Autodeterminación: Definición, historia y ejemplos

Publicado el 25 febrero, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la autodeterminación?

La autodeterminación se refiere al derecho de los pueblos a determinar el camino de sus propios países e incluso a formar nuevos países si así lo desean. Está estrechamente vinculado con ideas como soberanía, independencia y gobierno liberal.

La autodeterminación ganó popularidad después de la Primera Guerra Mundial debido a su promoción por parte del presidente estadounidense Woodrow Wilson, quien presionó a sus aliados europeos para que reconocieran el derecho a la autodeterminación del pueblo de Europa.

Si bien se reconoce ampliamente como un derecho fundamental de los pueblos, la autodeterminación no siempre se aplica de manera justa o plena.

Comprender el derecho a la autodeterminación

La libre determinación es una regla de ius cogens, o norma imperativa, del derecho internacional. La Carta de las Naciones Unidas menciona explícitamente “desarrollar relaciones amistosas entre las naciones basadas en el respeto al principio de igualdad de derechos y autodeterminación de los pueblos” como un propósito clave de la ONU. El principio de igualdad de derechos sostiene que todas las personas son creadas iguales. Estos dos derechos están interrelacionados, ya que la autodeterminación sostiene que todas y cada una de las personas o grupos de personas deben tener derecho a la oportunidad de opinar sobre su gobierno y el rumbo que toma su país. Asimismo, el artículo primero del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos dice:

  1. Todos los pueblos tienen derecho a la libre determinación. En virtud de ese derecho, determinan libremente su estatus político y persiguen libremente su desarrollo económico, social y cultural.
  2. Todos los pueblos pueden, para sus propios fines, disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales sin perjuicio de cualesquiera obligaciones que surjan de la cooperación económica internacional, sobre la base del principio del beneficio mutuo y del derecho internacional. En ningún caso podrá privarse a un pueblo de sus propios medios de subsistencia.
  3. Los Estados Partes en el presente Pacto, incluidos los que tienen la responsabilidad de la administración de los territorios no autónomos y los territorios en fideicomiso, promoverán la realización del derecho a la libre determinación y respetarán ese derecho, de conformidad con las disposiciones del Carta de las Naciones Unidas.

Sin embargo, la autodeterminación significa cosas diferentes para diferentes personas. En algunos casos, se refiere a los derechos de las personas a formar su propio país. En otros casos, se refiere al derecho de las personas a determinar el rumbo de su propio país una vez creado. Esto se debe a que el derecho internacional es complicado y a menudo se basa en normas y costumbres.

Para comprender el derecho a la autodeterminación, primero hay que comprender el estatus de las aduanas en las relaciones internacionales. Los países tienen una capacidad limitada para proyectar poder en el exterior y dar forma a las decisiones de otros países. Lo mismo se aplica a instituciones internacionales como Naciones Unidas, que sólo ha recomendado el uso de la fuerza contra países en circunstancias extremas y, en otros casos, se limita a implementar sanciones, que pueden tener un efecto limitado. Siendo así, las normas y costumbres de la comunidad internacional no son de acero. Como resultado, la autodeterminación no es una regla férrea del mundo; en muchos casos, los países presionan a otros para que realicen un determinado acto o decisión o reprimen los movimientos separatistas internos.

Historia de la autodeterminación

El derecho a la libre determinación no siempre ha sido el principio más importante de las relaciones internacionales. De hecho, fue rechazada rotundamente durante muchos siglos en todo el mundo en favor de las monarquías dinásticas. Si bien ha habido varias democracias soberanas a lo largo de la historia, tendían a ser países comparativamente menores que gobernaban a pocas personas.

La autodeterminación debe su existencia a dos tendencias ideológicas. El primero es el liberalismo, que surgió en la Ilustración y abogaba por un gobierno racional y limitado basado en el principio de la voluntad del pueblo o autogobierno. Como sostenían los filósofos de la Ilustración, el pueblo tenía derecho a disolver un gobierno que no apoyaba y crear uno nuevo: es decir, la autodeterminación. Luego, a finales del siglo XVIII, la Revolución Americana, inspirada por el liberalismo, derrocó al dominio británico y estableció la primera democracia importante del mundo en muchos siglos: los Estados Unidos de América. Esto encarnaba el principio de autodeterminación.

Más tarde, la idea de autodeterminación fue encarnada por la Revolución Francesa, que derrocó una monarquía centenaria y la reemplazó por una república basada en los principios del autogobierno y el liberalismo. Sin embargo, el radicalismo superó la Revolución Francesa, que desembocó en una inmensa guerra violenta y, finalmente, volvió a la monarquía bajo el gobierno de Napoleón Bonaparte.

