Arte en el mundo atlántico moderno temprano

El mundo moderno temprano

Estamos muy orgullosos de vivir en el mundo moderno. Nos gustan nuestras vidas modernas, nuestra tecnología moderna y nuestras formas modernas de comunicación. Pero, ¿cuándo comenzó técnicamente el mundo “moderno”? Lo crea o no, este es en realidad un término académico que se refiere a cambios masivos en tecnología, política y cultura. El comienzo de lo que llamamos el mundo moderno en la historia europea ocurrió aproximadamente entre 1400 y 1800, en lo que se conoce como el Período Moderno Temprano .

El Período Moderno Temprano se caracteriza por nuevas tecnologías como la imprenta que aumentó la comunicación y la educación, nuevas formas de gobierno que transformaron los reinos tradicionales en naciones y una expansión global en una ola masiva de exploración. Una característica importante de este nuevo mundo fue, bueno, el Nuevo Mundo y el contacto continuo entre Europa y América. Gracias a mejores barcos y técnicas de mapeo, se desarrolló toda una cultura de intercambio entre ambos lados del Atlántico, creando un mundo de arte, tecnología y creencias que eran un poco más modernas.

Estilos de arte europeos

Una de las mayores áreas de intercambio que vemos en el mundo transatlántico de la Edad Moderna es el arte. El arte era muy importante para las personas de este período, lo que nos brinda una gran comprensión de sus vidas y creencias. Ahora, cuando estudiamos arte, tendemos a agrupar las obras por estilo y cronológicamente. Esto nos ayuda a identificar patrones importantes y veamos cómo cambian con el tiempo.

Entonces, ¿qué estilos de arte definen el Período Moderno Temprano? Hay dos grandes, cada uno con varias variaciones regionales. El primero es el Renacimiento . El Renacimiento fue una era que comenzó en Italia a finales del siglo XIV y realmente despegó en el siglo XV. El arte de esta época se caracterizó por un interés en todas las cosas de la antigua Grecia y Roma, incluido un enfoque no solo en el arte que representaba de cerca el mundo natural, sino que encarnaba la perfección última. El arte renacentista era matemáticamente perfecto, construido sobre fórmulas geométricas y proporciones para capturar ilusiones de espacio y forma en el arte. También era profundamente religioso y reflejaba el poder supremo de la Iglesia Católica. Probablemente hayas oído hablar de artistas del Renacimiento como Donatello, Miguel Ángel, Rafael y Da Vinci.


La capilla sixtina
Capilla Sixtina

En el siglo XVI, el arte comenzó a cambiar. Las formas geométricamente perfectas del Renacimiento se estiraron y alargaron, y se modificaron las reglas del arte. Este fue el movimiento manierista , que a finales de siglo dio lugar al estilo barroco . El arte barroco también era en general serio y religioso y se caracterizaba por patrones ornamentados e intrincados. Era un estilo complejo que reflejaba la complejidad del mundo moderno temprano.


Altar barroco
Altar barroco

Arte en las Américas

Entonces, eso es lo que estaba sucediendo en Europa. Sin embargo, estos estilos encontraron sus propias expresiones en las Américas cuando los marineros italianos, los navegantes portugueses, los exploradores españoles, los comerciantes franceses y los oportunistas británicos establecieron redes transatlánticas. El arte jugó un papel extremadamente importante en el colonialismo , la transferencia de una cultura a un nuevo escenario, y se convirtió en una de las formas más importantes en que los valores europeos se impusieron en las Américas.

Podemos ver esto de varias formas. En las Américas españolas, la mezcla étnica entre grupos europeos y amerindios, así como esclavos africanos, fue una gran preocupación. Para ayudar a reconciliar lo que esto significaba para sus sociedades, los españoles contrataron artistas para crear pinturas de casta , representaciones de personas de cada casta, cada estilo de mezcla étnica, para crear una jerarquía visual para la sociedad colonial. El arte literalmente ayudó a construir su comprensión de la sociedad.

Las iglesias eran otra parte muy importante de la sociedad colonial. En Europa, las iglesias eran el centro de la vida intelectual y artística, por lo que la construcción de iglesias de estilo europeo en las Américas fue un símbolo importante de la creación de sociedades europeas en este nuevo mundo. Las iglesias renacentistas y barrocas surgieron de las selvas de Centroamérica, donde sirvieron para recordar a los pueblos amerindios que debían empezar a pensar y comportarse como europeos.


Catedrales barrocas como esta ayudaron a llevar la cultura europea a América
Catedral barroca de la Habana

Direcciones de intercambio

Por supuesto, es importante recordar que los intercambios siempre van en ambos sentidos. Esas iglesias europeas fueron generalmente construidas, y a menudo pintadas, por artistas amerindios. Los del siglo XV, en particular, muestran un uso intensivo de motivos y símbolos que se encuentran en el arte amerindio. Por ejemplo, los artistas nahuas en México llenaron iglesias europeas con estilos del Imperio Azteca para contar historias bíblicas.


Mural nahua en una iglesia mexicana
Mural nahua

Esta influencia también se puede encontrar en la propia Europa. El acceso a los productos estadounidenses, desde el maíz hasta el tabaco y, sí, el chocolate, cambió la sociedad europea. Solo piense: Irlanda no tenía patatas e Italia no tenía tomates hasta que entraron en contacto con América. Por supuesto, el oro, la plata y las joyas de las Américas también sustentaron la riqueza que permitió que floreciera el arte europeo. También hay otros indicios sobre este intercambio cultural en el arte europeo. Los artistas de la restauración que trabajaron en el Vaticano en 2013 encontraron algo interesante: una pintura de Cristo de 1494 que tiene personas con tocados amerindios de fondo. Considerada la primera pintura europea de pueblos amerindios, esta pintura nos muestra nuevamente cómo el arte ayudó a los europeos a comprender su realidad y su lugar en un mundo que se estaba volviendo un poco más moderno.

Resumen de la lección

El arte es una parte importante de cómo una cultura expresa su lugar en el mundo. Eso rara vez fue más cierto que en el Período Moderno Temprano , una era de aproximadamente 1400-1800 caracterizada por la exploración, la tecnología y las creencias sociales y políticas cambiantes. La mayoría del arte europeo se puede clasificar en unas pocas épocas. Primero fue el Renacimiento , definido por una obsesión por la perfección en la representación de la realidad, luego vino un período de experimentación llamado Manierismo en el que se modificaron las reglas, y finalmente una era de complejidad ornamentada llamada Barroco.. Estos estilos se utilizaron para ayudar a trasplantar la cultura europea en las Américas, pero a menudo también fueron influenciados por varias tradiciones amerindias. El arte refleja y construye la realidad, y en esta época presentó una realidad de intercambio global y valores claramente modernos.