Arte y cultura en los Andes

Publicado el 8 octubre, 2020

Los Andes son una vasta cadena montañosa en el borde occidental de América del Sur. Durante miles de años, las culturas indígenas consideraron este majestuoso pero desafiante paisaje como hogar. La mayoría de ellos vivían en los Andes centrales, en partes del actual sur de Ecuador, Perú, occidente de Bolivia y norte de Chile.


Mapa de los Andes centrales
Mapa de los Andes centrales

Los pueblos andinos vivían en terrenos y condiciones difíciles, pero fueron sociedades agrícolas las que aprendieron qué crecía mejor en el duro ambiente y sus variados microclimas.(pequeñas áreas geográficas que, debido a un paisaje, altitud y atmósfera específicos, tienen climas diferentes a las áreas cercanas). Los cultivos andinos incluían papas, pimientos y maíz y a menudo tenían métodos sofisticados de riego para llevar agua a los cultivos. Domesticaban animales como la alpaca y la llama, que les proporcionaban carne, transporte y lana. Las culturas andinas se destacan por sus habilidades de tejido experto. Los pueblos andinos también desarrollaron métodos de conservación de alimentos que les permitieron almacenar suministros durante largos períodos en climas severos. Vivían en lugares asentados permanentes y desarrollaron sistemas políticos y económicos complejos, y su arquitectura incluía estructuras ceremoniales masivas.


Ejemplo de arquitectura andina temprana, cultura Chavín
Ejemplo de arquitectura andina temprana, cultura Chavín

Creencias religiosas y visiones del mundo similares conectaban estas culturas. Uno de los más importantes fue el dualismo ; la vida y la muerte, el hombre y la mujer, la noche y el día: esas cosas eran interdependientes, imágenes especulares, y una necesitaba la otra para existir. Adoraban a dioses y diosas conectados con el sol y la luna, y creían que los espíritus de los muertos transmitían poder a los vivos. Los dioses a menudo se transforman de un ser a otro, o combinan elementos humanos y animales (el jaguar ocupa un lugar destacado en tales transformaciones). Como era de esperar de las personas que vivían rodeadas de naturaleza, los animales y las plantas figuran en la religión y el arte. Las imágenes de criaturas y dioses se encuentran en las obras de arte indígenas andinas en las artes del tejido, la cerámica, los murales y otros trabajos.

Culturas tempranas

La cultura más antigua documentada fue la cultura Chavín (1000 aC – 500 dC). El nombre es contemporáneo, elegido por los estudiosos después de la excavación de Chavín de Huántar , las ruinas de un gran templo de piedra que se encuentra en la sierra norte. Incluso en el año 1000 a. C., esta cultura ya era agrícola y era conocida por su escultura en piedra, orfebrería y cerámica. Puede ver imágenes e influencias en el arte de Chavín que se trasladan a las culturas andinas posteriores. Usaban criaturas como serpientes y jaguares, y a menudo los presentaban en estados de transición de una cosa a otra.


Vasija Chavín con jaguar
Vasija de Chav & iacute; n con jaguar

Los grupos posteriores que se desarrollaron en los Andes incluyeron a los Moche (100-800 d.C.). Influenciados por la cultura Chavín, los Moche también usaron animales y la naturaleza en su arte. Crearon joyas de oro y turquesas, pintaron frisos y construyeron con gran arquitectura. Quizás sean más conocidos por su impresionante cerámica de arcilla modelada por expertos en forma de humanos, animales, aves y seres transformadores (combinaciones de humano y gato, o serpiente y cóndor, etc.). En un ejemplo sorprendente de la cerámica Moche, un jaguar se levanta con las mandíbulas abiertas mientras su cola se transforma en una serpiente.


Cerámica Moche en forma de jaguar
Cerámica Moche en forma de jaguar

Contemporáneos de los Moche, la gente de Nazca desarrolló un estilo artístico sorprendentemente diferente lleno de color y líneas geométricas estilizadas. Crearon las líneas de Nazca, grandes geoglifos (¡formaciones modeladas en la tierra y más grandes que un campo de fútbol!) Que se ven mejor desde el aire. Los eruditos especulan que estas figuras estaban destinadas a ser paseadas en ceremonias.


Perro líneas de Nazca vistas desde el aire
Lineas de Nazca en forma de perro

Los Nazca también crearon textiles, orfebrería y cerámica. El arte de Nazca también retrataba a menudo seres que cambiaban de una forma a otra o combinaban elementos humanos y animales. Y el dualismo, oscuro y claro, está presente en elementos repetidos.


Ejemplo de tejido Nazca
Ejemplo de tejido Nazca

Los Tiwanaku-Wari (500-1000 d.C.) eran dos tribus estrechamente relacionadas que se especializaban en mampostería y arquitectura monumentales. Al igual que con los pueblos andinos anteriores, su trabajo incluyó figuras con cualidades humanas y criaturas. Los Wari crearon trabajos textiles en los que las imágenes se volvían casi abstractas (no parecían ninguna criatura u objeto reconocible). Incluso en estas piezas, se puede ver la idea de dualismo reflejada en un eco alterno de colores claros y oscuros.

Ejemplo de tejido Wari

Casi al mismo tiempo, la cultura Chimú , conocida por crear enormes relieves de ladrillos, tenía su sede en su capital, Chan Chan, en la región del lago Titicaca.

Los incas

La cultura Inca surgió y se expandió rápidamente alrededor del año 1200 d.C., no lejos del lago Titicaca. Los incas conquistaron primero a sus tribus vecinas inmediatas y luego a las más lejanas. En su apogeo, el imperio Inca finalmente cubrió la mayor parte de los Andes centrales. Los incas sobresalieron en la agricultura y construyeron elaborados sistemas de carreteras. La vida inca era comunitaria. Ninguna propiedad individual, y todos trabajaron por el bien de la comunidad. El idioma inca, el quechua, se convirtió en el idioma dominante de la región y todavía lo hablan algunas personas en la actualidad. Crearon obras de arte espectaculares convirtiéndose en expertos en orfebrería., trabajando y manipulando oro para hacer joyas y objetos ceremoniales. ¡También construyeron una arquitectura masiva, como la de Machu Picchu, que se encuentra a una altitud de aproximadamente 10,000 pies! Imagine la logística involucrada en tal proyecto de construcción.


Vista de las ruinas de Machu Picchu
Vista de las ruinas de Machu Picchu

Los incas eran el poder dominante en los Andes centrales hasta el contacto con los europeos. Fueron derrotados por invasores españoles y enfermedades a las que no tenían resistencia en 1572. Los descendientes de los incas aún viven en los Andes y practican artes tradicionales como el tejido.

Resumen de la lección

Los seres humanos han vivido en los Andes durante miles de años. Superando los desafíos de la altitud y el entorno hostil, dominaron la agricultura y construyeron ciudades impresionantes. Estas personas desarrollaron visiones del mundo que las rodeaba que vinculaban opuestos como la noche y el día en un sentido dualista del mundo. Crearon arte impresionante y construyeron con una arquitectura masiva, y trabajaron con cerámica, textiles y oro.

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