1800

Sin embargo, la autodeterminación siguió creciendo como idea a pesar del fracaso de la Revolución Francesa. Las colonias españolas de América, al igual que Estados Unidos, derrocaron regímenes coloniales y establecieron (aunque frágiles) democracias y repúblicas sobre el principio de la autodeterminación.

El siglo XIX también vio el surgimiento de la segunda ideología que impulsó la autodeterminación: el nacionalismo. El nacionalismo sostiene que las personas de naciones distintas deberían, a su vez, estar representadas por Estados-nación distintos. El nacionalismo prevalecía especialmente en Europa, donde las monarquías dinásticas, como los Habsburgo de Austria-Hungría, los Romanov de Rusia y los otomanos de Turquía, gobernaban a muchos pueblos diversos. A lo largo del siglo XIX, esos imperios lucharon por acabar con la búsqueda de la autodeterminación de sus poblaciones minoritarias mediante múltiples guerras.

Autodeterminación en la Primera y Segunda Guerra Mundial

El desmoronamiento del Imperio Otomano y la posterior disputa por el poder en los nuevos estados de los Balcanes llevaron a la Primera Guerra Mundial, con las grandes potencias de Europa alineadas unas contra otras. De un lado estaban Gran Bretaña, Rusia y Francia, y del otro, Alemania, Austria-Hungría y el Imperio Otomano. Después de años de guerra, Estados Unidos entró en conflicto contra Alemania, inclinando la balanza y poniendo fin al conflicto.

Las secuelas de la Primera Guerra Mundial

Esto dio a Estados Unidos una gran influencia en el proceso de paz de posguerra. El presidente estadounidense, Woodrow Wilson, promovió fuertemente el derecho a la autodeterminación en la Europa de la posguerra. Woodrow Wilson estaba a favor de la autodeterminación porque reflejaba su compromiso ideológico con el liberalismo. En particular, elaboró ​​una lista de catorce puntos que deberían reconocerse como principios rectores en el nuevo orden de cosas. Estos incluyen el rechazo de los tratados privados, la libertad de navegación en los océanos, el libre comercio, la reducción de los armamentos nacionales y la creación de la nueva Liga de Naciones. Muchos de los Catorce Puntos estaban relacionados con la autodeterminación. En particular, Wilson insistió en lo siguiente:

  • Los reclamos coloniales deben reajustarse en función de la soberanía de los pueblos colonizados
  • La evacuación de Alemania del territorio ruso permitirá a Rusia “determinar de forma independiente su propio desarrollo político y su política nacional”.
  • La evacuación de Alemania del territorio francés y el restablecimiento de las fronteras nacionales francesas.
  • La restauración de Bélgica, Rumania, Serbia, Montenegro y Polonia como países libres e independientes.
  • El reajuste de las fronteras italianas para reflejar la composición étnica de la zona ocupada
  • El desarrollo autónomo de las naciones por parte de los numerosos pueblos de Austria-Hungría y el Imperio Otomano.

Muchos de estos puntos se implementaron en un grado u otro, y el colapso de las monarquías dinásticas dio lugar a nuevas naciones. Sin embargo, el derecho a la autodeterminación estaba limitado por la fría política de poder. Quedaban áreas en las que los países deseaban separarse pero no podían hacerlo, y muchos pueblos colonizados en todo el mundo permanecían bajo la bota de los imperios europeos y de Estados Unidos. Como muchos de su época, Woodrow Wilson creía que la autodeterminación debería ser equilibrada en algunos casos; Durante su administración, por ejemplo, Estados Unidos invadió países más pequeños varias veces para cambiar decisiones locales.

Del mismo modo, otros líderes mundiales se mostraron contradictorios respecto de la autodeterminación. Algunos lo apoyaron pero creían que necesitaba límites, mientras que otros lo rechazaron rotundamente. La autodeterminación recibió el mayor apoyo de los líderes de países o pueblos que habían sido colonizados por potencias políticas europeas porque deseaban independencia y soberanía.

La segunda Guerra Mundial

El régimen totalitario de Adolf Hitler pronto convirtió en un arma el derecho a la autodeterminación. Hitler y su Partido Nazi eran nacionalistas rabiosos que sostenían que no sólo todo el pueblo alemán debería ser gobernado por Alemania, sino que Alemania también debería gobernar a Europa.

En la década de 1930, Hitler aprovechó con éxito el principio de autodeterminación (y el miedo a otra guerra) para convencer a las grandes potencias de que aceptaran su absorción de las regiones de habla alemana de los países vecinos, incluida toda Austria, el Memelland de Lituania y los Sudetes de Checoslovaquia. Sin embargo, a partir de ahí, Hitler invadió el resto de Checoslovaquia, que no hablaba alemán, y Polonia, desencadenando la Segunda Guerra Mundial.

