Benjamin escribió varias obras notables. Probablemente su obra más comentada sea La obra de arte en la era mecánica de la reproducción. Benjamin sostiene que cuando las obras de arte, en particular las películas, se reproducen a gran escala, pierden su aura. Esto impide que las obras de arte sean vistas dentro de una tradición y, por lo tanto, brinda oportunidades para analizar el arte y los artefactos culturales de manera más crítica. Benjamin también fue autor de obras sobre otros temas. Por ejemplo, sus Tesis sobre Filosofía de la Historia fueron una crítica de la fe en el “progreso” moderno. Benjamin presentó la historia como algo que se acelera cada vez más a un ritmo que escapa al control humano. Benjamin también escribió más obras literarias, incluidas One Way Street y Arcades Project, que presentaban la vida urbana moderna a través de una variedad de lentes literarios.

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