Arquitectura romana antigua: hechos, estilo y características

Publicado el 8 junio, 2021

Arquitectura romana

Desde el comienzo de la República Romana en 509 a. C. hasta la caída del Imperio Romano de Oriente en 1453 d. C., la cultura romana ha sido una fuerza poderosa en la configuración de los estilos y la historia de Europa y más allá. En su apogeo, Roma controló todo el Mediterráneo, con sus fronteras extendiéndose tan al norte como Inglaterra y tan al este como Mesopotamia.

Dondequiera que fueran los romanos, traían consigo sus diseños arquitectónicos, cuyas ruinas aún se pueden ver hoy. Estos diseños arquitectónicos incluyeron:

  • Basílicas , que fueron utilizadas como centros administrativos. El cristianismo eventualmente adoptaría este diseño para sus principales iglesias.
  • Acueductos , que se utilizaron para transportar agua durante muchos kilómetros a ciudades superpobladas. El primero se construyó en el siglo IV a. C. y algunos siguen utilizándose en la actualidad.
  • Anfiteatros , que fueron creados para brindar entretenimiento. El más famoso es el Coliseo de Roma.
  • Templos , que fueron creados para adorar y honrar a los dioses.
  • Arcos y columnas triunfales , que se utilizaron para contar las historias de grandes batallas.
  • Baños , que servían como lugares de encuentro y también como un lugar para limpiarse con agua tibia.

Si bien no podemos abordar todos los desarrollos de la ingeniería romana, ciertas características, como el arco, la cúpula, las chapas de mármol y el concreto, se consideran fundamentales para cualquier comprensión de las técnicas de construcción romanas. Echemos un vistazo a cada uno de ellos.

Arcos, domos y revestimientos de mármol

Mientras que otras culturas habían hecho un uso limitado de los arcos semicirculares, los romanos fueron los primeros en aprovecharlos ampliamente mediante la creación de edificios e infraestructura. Estos arcos son una parte tan esencial de la arquitectura romana que a veces se los denomina arcos romanos .

La forma en que los arcos distribuyen el peso es lo que los hizo tan populares. Para explicarlo, el peso de un edificio se inclina por igual en todos los puntos. Esto requiere el uso de muchas columnas para espacios grandes para ayudar a sostener un techo grande. Los arcos, sin embargo, dirigen el peso de modo que se concentre en los soportes verticales. Esto significa que se necesitan menos columnas y se pueden crear espacios abiertos más grandes. Quizás los mejores ejemplos de arcos romanos provengan de sus famosos acueductos.

El conocimiento de los romanos sobre la construcción de arcos finalmente les permitió crear la primera cúpula semiesférica verdadera del mundo . El uso de cúpulas significaba que se podían abarcar grandes cantidades de espacio sin el uso de columnas interiores, creando áreas espaciosas y despejadas.

Otra parte integral de la arquitectura romana fueron las chapas de mármol . El primer emperador romano, Augusto, dijo una vez: “Encontré Roma como una ciudad de ladrillos y la dejé como una ciudad de mármol”. El mármol es una piedra muy atractiva pero cara. Construir una ciudad real de mármol sería imposible. En cambio, lo que hicieron los romanos fue construir estructuras de ladrillo u hormigón y luego cubrir las superficies visibles con mármol, dando la ilusión de un edificio de mármol sólido.

Hormigón

Muchas innovaciones arquitectónicas romanas no serían posibles si no fuera por el uso del hormigón . Antes del hormigón, los edificios pesados ​​tenían que estar hechos de piedra tallada, lo que era caro y requería mucho tiempo. Además, cualquier cosa más complicada que un bloque básico necesitaba mano de obra altamente calificada para formarlo. Con el hormigón, los trabajadores comunes podrían simplemente verter la mezcla en moldes prefabricados de cualquier forma requerida. Fue fácil y barato.

Otro beneficio del hormigón es que se puede mezclar de diversas formas. Para un concreto realmente fuerte, se incluyen piezas de piedra grandes y pesadas en la mezcla. Para un material más liviano, se podría usar piedra como la piedra pómez, que es lo suficientemente liviana como para flotar en el agua.

El panteon

El Panteón , el templo romano construido para venerar y honrar a todos los dioses, a menudo se considera el mayor ejemplo de ingeniería romana, ya que reúne todas las características ya descritas. Una cúpula de 142 pies de alto y 142 pies de ancho cubre el edificio, convirtiéndolo en la cúpula más grande de Europa hasta el siglo XV. Para sostener el peso de este techo masivo, las paredes tienen casi 20 pies de espesor y están hechas de concreto pesado. A medida que se acerca a la parte superior, se usa concreto más ligero y más ligero, y la parte más alta de la cúpula se construye con piezas relativamente delgadas de concreto a base de piedra pómez.

En el interior, las chapas de mármol dan color y riqueza tanto a la parte inferior de las paredes como al suelo. También realzan las columnas decorativas de estilo griego.

El Panteón muestra el amor de los romanos por la cultura griega. A lo largo de los siglos, Roma se apropió de muchos diseños e ideas griegos, como estilos de arte realistas, filosofía, el estudio del mundo natural y más, incluida la arquitectura. El frente del Panteón muestra cuán poderosa fue esa influencia. El techo triangular sobre el pórtico con columnas es muy distintivamente griego, pero los romanos también lo usaban comúnmente en sus edificios.

Resumen de la lección

Si bien el tema de la arquitectura romana puede ser un tema enorme y complejo, ciertamente hay características muy distintivas e influyentes que se pueden discernir. El uso generalizado del arco y la invención de la cúpula pueden atribuirse a los romanos, y ambos continúan utilizándose en la arquitectura moderna. Asimismo, su invención del hormigón ha tenido un gran impacto en el mundo moderno. Finalmente, su uso de revestimientos de mármol ayudó a realzar las ya grandiosas apariencias.

Muchas de sus estructuras, desde basílicas y acueductos hasta casas de baños y templos , como el mayor ejemplo de ingeniería romana, el Panteón , siguen en pie hoy como testimonio de los diseños sonoros de la arquitectura romana.

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