Circulación de las principales corrientes oceánicas: características y patrones

Publicado el 31 agosto, 2021 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son las corrientes oceánicas?

¿Alguna vez ha estado en un barco en mar abierto? El viento aleja tu cabello de tu cara y el agua salada salpica contra el casco. Incluso si el motor no está encendido, su bote tenderá a derivar en el agua a menos que usted ancle. ¿Porqué es eso? La respuesta son las corrientes oceánicas. Las corrientes oceánicas son el movimiento del agua en el océano de un lugar a otro. Hay patrones de corriente específicos que ocurren en cada océano.

Sin embargo, todas las corrientes están impulsadas por tres factores principales. Primero, las propias mareas pueden causar corrientes oceánicas cerca de la costa. Las corrientes de marea afectan principalmente a las comunidades costeras, como estuarios, manglares y bahías. En segundo lugar, el viento es un factor importante en el impulso de las corrientes oceánicas. El viento empuja el agua hacia la superficie y puede impulsar los patrones de agua por miles de millas en el océano abierto. Por último, los gradientes termohalinos afectan a la corriente. El prefijo “termo” se refiere a gradientes de temperatura y el sufijo “haline” se refiere a la concentración de sal en el océano. Las corrientes termohalinas se mueven mucho más lentamente que las corrientes impulsadas por el viento o las mareas, pero pueden afectar el agua en cualquier parte del océano.

Corriente Circumpolar Antártica

El Océano Austral es uno de los entornos más hostiles de la Tierra. Dando vueltas alrededor del globo en latitudes entre 40 y 60 grados Sur, el Océano Austral es el único océano abierto que rodea todo el globo. Los grandes glaciares, los flujos de hielo y los fuertes vientos hacen que este océano sea increíblemente difícil de navegar. La principal corriente que prevalece aquí es la Corriente Circumpolar Antártica (ACC) .


La Corriente Circumpolar Antártica fluye alrededor del mundo en el Océano Austral
ACC

Debido a la rotación de la Tierra y los vientos dominantes, la Corriente Circumpolar Antártica fluye de oeste a este en dirección. Esta corriente oceánica conecta los tres océanos, Atlántico, Índico y Pacífico. La Corriente Circumpolar Antártica es importante para regular el clima global, ya que redistribuye el calor dentro de los tres océanos, lo que a su vez regula el clima y las precipitaciones.

Circulación del Océano Atlántico

La circulación del Océano Atlántico trae agua cálida de los trópicos a Europa y agua fría y profunda del Ártico de regreso al norte de Canadá. Esta corriente en el Atlántico se conoce como Circulación de vuelco meridional del Atlántico (AMOC) . El AMOC también es importante para regular el clima y la temperatura global. La corriente se mueve en dirección contraria a las agujas del reloj, comenzando desde los trópicos y fluyendo hacia el norte hacia el Ártico. Esto trae agua caliente y salada y un clima más cálido a los países occidentales de Europa y trae agua más fría del Ártico a Canadá y Groenlandia.

Actualmente, los científicos están preocupados porque la corriente parece estar desacelerándose. La investigación muestra que el AMOC no ha estado funcionando con toda su fuerza desde mediados del siglo XIX y actualmente se encuentra en un mínimo histórico. Esto es importante porque tiene implicaciones para el clima y los patrones meteorológicos en todo el mundo, ya que el AMOC es un regulador importante de la distribución del calor. Los científicos piensan que el cambio climático tiene algo que ver con la desaceleración, ya que las temperaturas más cálidas están causando el derretimiento de los glaciares que está diluyendo el agua de mar superficial, haciéndola más liviana y menos capaz de hundirse, lo que normalmente impulsa el AMOC.

Circulación del Océano Índico

La circulación del Océano Índico es única porque existen patrones separados para las corrientes oceánicas del norte y del sur. A diferencia de otros océanos, la corriente del norte del Océano Índico en realidad cambia de dirección según la temporada. Este cambio se corresponde con la temporada de los monzones, que es una característica climática importante de la zona.

Durante la temporada de monzones (de noviembre a marzo), la deriva del monzón , la corriente principal en el Océano Índico, fluye de oeste a suroeste, cruzando el ecuador en sentido contrario a las agujas del reloj. Durante la estación seca, de abril a octubre, el flujo se invierte y viaja hacia el este en el sentido de las agujas del reloj, ramificándose hacia el norte en el Mar Arábigo y la Bahía de Bengala.

El sur del Océano Índico depende menos de la temporada y tiende a comportarse como otros océanos del mundo. La corriente en el sur del Océano Índico está influenciada por las corrientes del Pacífico y fluye de este a oeste.

Circulación del Océano Pacífico

Al igual que el Océano Índico, la circulación del Océano Pacífico se puede dividir en circulaciones norte y sur. En el Océano Pacífico norte, la circulación principal se llama giro del Pacífico norte , que gira en el sentido de las agujas del reloj. Esta corriente circular fluye de oeste a este. Comienza con la corriente de Kursohio que trae agua hacia Hawai. El viento impulsa la corriente hacia América del Norte, donde se ramifica en la corriente de California en el sur y la corriente de Alaska en el norte. La corriente luego fluye hacia el oeste hacia Asia.

En el Océano Pacífico sur, domina el giro del Pacífico Sur . Esta circulación fluye en un círculo en sentido antihorario con corrientes polares que fluyen hacia el este y el norte, trayendo agua más fría a los trópicos. La corriente luego fluye hacia el oeste hacia el sudeste asiático y Australia. Una de las características más destacables de esta corriente es la gran isla de basura que se acumula en la corriente. Debido al movimiento de rotación de los giros, pequeños trozos de plástico quedan atrapados en la corriente y se pegan, formando grandes parches de basura que fluyen con el océano.


Corrientes del Océano Pacífico
Circulación del Océano Pacífico

Resumen de la lección

Las corrientes oceánicas son el movimiento del agua de mar de un área a otra. La Corriente Circumpolar Antártica (ACC) fluye de oeste a este en el Océano Austral y rodea todo el mundo. La circulación de vuelco meridional del Atlántico (AMOC) fluye en sentido contrario a las agujas del reloj desde los trópicos hasta Europa occidental y trae agua fría del Ártico a lo largo de la costa canadiense. La deriva del monzónocurre en el norte del Océano Índico e invierte su dirección según la temporada. El Océano Pacífico contiene el giro del Pacífico Norte, que gira en el sentido de las agujas del reloj desde Asia hacia América del Norte y el giro del Pacífico Sur, que gira en sentido antihorario en el Pacífico Sur. Estas corrientes de rotación hacen que el plástico se acumule en los parches de basura, lo que preocupa a los científicos ambientales.

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