Cómo interactúan las diferentes culturas con el entorno natural

Publicado el 19 noviembre, 2020

Cultura y Naturaleza

Pocos ejemplos ilustran mejor la especificidad y singularidad de las culturas individuales que cómo una cultura determinada piensa sobre el medio ambiente natural. La percepción de una cultura de su entorno natural a menudo refleja las cualidades de ese entorno. Las personas que viven en un clima severo tienden a ver la naturaleza como algo amenazante, mientras que las culturas que viven en entornos suaves y ricos en recursos tienden a ver la naturaleza en términos más benévolos. Teniendo esto en cuenta, es casi imposible hacer generalizaciones amplias sobre cómo los humanos perciben la naturaleza.

Para dar una idea de cómo el entorno natural impacta la cultura humana, así como las formas en que las diferentes culturas humanas interpretan el entorno natural, veremos tres ejemplos diferentes: uno de la India, uno de los pueblos inuit de Groenlandia, y uno de la Europa occidental del siglo XIX.

India

La erudita en hinduismo Diana L. Eck describe la concepción hindú del subcontinente indio como “una geografía sagrada”. Es imposible distinguir la geografía natural de la India de la experiencia cultural y religiosa de los hindúes indios.

El río Ganges es quizás el ejemplo más dramático de cómo se personifica el poder sagrado en el entorno natural de la India. Los hindúes entienden que el río Ganges es el cuerpo físico de la diosa Ganges. La ciudad de Varanasi, también conocida como Kashi o Banaras, es la ciudad más sagrada de la India para los hindúes y el lugar más importante para experimentar los poderes purificadores del río Ganges. Aunque la reencarnación a veces se malinterpreta como algo positivo en Occidente, el hinduismo percibe la liberación del ciclo de muerte y renacimiento como una meta espiritual primaria. Los hindúes creen que bañarse en el río Ganges limpia a las personas del pecado y les permite alcanzar moksha, o liberación espiritual del ciclo de la reencarnación.

El paisaje natural de la India está lleno de poder sagrado para los hindúes. Las montañas, los ríos, las cuevas y los bosques de toda la India están inextricablemente relacionados con la mitología hindú. Para los hindúes, lo divino no solo existe en alguna dimensión paralela o en la otra vida; está encarnado en el paisaje natural de la propia India.

Groenlandia

Pocos entornos en la tierra son más implacables para los seres humanos que el Ártico y, sin embargo, los seres humanos han prosperado allí durante miles de años. Los pueblos inuit de Groenlandia son dueños de su entorno: son cazadores, pescadores y supervivientes expertos en climas fríos.

Aunque el medio ambiente en sí mismo puede ser un adversario formidable para los pueblos que viven en el lejano norte, los inuit frecuentemente atribuyen los aspectos peligrosos o caóticos de la naturaleza no a la naturaleza misma, sino a terribles demonios o brujería humana. Los hechiceros humanos pueden conjurar demonios conocidos como tupilaks para atacar a los enemigos y vengarse. Algunos pueblos inuit de Groenlandia creen que los osos polares autóctonos de Groenlandia no son peligrosos en sí mismos. Más bien, si un oso polar daña a un humano, entonces la criatura no es, de hecho, un oso polar, sino un tupilak en forma de oso polar.

Para los inuit, su identidad cultural es sinónimo de la geografía y el entorno natural del Ártico. La caza, la pesca, la caza de ballenas y los trineos tirados por perros son fundamentales para la identidad, la cultura y la religión. La dureza del medio ambiente ártico solo intensifica la dependencia de los inuit de los recursos disponibles, lo que, en consecuencia, intensifica la importancia cultural de la naturaleza en general.

Europa occidental del siglo XIX

El deseo de conquistar la naturaleza y doblegar el medio ambiente a la voluntad de los humanos es un concepto bastante moderno. En el libro del Génesis del Antiguo Testamento , Dios le da el mundo natural a la humanidad para su uso y explotación:

Dios los bendijo y les dijo: ‘Sean fructíferos y multiplíquense en número; llena la tierra y sométela. Gobierna sobre los peces en el mar y los pájaros en el cielo y sobre toda criatura viviente que se mueva por el suelo. ‘ (Génesis 1:28)

Aunque el pasaje anterior del Antiguo Testamento había existido durante miles de años antes de la Revolución Industrial , no fue hasta el siglo XIX que la subyugación de la naturaleza por parte de los humanos fue tecnológicamente o logísticamente posible. A medida que la ciencia, la tecnología, el capitalismo y la industrialización proliferaron en Europa occidental a lo largo del siglo XIX, las justificaciones del Antiguo Testamento para la explotación del mundo natural cobraron relevancia. La naturaleza llegó a ser vista cada vez más por los europeos del siglo XIX como un obstáculo para el progreso, o como lo opuesto a la civilización humana.

El Antiguo Testamento no fue la única herramienta intelectual utilizada para promover la explotación de la naturaleza. La crítica materialista de Karl Marx al capitalismo conserva las actitudes esencialmente centradas en el ser humano de las tradiciones intelectuales del siglo XIX de las que surgió. A lo largo de su obra más importante Das Capital, Marx indica que el medio ambiente natural debe ser puesto bajo el control de los humanos con el propósito de liberar a la clase trabajadora de la opresión.

Las nociones del siglo XIX sobre la naturaleza como un recurso materialista para ser utilizado en beneficio de la humanidad han tenido consecuencias ambientales catastróficas desde la Revolución Industrial. Hoy en día, las extinciones masivas, la contaminación oceánica y el cambio climático ponen a toda la vida en la Tierra en grave peligro.

Resumen de la lección

Las diferentes culturas humanas perciben el medio ambiente natural de formas radicalmente diferentes. En el hinduismo, la geografía de la India se ve como la encarnación sagrada. Los ríos, las montañas, los bosques y otros aspectos del entorno natural permiten a los hindúes experimentar lo divino de una manera intensamente física. En Groenlandia, los inuit se enfrentan a su duro entorno haciendo uso de los recursos disponibles. Los peligros del mundo natural a menudo se proyectan sobre la conducta humana malvada, más que sobre la naturaleza misma. En Europa, durante el siglo XIX, la naturaleza pasó a ser vista como un recurso a explotar o como un obstáculo a superar. Este tipo de materialismo severo ha tenido consecuencias ambientales nefastas en todo el mundo desde el siglo XIX.

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