Rodrigo Ricardo

Cómo el medio ambiente afecta la bioquímica de los seres vivos

Publicado el 15 agosto, 2022

El entorno

Es posible que haya escuchado la frase, “eres lo que comes”. Los bioquímicos han descubierto que esta frase es bastante precisa. Lo que ingiere, no importa cómo lo ingiera, lo afecta para bien o para mal. El entorno en el que vive juega un papel importante.

El medio ambiente cubre todo, desde lo que come hasta lo que está expuesto. El medio ambiente afecta a todos los seres vivos que hay en él, no solo a los humanos. Los bioquímicos están estudiando ahora cómo reaccionan los seres vivos a diferentes cosas en su entorno. Los bioquímicos no solo miran los efectos visibles; miran más profundo. Observan los cambios a nivel molecular. Así es como los bioquímicos pueden decirle si un medicamento determinado funcionará o no. Observan el efecto de la droga a nivel celular para ver si la droga está afectando a la célula como debería. Miremos más de cerca.

Medicamentos

Todos hemos tomado medicamentos en algún momento de nuestras vidas. Algunos de nosotros dependemos de nuestros medicamentos para seguir viviendo. Esto se debe a que, si no estuviéramos tomando medicamentos, las células de nuestro cuerpo no podrían funcionar correctamente. Por ejemplo, los medicamentos para la alergia nos permiten funcionar mejor a lo largo del día. Si no tomamos medicamentos para la alergia, nuestro cerebro podría estar nublado o podríamos estar estornudando todo el día. Los medicamentos para la alergia actúan afectando la forma en que nuestro cuerpo responde a los alérgenos. Cuando no tomamos medicamentos para la alergia, las células de nuestra nariz producen más moco cuando inhalamos cosas a las que somos alérgicos. Si somos alérgicos al pelo de gato, por ejemplo, cuando inhalamos pelos de gato, las células de nuestra nariz reaccionan produciendo más moco para intentar bloquear el paso del pelo de gato. Las células de la nariz también le dicen que estornude para tratar de sacar el pelo del gato. Cuando toma medicamentos para la alergia, los medicamentos le dicen a las células de la nariz que no produzcan moco adicional y que no estornuden. Todo esto sucede a nivel celular. Los medicamentos se dirigen a las células específicas que son responsables de nuestros problemas de alergia y le dicen a la célula que deje de reaccionar a las cosas a las que somos alérgicos.

No somos solo los humanos los que reaccionamos de esta manera a los medicamentos. Todos los seres vivos reaccionan de manera similar a los medicamentos. En ocasiones, a los perros y gatos se les administran los mismos medicamentos para las mismas afecciones que nosotros. Cuando un perro tiene un resfriado, le daremos un medicamento para el resfriado. Si nuestro gato es alérgico a algo, le daremos medicamentos para la alergia al gato.

El sol

Otra cosa que afecta a todos los seres vivos es el sol. A veces, este es un buen efecto; en otras ocasiones, es un efecto negativo. Para nosotros, cuando nuestra piel está expuesta al sol, las células de nuestra piel comienzan a producir más melanina. La melanina es lo que oscurece nuestra piel. Cuando nuestra piel está bien con el sol, entonces nuestra piel comienza a broncearse. Sin embargo, cuando el sol es demasiado para nuestra piel, nos quemamos. Aquí es cuando nuestra piel se pone roja brillante y comienza a doler. Este es un efecto negativo del sol. Demasiado sol también puede hacer que las células de nuestra piel se vuelvan cancerosas, lo que resulta en cáncer de piel. Todos estos efectos, desde la melanina hasta el cáncer de piel, son el resultado de cambios en las células de la piel cuando se exponen a la luz solar.

El sol también tiene el mismo efecto en todos los demás seres vivos. Los cerdos se revuelcan en el barro para protegerse la piel del sol. La piel de un cerdo es sensible al sol como la nuestra. Los cerdos se queman al sol como nosotros, y les duele igual que a nosotros. Entonces, como no tienen bloqueador solar, ruedan en la tierra.

Toxinas

Este último tema que discutiremos es uno que afecta negativamente a todos los seres vivos. Este tema son las toxinas. Las toxinas son venenos. Los seres humanos usamos muchas toxinas para fabricar nuestros productos y cultivar nuestros alimentos. Los insecticidas y pesticidas son todos toxinas. Cuando los insectos se exponen a ellos, mueren. Por lo general, estas toxinas actúan sobre el sistema nervioso al interrumpir los mensajes normales que el cerebro envía a los músculos para permitir que el organismo vivo se mueva. Estas toxinas, cuando se aplican en una dosis suficientemente alta, hacen que los músculos del organismo se exciten mucho y provoquen convulsiones, parálisis y, finalmente, la muerte. Una exposición suficiente a los insecticidas por parte de cualquier organismo, sin importar cuán grande sea, puede causar problemas físicos y biológicos y la muerte. Cuando las mujeres embarazadas entran en contacto con toxinas, pueden causar defectos de nacimiento en el feto.

Resumen de la lección

Nuestro entorno cubre todo, desde lo que come hasta lo que está expuesto. Hablamos de medicinas, sol y toxinas. Todos estos son factores ambientales que afectan nuestra bioquímica y nuestra salud, para bien o para mal. Los medicamentos para la alergia pueden controlar la respuesta de nuestro cuerpo a alérgenos como el pelo de gato. El sol hace que las células de nuestra piel produzcan melanina. Demasiado sol puede provocar quemaduras solares o incluso cáncer de piel. Las toxinas en nuestro entorno impiden que nuestras células funcionen correctamente e incluso pueden causar la muerte.

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