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Bacterias gramnegativas: definición y ejemplos

Publicado el 11 octubre, 2022

¿Qué son las bacterias gramnegativas?

Aunque tienen la palabra “negativo” en su nombre, no todos son malos. Algunos no tienen nada que ver con las personas, otros son beneficiosos y, además, otros pueden dañar a las personas. Estas son las bacterias Gram negativas. Las bacterias Gram negativas se denominan así porque son un grupo de bacterias que no retienen una tinción especial utilizada en microbiología. Aprenderá un poco más sobre por qué se llaman gramnegativos y luego aprenderá algunos ejemplos de ellos.

¿Por qué se les llama Gram Negativos?

A finales del siglo XIX, un científico danés llamado Hans Christian Gram desarrolló una técnica conocida hoy como tinción de Gram. La técnica esencialmente hizo que las bacterias fueran más visibles para los científicos cuando se examinaban bajo el microscopio. Un resumen rápido de la tinción de Gram que es pertinente para esta lección incluye el uso de:

  • Una mancha llamada cristal violeta para teñir las células bacterianas con un color violáceo (violeta). Esto se usa junto con una solución de yodo.
  • Un decolorante, como el alcohol etílico.
  • Una contratinción, como la safranina, que tiñe de un color rojo rosado.

Eso es todo lo que necesita saber sobre la tinción de Gram, al menos para esta lección, para comprender por qué algunas bacterias se denominan Gram negativas. Entonces, digamos que tiene algunas celdas en una diapositiva. Primero viertes el cristal violeta y luego la solución de yodo. En resumen, esto tiñe las células del portaobjetos de color púrpura.

A continuación, usa el decolorante. Y aquí está la parte importante. Algunas células, las que tienen una pared celular muy gruesa llamada pared celular de peptidoglicano, no se decoloran. Estas células, llamadas células Gram positivas, permanecerán de color púrpura porque esta pared celular gruesa ayuda a retener el complejo cristal violeta-yodo. Sin embargo, las células con una pared celular de peptidoglicano más delgada, las células Gram negativas, se decolorarán. Una vez decoloradas esas celdas, utilizas una contratinción para visualizarlas y con un color diferente al de las celdas Gram positivas para poder diferenciar entre las dos.


Ejemplo de bacterias gramnegativas.
Tenga en cuenta el color rojo rosado.
Ejemplo de bacterias gramnegativas

Ejemplos de bacterias gramnegativas

Hay una gran cantidad de bacterias Gram negativas. Como no podemos cubrirlos todos, repasaremos algunos ejemplos realmente famosos. Algunos de estos nombres probablemente te suenen. Las bacterias gramnegativas incluyen:

  • Neisseria gonorrhoeae, la bacteria famosa responsable de la infección de transmisión sexual de la gonorrea.
  • E. coli, que es la abreviatura de Escherichia coli. Esta bacteria se puede encontrar en los alimentos y en nuestros intestinos. La mayoría de las E. coli son inofensivas, pero otras pueden enfermarnos. Por ejemplo, probablemente haya oído hablar de los brotes de E. coli que causan diarrea.
  • Klebsiella, un género, un grupo de bacterias relacionadas que pueden causar neumonía e infecciones de la sangre. Un tipo específico de Klebsiella es Klebsiella pneumoniae.
  • Acinetobacter, un género de bacterias que se encuentran en el suelo y el agua. Estos tipos también pueden causar neumonía e infecciones de la sangre. Un tipo específico de bacteria de este género es Acinetobacter baumannii.
  • Pseudomonas aeruginosa, una bacteria que puede causar infecciones de oído y erupciones cutáneas.
  • Haemophilus influenzae, que es una bacteria que puede causar neumonía y meningitis, entre muchos otros problemas.
  • Vibrio cholerae. Como probablemente pueda adivinar por el nombre, esta bacteria es responsable del cólera, la enfermedad que causa una diarrea por agua abundante y potencialmente mortal. La diarrea puede parecer agua de arroz.

Una imagen de Vibrio cholerae bajo un microscopio electrónico.
Cólera
  • Campylobacter jejuni, una bacteria conocida por causar diarrea.

Resumen de la lección

Las bacterias gramnegativas son bacterias que no retienen la tinción del complejo cristal violeta-yodo una vez que se agrega un decolorante. En cambio, se dejan sin color y luego se tiñen con safranina para poder visualizarlos. Los ejemplos de bacterias gram negativas incluyen:

  • Neisseria gonorrhoeae
  • E. coli , que es la abreviatura de Escherichia coli
  • Klebsiella pneumoniae
  • Acinetobacter baumannii
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Haemophilus influenzae
  • Vibrio cholerae
  • Campylobacter jejuni

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