Artista Charles Demuth: biografía y pinturas

Publicado el 13 septiembre, 2021

Charles Demuth: un pionero de la pintura estadounidense

¿Alguna vez las dificultades de una enfermedad o lesión terminaron convirtiéndose en una oportunidad para que algo grandioso le llegue al final? Para el pintor estadounidense Charles Demuth (1883-1935) , una enfermedad infantil cambiaría el curso de su vida, y para mejor.

Demuth, que se muestra a continuación en su Autorretrato, pintado en 1907, nació en Lancaster, Pensilvania. Era el único hijo de un rico tabaquero. Demuth desarrolló una rara enfermedad debilitante llamada Perthes a la edad de cinco años. La enfermedad afectó las articulaciones esféricas de sus caderas, lo que le dificultaba caminar. También hizo que pasara mucho tiempo en casa, lo que le permitió acercarse más a su madre. Ella fue una gran influencia en su decisión de convertirse en artista y una inspiración para muchas de sus obras. Una vez que se recuperó de Perthes, Demuth comenzó a tomar lecciones privadas de pintura. La mayoría de sus primeras obras fueron tazas de té y platillos, muchos pintados con temas chinos.


Autorretrato, 1907
Autorretrato de Charles Demuth

Años de la adolescencia y más allá

Demuth originalmente iba a continuar en el negocio del tabaco de su padre, pero sus calificaciones en la escuela secundaria apuntaban a un deseo real de crear arte. Asistió al Instituto de Arte, Ciencia e Industria Drexel en Filadelfia, y luego a la Academia de Bellas Artes de Pensilvania, lo que le permitió estudiar en París, antes de graduarse en 1910. Dividió su tiempo entre Lancaster, donde pintaba, y New York, donde inscribió sus obras en concursos. También ayudó a comisariar varias exposiciones de arte y tuvo su primera muestra de arte individual en 1914. A Demuth le diagnosticaron diabetes en 1920, lo que finalmente hizo que creara menos pinturas en la última parte de su vida.

La pintura se encuentra con la poesía

En la década de 1920, Demuth creó una serie de pinturas arquitectónicas en un estilo conocido como Precisionismo. El precisionismo fue una rama del movimiento modernista estadounidense. Se inspiró en el cubismo del pintor español Pablo Picasso, que se desarrolló en la primera década del siglo XX. El estilo enfatizó formas, como triángulos y cuadrados, poniendo menos énfasis en la realidad de las figuras en una pintura y más en sus formas geométricas. Demuth y los demás Precisionistas, incluida la pintora Georgia O’Keeffe, también utilizaron formas geométricas; pero en lugar de distorsionar la realidad como los cubistas, crearon pinturas muy realistas. A menudo se inspiraron en el movimiento industrial en Estados Unidos en las décadas de 1920 y 1930.

Una de las obras de precisión más conocidas de Demuth es una pintura que hizo en 1921 en Lancaster, Pensilvania, llamada Modern Conveniences. ¿Ves las líneas y sombras en el fondo del cuadro? Estos elementos pasaron a formar parte del estilo de Demuth y forman parte de su técnica de pintura Precisionista. Modern Conveniences es la vista desde la puerta trasera de su casa en Pensilvania.


Conveniencias modernas, 1921
Las comodidades modernas de Charles Demuth

En 1928, Demuth creó su Figura 5 en oro, que se muestra a continuación. Si miras de cerca, se puede ver la misma idea de líneas contemporáneas en el fondo. En realidad, esta obra se inspiró en un poema de William Carlos Williams llamado La gran figura, escrito sobre un camión de bomberos que se movía por las calles de una ciudad estadounidense desconocida. ¿Puedes decir, por el caos en la imagen, que el orador del poema probablemente fue tomado por sorpresa por el ruido del camión?


Figura 5 en oro, 1928
Charles Demuth Figura 5 en Oro

La pintura también muestra el nombre ‘Bill’, ‘Carlos’ y las iniciales ‘WCW’ en varios lugares. ¿Puedes ver edificios y farolas en el fondo, y varias instancias del gran número 5 del camión de bomberos en la pintura?

Trabajo final y muerte

Charles Demuth nunca se casó ni tuvo hijos, y la única de sus más de 950 pinturas que se exhibió fue el Autorretrato de 1907 . Su último trabajo conocido fue Y el hogar de los valientes. La pintura Precisionista muestra una torre de agua y un semáforo, algunas de las comodidades modernas que se habían convertido en parte de la vida cotidiana en 1931, cuando se creó la obra.


Y el hogar de los valientes, 1931
Charles Demuth y el hogar de los valientes

Demuth murió de complicaciones relacionadas con su diabetes en 1935. Durante su vida, trabajó con O’Keeffe y su esposo, el fotógrafo Alfred Stieglitz. También fue amigo cercano del pintor francés Marcel DuChamp, quien vivió en Estados Unidos durante gran parte de su vida.

Resumen de la lección

Una serie de enfermedades crearon circunstancias que influyeron en el pintor estadounidense Charles Demuth para que se dedicara al arte y se convirtiera en uno de los pintores precisionistas más importantes, pero menos conocidos, del siglo XX. El precisionismo se inspiró en el cubismo europeo y, en ambos estilos, los pintores enfatizaron el uso de formas para crear objetos. En el Precisionismo, el objetivo eran las representaciones realistas, pero en el Cubismo el objetivo era la distorsión de la realidad. Demuth se interesó por la pintura después de su diagnóstico con Perthes. Asistió a la escuela de arte y se hizo un nombre en el mundo del arte de Nueva York, a pesar de mostrar solo una pintura durante su vida. Sus trabajos incluyen autorretrato , la figura 5 en oro , y el hogar del valiente y comodidades modernas. Demuth murió de complicaciones relacionadas con la diabetes en 1935.

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