Rodrigo Ricardo

Charlie Chaplin: Biografía y películas ¿Quién fue Charlie Chaplin?

Publicado el 19 julio, 2022

Biografía de Charlie Chaplin: ¿Quién fue Charlie Chaplin?

Charlie Chaplin (en su totalidad, Charles Spencer Chaplin) fue un comediante, actor, director, compositor, escritor y productor de cine nacido en Gran Bretaña que pasó la mayor parte de su carrera en los Estados Unidos. Chaplin nació en Londres, Inglaterra, el 16 de abril de 1889, en el seno de una familia de artistas. Su madre, Hannah Hill Chaplin, era actriz, cantante y pianista y su padre, que también se llamaba Charles Chaplin, era un cantante de ascendencia romaní. La infancia de Chaplin fue difícil, marcada por la pobreza y la inestabilidad. Su padre sufría de adicción al alcohol y abandonó a la familia cuando Chaplin tenía solo un año. Su madre apenas podía llegar a fin de mes por su cuenta. Además, tenía episodios psicóticos y entraba y salía de asilos mentales. Durante su institucionalización, Chaplin se vio obligado a vivir en un orfanato.

Chaplin comenzó a ganar dinero para complementar los escasos ingresos de su familia como actor en espectáculos de baile con zuecos cuando solo tenía nueve años. En 1903, actuó en una producción teatral de Sherlock Holmes. Su actuación fue muy bien recibida y lanzó su carrera como actor.

Esposa e hijos de Charlie Chaplin

Charlie Chaplin estuvo casado cuatro veces. Se casó con Mildred Harris en 1918, pero el matrimonio duró solo un año. Posteriormente estuvo casado con Lita Gray durante tres años (1924-1927) y con Paulette Goddard (1936-1942). Después de divorciarse de Goddard, Chaplin inició su última relación con Oona O’Neill, con quien se casó en 1943. La pareja permaneció casada hasta la muerte de Chaplin en 1977. Siete de los once hijos de Charlie Chaplin: Charles, Sydney, Geraldine, Michael, Josephine, Victoria y Christopher, siguieron los pasos de su padre y se convirtieron en actores de teatro.

Carrera cinematográfica de Charlie Chaplin

En 1908, Chaplin se unió a Fred Karno Company, una compañía de comedia y pantomima, y ​​rápidamente saltó a la fama como su artista más célebre. En 1913 viajó con el grupo a los Estados Unidos. Durante uno de los espectáculos, fue descubierto por Mack Sennett (o uno de sus compañeros de trabajo), quien era productor de películas de comedia y propietario de la compañía Keystone Studios. A Chaplin se le ofreció un papel en una de las películas de Sennett, Cómo ganarse la vida. La película se estrenó en 1914. Le siguieron otras dos películas filmadas el mismo año: Kid Auto Races at Venice y Mabel’s Strange Predicaments en las que Chaplin interpretó, por primera vez, su personaje cómico, el pequeño vagabundo. El vagabundo era un vagabundo vestido con ropa ostensiblemente elegante pero que no le sentaba bien y que pudo llegar debido a su astucia y suerte. Chaplin creó intencionalmente un personaje que vivía al margen de la sociedad y, a menudo, desafiaba y ridiculizaba al estado y al sistema capitalista. Fue un socialista acérrimo a lo largo de su vida, lo que se hizo aún más pronunciado en sus películas posteriores, abiertamente políticas. Durante el año que estuvo empleado por Keystone Studios, Chaplin filmó 36 películas.

Las películas protagonizadas por Chaplin demostraron ser extremadamente populares entre la audiencia estadounidense. Chaplin firmó tres acuerdos cada vez más lucrativos con las productoras Essanay Studios (1915), Mutual Company Film Corporation (1916-1918) y First National Film Corporation (1918-1922). El dinero que recibió por el trato con First National le permitió co-fundar una productora, junto con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y DW Griffith, llamada United Artists. Con United Artists, Chaplin filmó sus películas más importantes: Modern Times y, su primera película sonora, The Great Dictator, que incorporó comentarios sociales más obvios que sus piezas anteriores. Chaplin no solo actuó en sus películas, sino que también escribió y dirigió, e incluso compuso música para muchas de ellas.

