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Ciclo Cori: Propósito, Función e Importancia ¿Qué es el Ciclo Cori?

Publicado el 31 marzo, 2023

¿Qué es el Ciclo Cori?

El ciclo de Cori es un proceso metabólico y una vía química durante la cual el ácido láctico producido en los músculos es convertido en glucosa por el hígado y regresa a los músculos para ser metabolizado nuevamente. El ciclo de Cori también se denomina ciclo del lactato o del ácido láctico. Esencialmente, el ciclo involucra la glucólisis anaeróbica que ocurre dentro de los músculos, que convierte la glucosa en “ATP” y lactato (o ácido láctico); el lactato que se acumula en los músculos luego se transporta al hígado, donde se somete a gluconeogénesis que lo convierte nuevamente en glucosa con la entrada de ATP.

Propósito del Ciclo Cori

El propósito del ciclo de Cori es permitir la actividad muscular o la compresión y contracción de los músculos esqueléticos. Para que los músculos funcionen, sus células requieren ATP, es decir, energía celular. ATP significa “trifosfato de adenosina”, una molécula utilizada por las células para transportar energía en forma de energía química obtenida de alimentos como la glucosa. La energía se extrae durante las reacciones metabólicas, convirtiendo ATP en ADP. ADP significa “difosfato de adenosina”. Los músculos requieren mucha energía o ATP. El ciclo de Cori permite que el cuerpo tenga actividad muscular prolongada, produciendo el subproducto lactato, también conocido como ácido láctico. El ácido láctico podría acumularse en los músculos. En cambio, la carga metabólica de deshacerse del ácido láctico recae sobre el hígado. Durante el ciclo de Cori, el hígado recarga el lactato en glucosa durante la gluconeogénesis. Esta glucosa se pone en la sangre y se transporta de regreso a los músculos esqueléticos.

Historia del ciclo del ácido láctico

Marido y mujer: Carl y Gerty Cori descubrieron el ciclo de Cori. El dúo se mudó a Buffalo, Nueva York, a fines de la década de 1920, donde su investigación se centró en el metabolismo de los carbohidratos en el cuerpo. Esta investigación condujo al descubrimiento del ciclo de Cori en 1929. En 1947, la pareja ganó conjuntamente el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por algunos de sus trabajos relacionados con el ciclo de Cori.

Proceso del ciclo de Cori

El ciclo de Cori es un proceso cíclico que involucra los procesos interconectados de la glucólisis anaeróbica, que ocurre en los músculos, el sistema cardiovascular, que transporta glucosa en sangre y ácido láctico, y la gluconeogénesis hepática que convierte el lactato nuevamente en glucosa en sangre.

Algunos de los pasos dentro del ciclo de Cori, incluida la glucólisis y la gluconeogénesis.

Este diagrama describe dos procesos en el ciclo de Cori.  Glucólisis y Gluconeogénesis.

Para resumir el proceso, ocurre lo siguiente durante el ciclo de Cori:

  • La actividad muscular requiere ATP. Los músculos esqueléticos descomponen el glucógeno en el proceso de glucogenólisis.
  • La glucogenólisis produce glucosa 1-fosfato (G1P).
  • La fosfoglucomutasa convierte la G1P en G6P y se retroalimenta en la glucólisis para producir ATP recargado.
  • El ATP es utilizado por las células musculares.
  • La glucólisis también produce piruvato. El piruvato se convierte en lactato cuando el metabolismo anaeróbico de los músculos libera energía.
  • El lactato en los músculos esqueléticos se absorbe en el torrente sanguíneo y se transporta al hígado.
  • Dentro del hígado, los sustratos de fuentes distintas de los carbohidratos (p. ej., lactato, lípidos y aminoácidos) se someten a gluconeogénesis y se convierten en piruvato y luego en glucosa.
  • El lactato se convierte en piruvato a través de una enzima producida en el hígado llamada lactato deshidrogenasa.
  • Los ácidos grasos almacenados se someten a una oxidación beta creando moléculas de ATP.
  • Las moléculas de ATP se utilizan para convertir el piruvato en glucosa.
  • Luego, la glucosa se absorbe en el torrente sanguíneo, que puede transportarse de regreso a los músculos, completando y reiniciando el ciclo de Cori.

