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Canal de la Mancha: Características y construcción del túnel

Publicado el 7 febrero, 2024

El tunel del canal

El Eurotúnel es un túnel ferroviario que une Inglaterra con Francia en el Canal de la Mancha. También se le conoce como Eurotúnel o Chunnel e incluye tres túneles diferentes. Los dos túneles de transporte principales tienen una anchura de 7,6 metros, mientras que el túnel de servicio tiene una anchura de 4,8 metros. La longitud supera las 30 millas. El tráfico ferroviario del tren Chunnel fluye a través de dos túneles. Hay un túnel adicional que está reservado para cuestiones de mantenimiento y seguridad. El Eurotúnel es el ferrocarril submarino más largo del mundo y desciende hasta 50 metros bajo el nivel del mar. Alcanza los 75 metros bajo el nivel del mar en su mayor profundidad.

En las partes del viaje que están fuera del túnel, el tren viaja rápidamente a velocidades superiores a 180 millas por hora. Mientras viaja bajo el mar, el tren alcanza una velocidad de 100 millas por hora. Los pasajeros son transportados a través del Chunnel mediante el tren Eurostar, que los lleva hacia y desde Inglaterra y Francia. El Eurostar tarda unos veinte minutos en recorrer el tramo subterráneo del túnel. Si bien una persona no puede atravesar el Canal por su cuenta, el Túnel del Canal ofrece opciones. Las personas pueden viajar en el tren Eurostar o cargar sus vehículos en el ferrocarril de carga, que puede entregar sus vehículos al otro lado.

Esta es una imagen de un tren viajando sobre los rieles hacia el Eurotúnel.

El Túnel del Canal de la Mancha fue una empresa conjunta entre Francia e Inglaterra. La idea se sugirió por primera vez como una forma de facilitar los viajes en tren de alta velocidad en 1802, pero no se hizo realidad hasta mucho más tarde. Con financiación proporcionada por bancos británicos y franceses, el túnel se inauguró en mayo de 1994. El proyecto tardó seis años en completarse y tuvo un precio de 16.000 millones de dólares.

Características del canal

¿Cuánto mide el Canal? El túnel del Canal tiene 31 millas de largo, lo que lo convierte en el túnel submarino más largo del mundo. Las excavaciones en el proyecto Chunnel comenzaron en 1988. Máquinas perforadoras de túneles excavaron en el suelo para desarrollar el túnel de Inglaterra a Francia. Se construyeron estaciones terminales en cada extremo del Canal. Se utilizaron materiales de hierro fundido y hormigón para revestir los túneles. Grandes herramientas de excavación cavaron las cámaras.

La estación de tren fue construida inicialmente en 1868 por Midland Railway. La fachada frontal de la estación era de arquitectura gótica victoriana. El diseño arquitectónico incluyó un cobertizo de tren arqueado de un solo tramo. La estación de tren Eurostar, la estación internacional de St Pancras, está clasificada como una de las estaciones de tren con mayor belleza arquitectónica del mundo. En la década de 1990, la antigua estación de tren victoriana experimentó un renacimiento. Se convirtió en una estación de tren para el Chunnel. Otra característica arquitectónica única incluye un techo que permite que la luz entre a la estación. Además, cuando se reconstruyó el muro oeste de la estación, se exhibieron obras de arte públicas. Esto incluyó colocar una escultura de bronce debajo del reloj de la estación.

El túnel se ha enfrentado a algunas dificultades. También las condiciones de construcción fueron difíciles, ya que el túnel se estaba construyendo bajo el agua. Había una variedad de elementos geológicos a considerar en el diseño, incluyendo arena, tiza y arcilla.

Para que los trenes Chunnel pudieran cambiar de dirección, fue necesario construir dos túneles cruzados. Se utilizó una variedad de tecnología para construir el Canal y se analiza a continuación:

  • Nuevo método austriaco de construcción de túneles (NATM): las cámaras de cruce se crearon mediante este método. Este método es útil cuando se trata de condiciones geológicas complicadas, como ocurre con el Chunnel.
  • Máquinas perforadoras de túneles: la construcción del túnel requirió 11 máquinas perforadoras de túneles que pueden cortar túneles circulares en roca y otras sustancias.
  • Método de construcción de corte y cobertura: este método se utilizó para excavar el túnel. También permitió reforzar las cajas de hormigón necesarias para hacer frente a las dificultades geológicas.
  • Método de construcción de arriba hacia abajo: este método se utilizó para abordar espacios limitados. El túnel se construyó con este método. Los techos de las terminales también se crearon mediante este método.

