Características de las diferentes zonas oceánicas

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué son las zonas oceánicas?

Los océanos de nuestra tierra son vastos. Cubren aproximadamente dos tercios de la superficie de nuestro planeta y se extienden mucho más profundo que la altura de la montaña más alta. Para que la comprensión de los océanos sea más manejable, los científicos han organizado los océanos en varias zonas. Esta lección analizará las zonas verticales , o las diferentes zonas que se encuentran a medida que se mueve desde la superficie del agua hasta el fondo del océano, y las zonas horizontales , las diferentes zonas que se encuentran moviéndose desde la costa hacia afuera.

Las zonas horizontales

Comencemos con las zonas oceánicas horizontales que se encuentran a medida que avanza desde la tierra hacia el océano. La primera zona horizontal que veremos es la zona litoral. También puede denominarse zona costera o zona intermareal. La zona litoral incluye el área entre marea alta y marea baja. Durante la marea alta, esta zona está cubierta de agua del océano durante muchas horas. Luego se expone al aire durante muchas horas durante la marea baja. Los organismos que viven en la zona litoral se han adaptado a ambos extremos. La zona litoral abarca una amplia variedad de hábitats, que incluyen charcas de marea, playas y ensenadas.

La segunda zona horizontal es la zona pelágica , que incluye cualquier área desde la marca de la marea baja hasta el océano abierto. En otras palabras, es la zona que queda cubierta de agua. La zona pelágica se divide en dos subzonas: la zona neretica y la zona oceánica. La zona neretética se encuentra sobre la plataforma continental, es penetrada por la luz solar y solo alcanza una profundidad de unos 600 pies. Aquí encontrará arrecifes de coral y otros hábitats costeros. La zona oceánica se extiende sobre aguas más profundas más allá de la plataforma continental. Las zonas verticales juegan un papel importante en la zona oceánica. Los hábitats varían desde el océano abierto hasta las profundidades del océano.

Las Zonas Verticales

Ahora examinemos las zonas verticales del océano. Estos se dividen en capas que se distinguen por la cantidad de luz recibida del sol, su profundidad y la cantidad de presión que se encuentra en la zona. Imagina que entras en un pequeño submarino preparándote para explorar el océano. El submarino inicialmente flota sobre la superficie del agua. La superficie del océano, o zona neustica , es una película delgada producida por la tensión superficial. Su submarino comienza su descenso y se sumerge. Ahora ha entrado en la zona epipelágica , que se extiende desde la superficie hasta unos 500 pies. Juntas, las zonas neustica y epipelágica forman la zona de luz eufótica, o zona iluminada por el sol. Esta parte del océano recibe suficiente luz solar para que se produzca la fotosíntesis. Las plantas pueden crecer y una gran cantidad de peces y otros animales marinos viven en la zona de luz eufótica.

El ambiente comienza a atenuarse dramáticamente cuando su submarino cae por debajo de los 500 pies. Se siente agradecido por la protección del submarino, ya que la presión aumenta a una cantidad que no podría tolerar sin él. Esta zona oceánica se conoce como zona mesopelágica . Alcanza de 500 a 3,280 pies debajo de la superficie. También es la zona de luz difótica o zona crepuscular. En esta parte del océano, una pequeña cantidad de luz solar se filtra, pero no lo suficiente para mantener la vida vegetal. Los animales que viven en la zona de luz difótica deben poder soportar las aguas frías y oscuras y el aumento de la presión.

A medida que su submarino continúa descendiendo, atravesará tres capas verticales más de océano, diferenciadas por umbrales de temperatura y presión: la zona batipelágica , entre 3,280 y 13,000 pies debajo de la superficie, la zona abisopelágica entre 13,000 y 20,000 pies debajo de la superficie; y la zona hadal , entre 20,000 y 35,000 pies debajo de la superficie. Juntas, estas tres zonas forman la zona de luz afótica, o zona de medianoche. No llega la luz del sol a esta parte del océano. Hace mucho frío y está completamente oscuro. La presión alcanza las dos toneladas por pulgada cuadrada. Los científicos solían creer que no podía existir vida aquí, pero ahora sabemos que la vida puede persistir incluso en estas condiciones extremas. De hecho, algunas especies de gusanos tubulares prosperan incluso en las fosas más profundas del océano.

Resumen de la lección

Los océanos de nuestro planeta se han organizado en zonas para que la comprensión sea más manejable. Las zonas oceánicas se clasifican de dos formas: por zonas verticales , las diferentes zonas que se encuentran a medida que se mueve desde la superficie del agua hasta el fondo del océano, y las zonas horizontales , las diferentes zonas que se encuentran moviéndose desde la costa hacia afuera.

Las zonas horizontales incluyen:

  • Zona litoral : el área entre la marea alta y la marea baja.
  • Zona pelágica : el área desde la marea baja se marca hacia el océano abierto. La zona pelágica incluye dos subzonas. La zona neretética es la parte de la zona pelágica sobre la plataforma continental y la zona oceánica es la parte de la zona pelágica que se extiende sobre las aguas más profundas del océano.

Una vez que pasa la plataforma continental, las zonas verticales juegan un papel más importante en la comprensión del océano. Cuanto más profundo vaya, menos luz solar y mayor será la presión hidrostática. Estas zonas verticales incluyen:

  • Zona de luz eufótica : esta es el área donde las plantas pueden fotosintetizar y crecer. Se compone de dos zonas de profundidad: la zona neústica , que es la superficie del océano, y la zona epipelágica , que va desde la superficie hasta una profundidad de 500 pies.
  • Zona luminosa disfótica : esta área no tiene suficiente luz para que las plantas crezcan. Consiste en una zona de profundidad, la zona mesopelágica) , que está de 500 a 3,280 pies debajo de la superficie.
  • Zona de luz afótica : esta es la parte del océano sin luz solar. Está compuesto por tres zonas de profundidad. La zona batipelágica está entre 3,280 y 13,000 pies debajo de la superficie, la zona abisopelágica está entre 13,000 y 20,000 pies y la zona abisal está entre 20,000 y 35,000 pies debajo de la superficie.

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