Charlie Chaplin como el pequeño vagabundo en 1921

Fotografía en blanco y negro de Charlie Chaplin como Little Tramp

Las películas de Charlie Chaplin

Charlie Chaplin fue un artista prolífico y actuó en más de 80 películas. La mayoría de ellas estaban en silencio y filmadas antes de la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, Chaplin filmó solo cuatro películas. En gran parte se debió al hecho de que sus últimas películas, comenzando con Modern Times, se imbuyeron cada vez más de valores socialistas que atrajeron la atención de la Oficina Federal de Investigaciones. El FBI lanzó una campaña de desprestigio que acusó a Chaplin de ser simpatizante del comunismo y de varias irregularidades morales. La popularidad de Chaplin se desplomó. En 1952, Chaplin fue amenazado con la expulsión de los Estados Unidos (nunca recibió la ciudadanía estadounidense) y decidió mudarse a Europa. Sus dos últimas películas, bastante infructuosas, Un rey en Nueva York y Una condesa de Hong Kong, fueron producidos en Gran Bretaña. Entre las películas más importantes de Chaplin se pueden nombrar:

  • La fiebre del oro (1925) – La película está ambientada durante la fiebre del oro de Alaska de la década de 1890. El personaje de Chaplin, el pequeño vagabundo, prueba suerte buscando oro en Alaska. Es una de las películas de las que Chaplin se sentía más orgulloso.
  • Tiempos modernos (1936) – En Tiempos modernos, Chaplin, por primera vez, hace una crítica más abierta de la sociedad capitalista, aunque de una manera muy cómica. La película se concentra en la lucha de un trabajador con la maquinaria moderna y el ritmo de trabajo asesino que forzó.
  • El gran dictador (1940): Chaplin retrata en la película a un peluquero judío (que, sin embargo, comparte una serie de similitudes con su personaje de El pequeño vagabundo) que es confundido con un dictador de un estado fascista (de una manera obvia siguiendo el modelo de Adolf Hitler). La escena final es un poderoso discurso pronunciado por Chaplin contra el antisemitismo y el racismo. En el discurso, Chaplin hace una conexión entre las guerras y la codicia capitalista. Es la primera película sonora de Chaplin.

Legado de Charlie Chaplin

Chaplin regresaría a los Estados Unidos solo en 1972, después de que terminara la era de la caza de brujas anticomunista. Llegó para recibir el Premio de la Academia a la trayectoria (nunca antes había recibido un Oscar). Tres años más tarde, también recibió el título de caballero de manos de la Reina de Inglaterra. Chaplin murió en 1977 y fue enterrado en Suiza, donde pasó los últimos años de su vida. Chaplin es ampliamente reconocido como la estrella más grande de la era del cine mudo. Es mejor conocido por sus actuaciones cómicas, en particular por su comedia física y bufonesca que inspiró a generaciones de comediantes, incluidos, según ellos mismos admiten, Mel Brooks, Gene Wilder y Michael Richards. Muchos críticos, sin embargo, lo ven como uno de los artistas más importantes del siglo XX en general que abordó temas importantes de una manera ligera pero profunda.

Resumen de la lección

Charlie Chaplin (1889-1977) fue un comediante, actor, director, compositor, escritor y productor de cine. Se le considera una de las estrellas más destacadas de la era del cine mudo. Nació en una familia empobrecida en Londres, Inglaterra y comenzó a actuar en el escenario cuando era niño. En 1913, Chaplin se mudó a los Estados Unidos y comenzó su carrera cinematográfica. Creó el personaje de Little Tramp, que era un vagabundo vestido con ropa ostensiblemente elegante pero que no le quedaba bien y pudo salir adelante gracias a su astucia y suerte. Entre las películas de Chaplin más famosas, se puede nombrar The Gold Rush (1925) en la que el personaje de Chaplin prueba suerte buscando oro en Alaska. Es una de las películas de las que Chaplin estaba más orgulloso. Además, Tiempos modernos(1936), que cuenta la historia de la lucha de un trabajador con las máquinas de una fábrica, y El gran dictador (1940), que parodia a Adolf Hitler, son conocidas películas de Charlie Chaplin. Las películas de Chaplin son comedias, pero también pueden leerse como críticas sociales y transmitir el punto de vista socialista de Chaplin. En reconocimiento a sus logros, Chaplin recibió un Premio de la Academia en 1972 y el título de caballero de manos de la Reina de Inglaterra en 1975. Falleció en 1977. Chaplin enviudó a su cuarta esposa, Oona O’Neill, y dejó huérfanos a sus once hijos.

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