Después de años de lucha, las potencias aliadas de Estados Unidos, la Unión Soviética, el Reino Unido y Francia obtuvieron la victoria. Como ocurrió después de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos tenía una influencia significativa; El presidente Franklin D. Roosevelt y más tarde Harry Truman utilizaron esa influencia para presionar a sus aliados para que consagraran el derecho a la autodeterminación como principio fundamental del mundo de la posguerra. Esto se reflejó primero en la Carta del Atlántico con Gran Bretaña, luego en la Declaración de las Naciones Unidas y luego en la Carta de las Naciones Unidas de 1945.

Si bien las otras grandes potencias estuvieron de acuerdo hasta cierto punto, tenían una comprensión diferente de la autodeterminación. La Unión Soviética, por ejemplo, ayudó al ascenso al poder de gobiernos comunistas totalitarios en Europa del Este sobre la base del principio de la autodeterminación del proletariado. Como ocurrió después de la Primera Guerra Mundial, la autodeterminación recibió el mayor apoyo de los líderes de los países colonizados que deseaban la independencia.

Autodeterminación en la Guerra Fría

La autodeterminación se consolidó como un principio clave de las relaciones internacionales después de la Segunda Guerra Mundial. Esto se debe a que los imperios coloniales europeos finalmente colapsaron; Las potencias europeas, agotadas por la guerra, ya no pudieron mantener su dominio sobre los continentes de África y Asia. Como resultado, decenas y decenas de nuevos países obtuvieron la independencia, desde Marruecos hasta Indonesia.

Sin embargo, la autodeterminación se vio equilibrada por una competencia realista por el poder, como siempre lo había sido. En particular, los dos estados más fuertes, Estados Unidos y la Unión Soviética, compitieron por el poder y la influencia en todo el mundo durante la Guerra Fría. Ambas superpotencias invadieron estados más pequeños varias veces, utilizando como justificación la autodeterminación de dicho estado invadido. Estados Unidos, por ejemplo, envió soldados para reforzar al débil gobierno de Vietnam del Sur para, a sus ojos, mantener la democracia. Cuando Estados Unidos se fue, el gobierno colapsó y el pueblo abrazó el comunismo de Vietnam del Norte. Las acciones de Estados Unidos y la URSS en la Guerra Fría son muy controvertidas y objeto de mucho debate.

Ejemplos de autodeterminación

La libre determinación a veces ha sido reconocida y otras no. Los siguientes son varios ejemplos de autodeterminación plenamente implementada:

  • La independencia de Lituania, Letonia y Estonia de la colapsada Unión Soviética, creando tres nuevos estados soberanos en 1990.
  • La independencia de Macedonia del Norte de Yugoslavia, que se estaba desmoronando en una guerra civil, en 1991.
  • La independencia de Sudán del Sur de Sudán en 2011, aunque desde entonces Sudán del Sur ha caído en una guerra civil.

Sin embargo, a veces se ignoran los principios de la autodeterminación en favor de otros intereses. Por ejemplo, en 2017, el pueblo catalán votó a favor de la independencia de España y el parlamento declaró la independencia. España tomó duras medidas y despidió a los políticos independentistas. Dado que muchos países en todo el mundo tienen relaciones amistosas con España, rechazaron la autodeterminación de Cataluña y en cambio insistieron en el derecho de España a mantener la unidad y manejar sus propios asuntos internos. Entonces, si bien la autodeterminación es el principio más importante del derecho internacional, a menudo no está plasmado en el mundo real.

Resumen de la lección

La autodeterminación se refiere al derecho de los países a determinar su propio rumbo y de los pueblos a forjar sus propios países si así lo desean. La autodeterminación debe su existencia a dos tendencias ideológicas. El primero es el liberalismo, que fue promovido por la Ilustración y sostiene que los gobiernos deben basar su legitimidad en la voluntad del pueblo. El segundo es el nacionalismo, que sostiene que los Estados-nación soberanos deben reflejar a personas de naciones discretas.

Durante el siglo pasado, la libre determinación se ha convertido en la regla de ius cogens, o norma imperativa, o derecho internacional. Esto es resultado de su promoción por parte del presidente Woodrow Wilson después de la Primera Guerra Mundial; Sus Catorce Puntos presionaron a Europa para que concediera la independencia a los numerosos Estados-nación del continente. En la década de 1930, la Alemania nazi tergiversó la autodeterminación para invadir regiones de habla alemana y luego lanzó un intento de conquista de Europa. Después de la guerra, la autodeterminación fue reconocida como un principio clave de las nuevas Naciones Unidas en la Carta de las Naciones Unidas. Sin embargo, la autodeterminación está lejos de ser una regla estricta; a menudo se ve compensado por políticas de poder realistas u otras preocupaciones. Entonces, si bien los nuevos países pueden asegurar la independencia en caso de regímenes que colapsan o de una guerra civil, en otras ocasiones no pueden lograr la independencia de países con muchos aliados internacionales, como Cataluña de España.

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