Conversión de lactato en glucosa

Durante el ciclo de Cori, la glucosa se utiliza para recargar ADP de nuevo en ATP para ser utilizado por las células de los músculos esqueléticos. Durante este proceso, llamado glucólisis anaeróbica, las moléculas de glucosa (C6H12O6) se convierten en moléculas de piruvato (CH3COCO2H), lo que también da como resultado la formación de ATP moléculas y NADH (nicotinamida adenina dinucleótido reducida). A continuación, el NADH y un catión de hidrógeno libre (H+) se oxidan para producir NAD+. A través del transporte de electrones, el piruvato se reduce a lactato o ácido láctico. Este lactato se puede convertir nuevamente en glucosa para ser utilizado por los músculos.

El lactato se convierte en piruvato y luego nuevamente en glucosa a través de la gluconeogénesis. Este aspecto del ciclo de Cori es vital porque previene la acidosis láctica. En esta condición médica, la acumulación de lactato hace que el pH de la sangre baje a niveles peligrosos, sacando al paciente de la homeostasis. Esta circunstancia se daría si el ácido láctico de los músculos esqueléticos no fuera transportado al hígado, donde podría sufrir la gluconeogénesis. También se ha descubierto que la gluconeogénesis ocurre en otras partes del cuerpo, como los riñones.

Importancia del Ciclo de Cori

Comprender el ciclo de Cori ha permitido a los médicos prever problemas con pacientes que experimentan insuficiencia renal o hepática. Además, los síntomas de la acidosis láctica se pueden tratar con el tratamiento adecuado para evitar que el pH de la sangre de los pacientes caiga a niveles peligrosos. Por lo general, esto requiere máquinas de diálisis para complementar la función hepática o renal hasta que el paciente pueda recibir un trasplante.

El ciclo de Cori también es fundamental en cuanto a la eficiencia del cuerpo humano. El ciclo es un importante productor de ATP dentro del cuerpo. Reciclar el ácido láctico producido por el esfuerzo muscular permite que el ciclo del ácido cítrico proporcione más ATP al cuerpo. Después de que el ácido láctico se convierte en ácido pirúvico (piruvato), también se produce acetil CoA, que se metaboliza mediante la cadena de transporte de electrones en el ciclo del ácido cítrico para producir ATP. El ATP alimenta la gluconeogénesis para convertir el piruvato nuevamente en glucosa. El ciclo de Cori ayuda a utilizar el subproducto del lactato como sustrato para la gluconeogénesis y, por lo tanto, una fuente de glucosa para que los músculos la conviertan en ATP y la utilicen.

Resumen de la lección

El ciclo de Cori es un proceso metabólico. También es una vía química donde el ácido láctico producido en los músculos a través del consumo de glucosa se transporta al hígado. Allí, el lactato se convierte nuevamente en glucosa y luego se transporta de regreso a los músculos para ser metabolizado nuevamente. El ciclo de Cori fue descubierto por la pareja de científicos Carl y Gerty Cori; de ahí el nombre del ciclo.

El ciclo de Cori involucra el proceso metabólico de la glucólisis donde la glucosa se metaboliza para producir “ATP” y piruvato. ATP significa trifosfato de adenosina, una molécula que contiene la energía química utilizada por todas las células como fuente de energía primaria (p. ej., por las células de los músculos esqueléticos). El piruvato se convierte en lactato o ácido láctico dentro de los músculos. El lactato es absorbido por el torrente sanguíneo y transportado al hígado para prevenir la acidosis láctica, una condición médica peligrosa que provoca un pH sanguíneo bajo. Luego, el hígado reconvierte el lactato nuevamente en piruvato y luego se somete a gluconeogénesis.donde se usa ATP para convertir el piruvato nuevamente en glucosa. Luego, la glucosa se reabsorbe en el torrente sanguíneo para ser transportada y utilizada nuevamente.

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