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Administración de Red: Definición y ejemplos

Publicado el 9 abril, 2024

¿Qué es la administración de redes?

La función esencial de la administración de la red es mantener la conectividad entre diversos activos de tecnología de la información. La mayoría de las ventajas de la tecnología de la información no se pueden aprovechar si las diversas fuentes de computación, información y usuarios no pueden interactuar y comunicarse. ¿De qué sirve una presentación de ventas que el vendedor no puede mostrar en una reunión con el cliente? ¿Qué tan útil es un sitio de comercio electrónico al que solo pueden acceder los empleados en el sitio? Pero gracias a los recursos de red, permite correo electrónico, videoconferencias, trabajo desde casa, sitios web, comercio electrónico y mucho más.

La administración de la red a menudo trabaja muy de cerca con la administración del sistema. La administración del sistema se centra en la gestión de los propios recursos de tecnología de la información. La administración del sistema incluye servidores, computadoras cliente, bases de datos, software de producción y usuarios. Muchas organizaciones tienen una superposición de responsabilidades entre los administradores de sistemas y redes.

Por el contrario, la administración de la red se preocupa por permitir que esos recursos interactúen, intercambien datos y sean accesibles independientemente de la distancia física. El término amplio “conectividad” puede incluir conexión dentro de una instalación, de sitio a sitio, conexiones a Internet, comunicaciones inalámbricas, etc. Requiere un conocimiento práctico tanto de la infraestructura de hardware como de los protocolos de comunicación. Vale la pena señalar que, a medida que muchos recursos de tecnología de la información se trasladan a soluciones “basadas en la nube”, la conectividad confiable se convierte en un factor más importante en la productividad organizacional.

Tanto la administración de redes como de sistemas tienen roles que desempeñar en la administración de la seguridad. Es importante que los usuarios tengan acceso confiable a la información y los recursos necesarios para su función organizacional, y ningún acceso adicional. Esto se conoce como el principio de privilegio mínimo. Si bien un administrador del sistema puede mantener los usuarios y las credenciales, un administrador de red puede ser responsable de restringir el acceso y segmentar la red según los roles y funciones de la organización.

Por ejemplo, el equipo de ventas debería tener acceso a sus datos de marketing bajo demanda, pero no debería poder conectarse de forma remota a un servidor de investigación y desarrollo. Siempre existe una tensión entre “facilidad de acceso” y “seguridad de la información”. Esta es la razón por la que la administración de la seguridad choca con tantas otras áreas del trabajo de la tecnología de la información.

Usos de la administración de redes

La administración de la red permite que los usuarios y la información interactúen. Algunas de las funciones de la administración de red incluyen:

  • Conexión externa a Internet u otras redes de área amplia
  • Conexión interna a otros recursos de intranet dentro de la organización.
  • Acceso remoto a recursos internos por parte de usuarios individuales u otros sitios
  • Protección de recursos contra acceso malicioso o no autorizado

Por supuesto, establecer una red y una conexión es sólo la fase inicial de la administración. Una vez implementada la red, se debe monitorear, optimizar, mantener y proteger.

Con una buena administración de la red, una empresa puede acceder rápidamente a los datos o herramientas necesarios desde cualquier lugar. Sin embargo, el flujo de información dentro de una organización determinada cambia con el tiempo. Un administrador involucrado puede predecir la necesidad de aumentar el ancho de banda o desmantelar conexiones heredadas que ya no están en uso. La infraestructura puede fallar o ser necesario actualizarla a medida que se lanzan parches de software y firmware. Mantenerse al día con estos temas entra dentro de la optimización y mantenimiento de la red.

Proteger la red puede garantizar que sus recursos se utilicen únicamente según lo previsto y que todos los activos digitales estén seguros. Esto incluye monitorear cambios inesperados en la actividad, realizar auditorías de seguridad y pruebas de penetración. Las amenazas a la seguridad evolucionan constantemente y el administrador de la red debe mantenerse actualizado sobre las vulnerabilidades de su sistema. Si bien la mayoría de los datos, recursos y activos digitales valiosos residen en un “sistema”, el simple hecho de tener acceso no autorizado a la red puede permitir que usuarios no autorizados capturen información en tránsito.

El monitoreo constante de la red puede ayudar a una organización a eliminar cuellos de botella en el flujo de datos, responder a actividades inusuales o sospechosas o resolver fallas en la conectividad o en los propios recursos.

¿Qué es un administrador de red?

Un administrador de red es responsable de la infraestructura de la red, incluidos concentradores, conmutadores, enrutadores, firewalls y VPN. Un administrador de red debe estar familiarizado con el hardware de red, los protocolos de conectividad, la optimización del tráfico y la seguridad de la red. El administrador de la red también debería poder documentar el estado de la red y asesorar sobre cómo cualquier cambio podría afectar los objetivos de la organización en cuanto al uso de sus recursos.

En las redes modernas, esos componentes de la infraestructura también pueden cumplir algunas funciones de servidor limitadas, como DHCP, DNS, VPN e incluso NAS. Estos componentes multifunción a menudo desdibujan la línea entre la red, el sistema y la administración de seguridad.

La supervisión proactiva del rendimiento de la red permite al administrador detectar problemas antes de que se vuelvan críticos. El ancho de banda a su máxima capacidad puede estar ralentizando el flujo de trabajo y la productividad del usuario. Los cambios en la actividad de la red pueden indicar el inicio de un ataque malicioso. La pérdida intermitente de comunicaciones podría indicar que es necesario reemplazar el hardware o revisar los protocolos.

Responsabilidades del administrador de red

La principal responsabilidad de un administrador de red es mantener una conectividad confiable compatible con el principio de privilegio mínimo. Para lograr esto, es posible que necesiten:

  • Planificar la infraestructura de red e instalar equipos de red.
  • Documentar y realizar un seguimiento de los cambios en la red.
  • Actualizar firmware y software relacionados con la red.
  • Monitorear la red en busca de fallas, ineficiencias o violaciones de seguridad.
  • Realizar análisis de seguridad y pruebas de penetración.
  • Ayudar a los usuarios a solucionar problemas de conectividad

Una red bien administrada permite un flujo fluido de recursos de información según sea necesario. Los usuarios ajenos al equipo de tecnología de la información rara vez lo notan. Esto permite que otros usuarios se centren en su función en lugar de en la tecnología subyacente. Por el contrario, todos notarán una red mal administrada, ya que las funciones de toda la organización no pueden completar las tareas asignadas de manera eficiente.

Resumen de la lección

La función esencial de la administración de la red es mantener una conectividad confiable entre los recursos de tecnología de la información. La conectividad debe estar en línea con el principio de privilegio mínimo, lo que significa proporcionar acceso confiable a todos los recursos necesarios para la función organizacional del usuario, sin acceso adicional. De esta manera, la administración de la red también se superpone con la seguridad de la red. La conectividad que se debe considerar puede ser interna, externa, de sitio a sitio y remota. El administrador de la red es responsable de planificar, implementar y mantener la infraestructura de la red. También necesitarán monitorear y proteger la red, rastrear y documentar los cambios en la red y ayudar a los usuarios con problemas de conectividad. La administración de redes trabaja en estrecha colaboración con la administración de sistemas, que gestiona los activos de tecnología de la información en lugar de la conectividad entre recursos.

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