Ácaros del oído en gatos: síntomas y tratamiento

Publicado el 9 noviembre, 2020

Una infección común en los gatos

¿Qué no puede saltar, nadar o volar, pero puede gatear y hace la vida miserable a nuestros peludos amigos felinos? Como habrás adivinado por el título de esta lección, es el ácaro del oído , también conocido como Otodectes cynotis. Estos parásitos son la causa más común de enfermedad e infección del oído en los gatos. También son el segundo parásito externo más común en gatos, siendo el más común la pulga. Por más comunes que sean los ácaros del oído, ciertamente pueden causar muchos problemas y potencialmente provocar daños importantes si no se tratan de inmediato.


Una imagen microscópica de los ácaros del oído.

Síntomas de los ácaros del oído

¿Puedes verlos?

Aunque estos insectos se llaman ácaros del oído, en realidad pueden vivir en cualquier parte de la superficie de la piel de su gato. De hecho, todo el ciclo de vida de 3 semanas de Otodectes cynotistiene lugar en el gato. Los ácaros del oído son muy contagiosos y comúnmente se transmiten rápidamente de un animal a otro. De hecho, los gatos también pueden contraer ácaros del oído de los perros y viceversa. Aunque son microscópicos y rara vez se pueden ver a simple vista, hay algunos síntomas que ocasionalmente pueden ser visibles sin un microscopio, como manchas blancas que se mueven sobre un fondo oscuro. En realidad, se trata de todos los cuerpos de los pequeños ácaros que se mueven muy rápidamente en el oído. A medida que se mueven, los ácaros adultos se reproducen continuamente durante su vida útil de aproximadamente dos meses. Los huevos tardan solo cuatro días en eclosionar, por lo que es muy difícil deshacerse de esta infección. ¡Siempre hay más ácaros!

Signos de comportamiento

Más común en los gatitos (pero se encuentran en gatos de todas las edades) y los gatos que pasan tiempo al aire libre, los ácaros del oído pueden hacer que su gato se comporte de manera inusual. El gato puede sacudir la cabeza como si estuviera tratando de sacudir algo suelto o rascarse las orejas casi sin parar. También puede mantener las orejas planas contra la cabeza.


La picazón en los oídos puede ser un síntoma de los ácaros del oído en los gatos.

Signos de piel

También puede haber signos visibles en la piel de su gato. Se puede ver una secreción de color negro oscuro o marrón, cerosa o con costra, maloliente que sale de los oídos. Puede parecer que el gato tiene demasiada cera; de hecho, una acumulación de cerumen es el entorno perfecto para que prosperen los ácaros del oído, ya que se alimentan de la cera y los aceites. También puede haber una erupción costrosa en el oído. También puede haber pérdida de cabello alrededor de las orejas, generalmente autoinfligida por rascarse excesivamente. El rascado excesivo también puede provocar un hematoma auditivo , una gran ampolla de sangre en el oído causada por la rotura de vasos sanguíneos.


La oreja de un gato que padece una infección por ácaros del oído

Tratamiento para los ácaros del oído

¿Cómo saber si son los ácaros del oído los que causan estos problemas? A veces, las alergias también pueden provocar infecciones en los oídos. Si un gato muestra estos signos, es muy importante que su dueño lo lleve al veterinario de inmediato. El tratamiento no solo ayudará a aliviar el malestar del gato, sino que también evitará infecciones graves que pueden ocurrir debido a la mutilación de las orejas, que puede resultar de rascarse sin parar. El tratamiento oportuno también puede prevenir la otitis externa , una infección del oído externo que potencialmente puede progresar a una infección del oído medio e interno, y eventualmente dañar el tímpano, afectando permanentemente la audición y el equilibrio del gato.

Después de hacer un diagnóstico examinando la oreja del gato, tanto a simple vista como con un otoscopio (una herramienta especializada para visualizar la oreja) y un hisopo de algodón (para tomar una muestra de los restos de la oreja y examinarla bajo el microscopio), un veterinario puede recomendar algunos tratamientos para tu gato. Estos tratamientos generalmente se dividen en las categorías de: tratamiento del oído y la piel y el medio ambiente.


Un veterinario examinando a un gato.

Tratar el oído y la piel

El primer paso para tratar la infección es limpiar a fondo las orejas del gato para eliminar la acumulación de cera en la que a los ácaros les gusta prosperar. El veterinario deberá recomendar medicamentos específicos para tratar la infección y cualquier piel irritada o dañada. Los medicamentos específicos utilizados pueden variar y pueden ser tópicos (cremas, aceites y lociones), orales o sistémicos (medicamentos intravenosos). Uno de los medicamentos más comunes es la ivermectina.: un medicamento antiparasitario que puede presentarse en forma de píldora, inyección o gotas para los oídos. El curso habitual de tratamiento para las gotas para los oídos es de tres semanas (la duración del ciclo de vida de los ácaros) y el objetivo es asegurarse de que se eliminen todos los ácaros. Sin embargo, algunas cremas solo deben usarse durante 10 a 14 días, ya que son mucho más fuertes y matan los huevos y los ácaros adultos. Otro beneficio de las cremas sobre las gotas para los oídos es que son mucho menos estresantes para tu mascota y para ti. El veterinario también puede recetar antibióticos para tratar las infecciones de la piel causadas por los ácaros. Un remedio anticuado para los ácaros del oído es el aceite para bebés. Muchos tratamientos contra las pulgas también pueden tratar y prevenir los ácaros del oído.

Prevención

Además del mantenimiento continuo para mantener limpias las orejas del gato, siempre se debe abordar el medio ambiente al tratar los ácaros del oído en gatos, ya que son capaces de sobrevivir fuera del pelaje de una mascota, aunque solo sea por un corto tiempo. Esto implica limpiar a fondo la casa donde vive el gato. Hasta que se complete el tratamiento contra los ácaros del oído, el gato debe mantenerse separado de otras mascotas. Mantener al gato en buen estado de salud en general también es una buena medida preventiva, que se puede lograr mediante una dieta bien equilibrada y posiblemente suplementos como ácidos grasos Omega-3, probióticos y vitamina C para mantener el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Resumen de la lección

La prevención puede ser de gran ayuda para evitar que los gatos sufran de ácaros del oído u Otodectes cynotis: la causa más común de enfermedad e infección del oído en los gatos. Una vez que los ácaros se arrastran hasta las orejas del gato, comienzan su ciclo de vida de 3 semanas de reproducción y pueden vivir hasta dos meses. Es posible que notes que tu gato o gatito niega con la cabeza y se rasca mucho y una secreción oscura y cerosa que sale del oído. Puede que sea hora de acudir al veterinario para prevenir complicaciones como infecciones graves, hematoma auditivo u otitis externa . Es probable que el veterinario recete un agente antiparasitario como la ivermectina junto con instrucciones para mantener limpia la oreja del gato y medidas preventivas para el hogar.

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