En 1996, se produjo un incendio dentro del Chunnel. No hubo heridos graves, pero el incendio obligó a suspender el tráfico de mercancías durante seis meses. El Chunnel sufrió otro incendio en 2008. El Chunnel fue diseñado con múltiples características de seguridad que se enumeran a continuación:

  • Utilización de una variedad de sistemas de comunicación.
  • Se instalaron medidas de prevención de inundaciones que aseguraron un drenaje eficiente del agua.
  • El túnel de servicio fue diseñado para tener un sistema de ventilación que mantenga la presión del aire en un rango normal. Dividir el sistema de tracción en varias secciones permite que interruptores remotos aíslen cualquier sección que sufra una falla.
  • Los Centros de Gestión de Equipos contra Incendios operan a cada lado del túnel y monitorean los peligros de incendio.
  • Los métodos para prevenir una invasión incluyen alambre de púas, guardias, el uso de cámaras de CCTV y otros equipos de detección.
  • Cada cuarto de milla, hay bocas de incendio ubicadas en todo el Chunnel.
  • También hay detectores de humo y sistemas de extinción.
  • Las puertas de seguridad ofrecen 30 minutos de protección contra incendios.

Número de pasajeros

Alrededor de 30.000 personas viajan cada día por el Canal. Además, aproximadamente 6.000 coches y 3.500 camiones utilizan el Chunnel diariamente. En 2020, más de 1 millón de toneladas de carga pasaron por el Chunnel.

Construcción del Canal

A continuación se incluye un cronograma de la construcción del Chunnel:

  • 1802: un ingeniero francés propuso por primera vez un plan para construir el Chunnel.
  • 1880: Sin embargo, comenzaron las perforaciones, Gran Bretaña temió una invasión y el proyecto se detuvo.
  • 1973: Gran Bretaña y Francia acordaron seguir adelante con el plan Chunnel propuesto. Una vez más, el proyecto se detuvo debido a la recesión económica británica.
  • Abril de 1985: los dos países se dieron cuenta de que no tenían los medios para construir el túnel. Por ello, anunciaron un concurso para encontrar una empresa que pudiera hacer realidad el túnel del Chunnel.
  • 15 de diciembre de 1987: comenzaron las excavaciones en el lado británico. En febrero de 1988 se iniciaron las excavaciones en el lado francés.
  • Diciembre de 1990: Los dos países quedan unidos mediante la finalización del primer túnel.
  • Diciembre de 1993: se completó con éxito la primera prueba.
  • 6 de mayo de 1994: El Chunnel se abre oficialmente al público.

La reina Isabel de Gran Bretaña y el presidente francés Francois Mitterrand estuvieron presentes para celebrar la apertura del Chunnel el 6 de mayo de 1994, cuando el Chunnel se abrió oficialmente al público. La Reina viajó en el tren Eurostar desde Gran Bretaña a Calais, Francia. El presidente Mitterrand viajó desde Gard du Nord pasando por Lille en Francia hasta Gran Bretaña. El objetivo de construir el Chunnel se logró gracias a la cooperación de Gran Bretaña y Francia en el proyecto.

Resumen de la lección

El túnel ferroviario que va de Inglaterra a Francia se llama Eurotúnel o Chunnel. También se le conoce como Eurotúnel. El tren Eurostar utiliza el túnel Chunnel para transportar personas y mercancías a través del Canal de la Mancha. El Chunnel tiene más de 30 millas de largo, lo que lo convierte en el sistema ferroviario submarino más largo del mundo. El Chunnel ofrece un viaje rápido de Francia a Inglaterra. Viajando a más de 100 millas por hora, el viaje sólo dura unos 20 minutos.

La idea de un túnel submarino que permitiría a las personas viajar en tren hacia y desde Inglaterra y Francia se propuso por primera vez en 1802, pero no se hizo realidad hasta mucho más tarde. Trabajando juntos, Gran Bretaña y Francia abrieron el Chunnel al público en 1994. La seguridad fue una prioridad en el diseño. Se instalaron medidas contra inundaciones, así como elementos que incluyen alambre de púas para disuadir las invasiones. También se instalan métodos de prevención y detección de incendios en todo el túnel.

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