Ceres, diosa romana de la agricultura: importancia y mitología

Publicado el 8 mayo, 2021

Estatua romana de Ceres
Ceres

Mitos de Ceres

Ceres nació hija del dios Saturno y Ops . En varios mitos se la ve como madre de diferentes deidades, lo que refleja su papel de diosa de la fertilidad, pero la historia más famosa es sobre ella y su hija Proserpina . Según la versión más aceptada del mito, Plutón , dios del inframundo, estaba triste y solo. Venus , la diosa del amor, se sintió mal por él, por lo que envió a Cupido para que le disparara una flecha, sobre la cual Plutón salió del inframundo para buscar el amor. Plutón emergió a través del monte Etna, un volcán en Sicilia, donde vio a Proserpina jugando con algunas ninfas en el lago. Plutón secuestró a Proserpina y la llevó de regreso al inframundo para que fuera su esposa.


El secuestro de Proserpina
Proserpina

Ahora, no pasó mucho tiempo hasta que Ceres se dio cuenta de que su hija había desaparecido y buscó por todos los rincones de la Tierra. A medida que la diosa de la agricultura y la fertilidad se enfurecía, la hambruna comenzó a extenderse. Esto puso muy nervioso a Júpiter , el dios romano supremo. Tenía miedo de que toda la gente de la Tierra muriera, lo cual era un problema porque entonces no quedaría nadie para adorarlo. Júpiter tiende a tener motivos simples para sus acciones. Entonces, envió a su mensajero, Mercurio, para hablar con Plutón, que era hermano de Júpiter. Plutón acordó dejar ir a Proserpina. Según algunas historias, obliga a Proserpina a comerse seis semillas de granada y, según otras versiones, lo hace ella misma. De cualquier manera, las granadas eran fruto de los muertos y quienes las comían no podían quedarse en el mundo de los vivos. Esto significaba que todos los años Proserpina tenía que regresar al inframundo y pasar de 4 a 6 meses con Plutón.

Para los romanos, esto explicaba el ciclo de las estaciones. Cuando Proserpina sale del inframundo en primavera, su madre Ceres es feliz y llena la tierra de flores. Ceres y Proserpina pasan el verano juntas y las cosechas crecen. Para el otoño, Ceres sabe que Proserpina tiene que irse pronto, por lo que llena el mundo con hermosas hojas otoñales y las cosechas están listas para la cosecha. En invierno, Proserpina regresa a Plutón en el inframundo y las plantas de la Tierra mueren hasta que Proserpina regresa y su madre vuelve a ser feliz.

Importancia para los romanos

En lo que respecta a las deidades, Ceres fue claramente una que tuvo un papel directo en la vida romana. Ella causó las estaciones, fue responsable de la fertilidad y propagó o detuvo la hambruna. De hecho, según las fuentes tradicionales romanas, el culto a Ceres en Roma comenzó debido a una hambruna. En 496 a. C., una gran hambruna golpeó a Roma y los plebeyos amenazaron con rebelarse. En respuesta a una profecía sibilina, el gobernante romano en ese momento prometió llevar el culto de Ceres a Roma. Hasta ese momento, sus principales templos estaban en Sicilia, lo que explica en parte su estrecha conexión con la mitología griega, pero los romanos le construyeron un templo en su ciudad y luego trajeron sacerdotes para llevar a cabo sus ceremonias sagradas. La hambruna terminó, los plebeyos dejaron de luchar con el gobierno y Roma pasó a conquistar las otras tribus latinas cercanas.


Templo romano de Ceres
Ceres

La adoración de Ceres en Roma se volvió muy importante y, como todas las deidades, se le ofrecieron varios sacrificios. En comparación con otros dioses y diosas, los sacrificios de Ceres eran simples e infrecuentes, pero tenían que ser puros. Los romanos creían que ella favorecía especialmente las ofrendas de cerdos, ya que los cerdos destruían las cosechas y detestaba a los animales. Para asegurarse de que las ceremonias a Ceres se llevaran a cabo correctamente, los romanos importaron sacerdotisas griegas y les otorgaron la ciudadanía romana completa. Los romanos valoraban su ciudadanía por encima de todo, así que esto fue un gran problema. Pero bueno, asegurarse de que las cosechas no fallaran también fue un gran problema. Después de todo, los romanos sabían que necesitaban agricultura y estaban dispuestos a hacer lo que fuera necesario para mantener feliz a la diosa.

Resumen de la lección

Ceres era una diosa romana de la agricultura y de la fertilidad en general. Ella era una de varias deidades agrícolas, pero fue la única incorporada a los Dii Consentes , los principales dioses y diosas del panteón y el equivalente romano de los Doce Olímpicos griegos. El mito más popular que involucra a Ceres fue la búsqueda de su hija Proserpina después de que esta última fuera secuestrada por Plutón , dios del inframundo. En la mitología romana, el dolor de Ceres por el regreso anual de Proserpina al inframundo explica la muerte de las plantas durante el invierno.

Históricamente, Ceres fue una mezcla de creencias griegas, etruscas y romanas, y su culto llegó a Roma desde Sicilia, un área que permaneció asociada con ella, después de que la hambruna golpeara en el siglo V a. C. Pronto fue elevada también como protectora de los plebeyos , los ciudadanos de clase baja de Roma, lo que explica en parte su popularidad. Entonces, Ceres protegió los cultivos, perpetuó la fertilidad en la Tierra y se ocupó de los pobres. No es de extrañar por qué los romanos la amaban.

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